圖片截自書籍官網:http://chooseyourself.us/

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編譯/Alex Grey

詹姆斯·奧圖察(James Altucher)這個名字,你可能覺得很陌生,但他甫於今年六月出版的最新作品《Choose Yourself》,第一個月便賣出了近4萬5千本,甚至請出了推特(Twitter)的執行長科斯托羅(Dick Costolo)寫序,不但登上了《華爾街日報》(Wall Street Journal)的暢銷排行榜,在亞馬遜(Amazon)所有非小說的書籍中,也占據暢銷榜榜首數日,直到現在依然在許多不同的類別中稱霸。

更重要的是,這其實是一本自助出版的作品!「自助出版就像是新時代的名片一樣,」奧圖察認為,現在每個創業家都應嘗試自助出版發表一些作品,這不單是將想法寫在部落格上就好,而是透過完整的流程與嚴謹的編排,讓生意上的伙伴、客戶……等人,瞭解自己的思考邏輯與組織過後的想法,以及當時自己最關心的事情。

「我一共出版了11本書,有的透過出版社發行,有些則是自助出版,但兩者的差異其實不是重點,」奧圖察強調,整個出版流程是否「專業」,才是更應該放在心上的事情,即使是與知名大出版社合作,也有可能受到「不專業」的待遇,而自助出版反而可以做得很專業。「透過自助出版發表著作,好處相當多,」奧圖察進一步解釋,自助出版讓作者可以對內容、封面、編排有絕對的主導權,更能將較多的利潤掌握在自己手上。

而他也分享了自己為什麼能在許多人望之卻步的自助出版中,取得如此成功的12點關鍵因素,也就是他所強調的「出版3.0」。

「出版3.0」的12黃金原則

1. 建立自己的發表平台:一定要有自己的平台發表作品,不管是Twitter、Facebook,或是部落格,如果什麼都沒有,就連出版社都不會對你有興趣,更不用說接觸到讀者。

2. 發表有意義的內容:不要害怕說出真相甚至做出評論,也別怕談論關於自己的事情,對所有事都要有自己獨特的觀點,確保所有的內容都發自肺腑,不但娛樂更能教育讀者。累積流量需要時間,但有意義的內容一定能得到收穫。

3. 保持每天寫作的習慣:每天至少寫500~2,000字,如果一週平均每天都能產出1,000字,以一本書平均約4萬至8萬字來看,一年下來就能寫出4到8本書了!當然,還得保持每天閱讀好作者好文章的習慣。

4. 確定自己的目標,迎向「出版3.0」:出版1.0意謂把作品交給出版社全權處理發行事宜,而出版2.0則是自助出版引發的出版熱潮(2012年共有1,500萬本書出版,10年前只有30萬本),而出版3.0則代表了「專業的自助出版」,出版流程中的專業人士,不再藏身在出版社內,只要能找到最棒的編輯、設計……,一本最棒的自助出版作品指日可待!

5. 做到真正的「編輯」:編輯不只是挑出錯字,而是要找到最棒、最專業的編輯人員,除了校正錯字、語句流暢,更進一步檢視整本書的結構,並討論如何改寫,經過這樣修飾的作品,將和第一版的手稿有天壤之別。

6. 好的設計:過去作者無法插手封面設計,但在出版3.0的時代,只要能找到最棒的美術設計,不只是封面,封底、內文字體,甚至內文中的表格等,都能在符合自己期待的情況下,呈現出最佳成果。

7. 要搭配「有聲書」的版本:有聲書能讓自己的作品受到較多人的矚目,另一方面,由於有聲書的定價多半較高,因此就算銷售量不高,也能有一定程度的獲利。某些種類的書籍也相當適合製成有聲書,讓讀者在開車時也能收聽。當然,必須找到專業的錄音室、專業人員才能做出最棒的有聲書。

8. 書名很重要:透過自助出版,作者可以自己決定書名,但書名好壞對銷售有絕對的影響,奧圖察建議可利用社群媒體,讓網友投票決定哪個書名最好,他的《Choose Yourself》就是這樣決定書名的。

9. 找專業的行銷公司:奧圖察認為專業的行銷公司才能規劃「真正的行銷」,並協助安排錄製Podcast、安排演講,或是在熱門部落格及網站上露出自己的作品,甚至規劃具贈獎等回饋機制的行銷活動。

10. 主動洽談海外發行版權:過去出版社多半被動等待海外出版社洽詢發行事宜,且版權獲利必須與出版社拆帳,得到的版稅又必須與經紀人……等分攤,剩下的就不多了,因此作者應該主動聯繫專業的公司或代理商洽談海外版權。

11. 多元的促銷方式:由於作者自己掌握所有的權力,因此可以和行銷公司、廣告公司合作,推出各種優惠專案,譬如搭配舊作促銷,或是印製各種創意海報、T恤……只要目的明確,自己也喜歡,就去嘗試吧!

12. 數字很重要:作者一定要清楚並隨時掌握各種數字,譬如首週、首月的銷售量,或是多少銷售量才能登上排行榜,以及各種平台上版稅及利潤各是售價的幾成……,掌握這些數字,以及出版前各項前置作業的花費,便能計算成本,對自己的收入與支出有更多瞭解。

資料來源:

  1. How To Self-Publish A Bestseller: Publishing 3.0
  2. Why Every Entrepreneur Should Self-Publish a Book
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