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Photo from Flickr CC by Roland Tanglao

上週全歐洲最大的出版研討會FutureBook 2013 Conference在倫敦熱鬧舉行,而其中一場探討在電子書衝擊出版業,且各種數位化工具蓬勃發展的現在,出版人的工作型態應該如何改變,成為整個研討會引起最多迴響、最有趣的一場講座。

「行銷部門的改變與成長,不只是將社群媒體納為工具之一,而是對整體的行銷與公關需求,有更全面、整體的觀察,」Pan Macmillan數位溝通總監羅伊德(Sara Lloyd)指出,他們以作品的「種類」組織整個市場的面貌,這樣對讀者會有更多的瞭解,另一方面,各種行銷方案也以更長期的方式來規劃,而非只是依照一本本的書籍上市來發展各種策略。

「重要的其實不是應該具備什麼技能,」John Wiley & Sons的學習與組織部門副總監萊恩(Mark Ryan)則透露,他們正積極對所有員工展開教育訓練,技能的養成不是重點,而是培養他們正確的心態。

不過來自英國Hachette出版社的沃克利(George Walkley),則是直接提出了身處數位時代的新世代出版人應該具備的3項技能,而且和個性或個人特質無關,都是能夠經由學習或訓練培養起來的能力。

1. 瞭解標記語言(mark-up language)
雖然出版社能夠將書本數位化完全委外製作,但在電子書蓬勃發展的今天,出版人絕對應該瞭解包括XML在內的各種標記語言,因為XML可說是EPUB電子書標準的精華與核心,如果臨時需要修改校正,就需要具備相關知識。「不只是要會用,更要能系統化地解釋才可以,」沃克利解釋,活用標記語言絕對是現在最重要的技能之一,而且只要學會了一種,其他種也能很快上手。

2. 與資料為伍
海量資料(big data)是進來相當熱門的議題,但沃克利並非要所有出版人都成為所謂的資料學者或資料專家,而是要能夠從累積的龐大資料中,發掘出各項利基點或是能創造進一步價值的寶貴資訊。因此只會基本的Excel指令絕對不夠,而是要能夠瞭解、運用各種參數、指令,並隨時能夠產出樞紐分析的圖表,或是活用其他更進階的功能。

3. 改善工作流程
「一定要很清楚地瞭解自己正在做什麼,」沃克利強調,瞭解自己的工作內容與專案精神之後,才有辦法訂出績效標準,進而掌握各種能夠衡量的數據,且避免花時間追蹤不必要的資訊,時間就不會浪費在沒意義的事情上,工作流程自然能夠改善。

自助出版作家查曼安德森(Suw Charman-Anderson)打趣地說,沃克利提出的這3項技能,對很多想投身出版界的大學畢業生來說,可能是個有點失望的消息,尤其是念文學科系的人,可能沒想到自己必須與數字當好朋友,甚至必須具備標記語言這種資訊技能。沃克利更認為,這3項技能至少必須擁有其中2種,才能出版業中有好的發展!

資料來源:

  1. Futurebook: Which Three Skills Do You Need To Make It In Publishing?
  2. Morning Roundup: The End of Print? What Three Skills Do You Need in Publishing and more
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