Evan Williams
Photo from Flickr CC by Joi Ito

編譯/Alex Grey

自從網際網路蓬勃發展,部落格與社群媒體席捲全球以來,各種「內容」呈現爆炸性的成長,看準這股內容的爆發力,Blogger及Twitter的創辦人暨Twitter前任執行長威廉斯(Evan Williams),在一年多前創辦了Medium平台,讓所有人都能在上面撰寫、發表各種內容,現在他更信誓旦旦地預言:「Medium這種接近雜誌的運作概念,就是線上媒體的未來!」

最近Medium引起了各方許多討論,除了許多充滿爭議的內容外,許多在網路上引起討論與騷動的消息,後來都證實根本是子虛烏有。「Medium簡直就像是個讓許多人把想到一半就想不下去的點子,隨意丟棄的垃圾場,」許多評論家開始提出質疑,也很納悶擁有韓森(Evan Hansen)這樣效命過《Wired》的優秀編輯,為何還會淪落至此?

編輯和演算法過濾機制 在垃圾中找到黃金

面對種種批評聲浪,威廉斯不為所動:「有些內容的品質或許不好,但Medium還是有其價值存在,」他表示,這樣的平台能讓更多好內容有曝光機會。「網路上充滿了垃圾,但如果我們忙著清掉這些垃圾,那網路將失去他的重要意義,」他進一步強調,「正反並陳、好壞兼容」就是Medium這種平台與機制存在的價值與意義。

「演算法在這時候就顯得相當重要,」威廉斯解釋,或許Medium上的垃圾跟其他地方一樣多,但利用各種演算法所規劃出的過濾機制,能夠找到真正讓使用者願意花時間閱讀,進而過濾出值得保留、推廣的優質文章。

「編輯的角色也非常重要,能夠更精準地評估文章的優劣,」威廉斯指出,Medium就是透過演算法和編輯的協助,挖掘出值得分享的好文,讓它們不會被埋沒在浩瀚的「內容海」當中。他表示,目前Medium也會透過異業合作,將有潛力的內容,進一步轉化為小說甚至電影。

「挖掘好的內容」與「開放所有人暢所欲言」,這兩個看似矛盾的概念,是否能在Medium上利用演算法和編輯,達到完美的融合,其實目前還是一個問號,但隨著近日Twitter申請IPO(首次公開募資)準備上市,屆時威廉斯也將成為億萬富翁,銀彈滿滿的他,絕對有本錢進行這場實驗,而結果也絕對讓人感到期待!

資料來源:

  1. Of editors and algorithms: Evan Williams on the future of media and Medium’s role in it
  2. Twitter Co-Founder Evan Williams Lays Out His Plan For The Future Of Media
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