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Photo from Flickr CC by Lawton Chiles

編譯/Alex Grey

過去的這一週,電子書市場相當的熱鬧,兩家新創公司 Oyster eReatah分別宣布推出嶄新的服務:訂閱制的電子書。

先來看看eReatah,其服務類似一個訂閱「本月好書」的俱樂部,會員們必須按月繳納16.99至33.5美元的月費,才能閱讀eReatah架上書籍。然而,eReatah標榜讀者只要下載了電子書,就可百分之百擁有,即使未來已經不再訂閱該服務,也一樣可以繼續閱讀。

另一邊Oyster推出的則是一般的「吃到飽」服務,其形式類似於在音樂界或影音市場已占有一席之地的Spotify及Netflix,Oyster的會員每月只要付出9.95美元,就可無限制地在Oyster上閱讀所有的電子書,而且最多可登記6台裝置,目前已經在iPhone上正式推出,很快也會開始支援iPad及Android系統。

「訂閱」可以是革命 也可能是一把兩面刃

Oyster和eReatah都談妥了與許多大出版商之間的合作,且在推出服務的同時,便已分別各有10萬及8萬本電子書可供讀者挑選,看起來這種「訂閱」(Subscription)的方式,似乎是電子書市場另外一種經營模式,且已經在影片(如Netflix)和音樂(如Spotify)領域取得相當大的成功。

雖然如此,業界許多人依然抱持著懷疑的態度。首先,書籍和影片、音樂並不一樣,過去許多人一年其實看不到幾本書,這樣的訂閱模式很可能造成許多讀者每個月持續繳錢,卻根本沒有看書的情況,無形中變成一種高價的負擔。另一方面,這是否將造成「利潤降低」?也是不少出版商、作者來一直以來的疑慮。

訂閱雖然帶來了便利性,對消費者產生很大的誘因,但這樣的模式,的確可能對紙書或電子書銷售量造成一定的衝擊,甚至可能直接威脅到來自於零售市場的獲利,因此「訂閱制」會不會是電子書的下一場革命,值得我們密切觀察!

資料來源:

  1. Oyster Launches Spotify for Ebooks
  2. EReatah Launches New Ebook Subscription Service
  3. Netflix for Ebooks or Spotify for Ebooks? Spot the Difference!
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