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eva

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「打開烤箱的時間點,只要與所需的時間有前後五秒鐘的差距,舒芙蕾的中央區塊往往會塌陷。舒芙蕾宛如一名善變的美麗女子;沒有人可以預測她的心情。沒有一本書載明這道甜點的秘密。沒有人敢說:在第二十五分三十秒的時候將它從爐子裡取出;沒有烤箱能調出正確的溫度。每位廚師都得在反覆嘗試之後,才能找到自己的最佳訣竅。」

--愛詩勒‧沛克(Asli E. Perker),《舒芙蕾人生》

這是一本從廚房出發、以女人經驗為本的小說,讀完第一章就足以勾起你濃濃的哀感。是的,在列國料理、甜點和飲品出場之前,讀者要先跟隨沛克細膩的筆觸,穿過莉莉亞和亞尼的門廳、克拉拉和馬可的商店街與畫廊、費爾妲和席南的小公寓。他們之間牽扯著移民的文化衝突,母女夫妻間的爭執冷暖,易地而處,讀者也不會陌生。

比方說「席南與她妻子結褵的那刻起,也娶了她的岳母」,比方說「剛搬到這裡時,她曾想在花園裡跳那支舞,一次就好,卻被亞尼制止。他說,白種人甚至不會在院子裡喝茶,更別說是跳舞了」。積怨多年的夫妻,在丈夫中風後,妻子儘管履行照護責任,但「他的怨言全被擱在她腦袋的角落,像是不打算去洗的髒衣物」。「克拉拉如同這些年來他裹在身上的毯子,帶給他溫暖,現在她走了,徒留他在低溫中顫抖」,則是中年喪妻。

人生多病苦,沛克從廚房端出一盤又一盤慰藉。「他生病或有些沮喪時,克拉拉會替他炒一盤什錦蔬菜(jardinière de légumes),拿當季作物,用最正統的方式烹調,等他全部吃光,她會緊緊抱住他,說:『現在,你不會有事了。』跟著又說:『別擔心,我溫暖的臂彎和什錦蔬菜的魔法,馬上就會生效。』」

無力、沮喪、挫敗的時候怎麼辦?「任何時候,她感到無力、沮喪、挫敗,都會替自己泡一杯瑟利普茶(salep),野生蘭花根製成的飲料,娥依可說嘗起來就像印度奶茶;再撒些肉桂粉,穩定心神。」

廚房如同一座城堡,男男女女遁入以避風暴,也在裡頭提煉五味,反芻人生,因為總有要踏出城門的時候。

與其說本書寫給老饕與大廚,不如說是一種致敬,向尋常讀者你我,提獻烹飪與人生相互蘸取的醍醐味。

《舒芙蕾人生》
https://readmoo.com/book/210005896000101

《舒芙蕾人生》為嚼嚼小說展選書
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