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eva

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「那女人剛剛在我腦子裡種下操控皇帝的念頭,她不會相信我的仿術。她會認為我將在裡面埋入自己的後門,能讓我,而不是她完全掌控亞緒拉凡。」

--布蘭登.山德森,〈皇帝魂〉,《皇帝魂》

皇帝亞緒拉凡被十字弓矢命穿腦門,現在肉體都造出來、貼回去了,只是腦袋裡面是空的。他好端端坐在那裡,有人餵食他會「吃」,然而雙眼無神直視前方。他們對外宣稱他在哀悼事件中死去的妻子,但如果皇帝久不現身,最終真相會被揭露,朝廷將掀起一場腥風血雨,而他們將會在帝國這個巨大的泥淖中失勢,沉入他們的堂皇的權力設想不及的深淵。

所以他們需要身陷囹圄的珊。珊是一名仿師。仿術的名聲不大好,咸認其為詐術詭道,詐欺偷竊之用。珊自己明白仿術的目的、條件與代價,「仿作必須具有可能、可信的成分」,「要仿造一樣東西,首先得知道它的過去、它的本質」,仿術所做的一切「都是在表達對歷史的崇敬」,「藉由我們的提醒,其他人才能更加了解他們的過去」。

是的,從〈皇帝魂〉所勾勒的世界觀來看,藝術無非「仿術」。繪畫仿造自然,攝影仿造繪畫;工藝仿造人類運用肢體的方式,(去年與前年台灣書市打得火熱的)設計仿造人類互動的方式。

他們要求珊仿造皇帝的靈魂。

身處帝國權力鬥爭的垓心,珊並不戀棧錢、權,她只想逃跑,只想要不受支配的自由。敏慧的她一邊跟帝國當權的卿相周旋,絞盡腦汁保全小命,一邊想方設法早日逃離。不過,值此同時,為了仿造皇帝的靈魂,珊也不得不深入亞緒拉凡的私密日記…

作者布蘭登・山德森以《迷霧之子》、《王者之路》等系列聞名,作品可歸為「思辯小說」一脈。是的,這裡有魔法,不過山德森是誠實的造物主,他透過對話、情節,將魔法的規則明明白白攤在讀者面前,就像《全面啟動》說明夢的運作規則那段戲。作者其技之神,無非就在,當我們自以為知曉一切時,他還有辦法合情合理地從禮帽裡拉出一隻兔子。

《皇帝魂》收錄〈皇帝魂〉等5篇中篇小說,另外還有特典--獨家越洋訪談和分析專文。喜歡奇幻與思考的你,不管是不是《迷霧之子》的粉絲,《皇帝魂》是親炙山德森的「天賜良機」!

《皇帝魂》為嚼嚼小說展選書

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