(Photo from wikipedia

1400年10月25日,「英國文學之父」喬叟逝世。他的作品真實反映出社會各階層的生活,開拓了英國文學的寫實主義道路,莎士比亞與狄更斯皆受其影響。喬叟也將詩的文體引介入英國文學界,可謂英詩始祖之一。英國文學史常稱十四世紀為「喬叟世紀」。

喬叟父親是倫敦酒商,和宮廷往來密切,喬叟十幾歲起便進入宮廷當差。在他的成長過程中,經歷了歐洲社會與政經結構產生的巨大變動,文學界也欲改頭換面,掙脫中古時代的黑暗,迎來文藝復興的曙光。

喬叟曾多次代表愛德華三世出使歐洲大陸,遊遍比利時、法國、義大利等國,接觸到但丁、薄伽丘與佩脫拉克的作品,看見其中蘊涵的反封建宗教精神和人文主義思想,喬叟的創作沾染了他們的氣息,開始轉向現實主義,他的代表作《坎特伯雷故事集》即為其寫實藝術的結晶。

在《坎特伯雷故事集》中,喬叟化身為朝聖者,描述從倫敦到坎特伯雷朝聖的29名香客,為了排解五天旅程的寂寞,大家約定輪流講故事,誰的故事講得最好,就可以免費吃一頓好料的。香客們的身分階級大不相同,有騎士、侍從、地主、修道士、農民、磨坊主人和學生等等。騎士帶頭講第一個故事,因為他在眾人之中擁有最高的階級。

以如此鮮明的階級劃分作為敘事主軸,是喬叟精心安排的反諷。除了貴族與平民的對立,教會內部的衝突也是此作的亮點,喬叟安排修道士與售贖罪券者各講一個故事,雙方互揭彼此瘡疤,揭露當時教會的腐敗虛偽。

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