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Photo from Flickr CC by Jason Howie

編譯/Alex Grey

在強調即時的網路時代中,一般人已不耐等待晚間新聞甚至明天早上的報紙,才能得知當下的重大新聞事件,社群網站不但已成為最重要的新聞擴散平台,其彼此之間的競爭變化也叫過往更為激烈、快速。

2012年7月一份路透(Reuters)的研究報告便指出,英國介於16到24歲之間的民眾,已有43%將社群平台視為獲取重大新聞來源,而非傳統媒體或搜尋引擎。當時Facebook毫無意外成為分享新聞時最常用的平台,所有經由社群網站分享出去的新聞,Facebook便占據了55%,email及Twitter則分別以33%、23%拿下二、三名。

但根據皮尤研究中心(Pew Research Center)最近一份針對美國市場的報告,新聞擴散不再由Facebook專美於前,雖然Facebook及Twitter各有將近一半使用者將該平台當作取得新聞資訊的來源,但另一推文社群網站Reddit卻在這項比例中拔得頭籌,有高達62%Reddit使用者表示自己就是在該平台獲得新聞資訊。

Reddit除了提供資訊連結的功能之外,使用者還可直接在上面進行各種討論,由於類別五花八門,各種讓人意想不到的主題都可能有人分享資訊或討論,因此養出了一批死忠的愛用者,雖然目前每月使用者約為7000萬,遠不如Facebook的12億,但使用者高度的新聞分享與討論行為,不僅凸顯了Reddit的特質,也讓社群媒體在新聞擴散的重要性再度受到討論。

2012年發生在科羅拉多州的《黑暗騎士:黎明昇起》(The Dark Knight Rises)首映會槍擊事件,以及今年的康乃迪克州校園槍擊案、波士頓馬拉松炸彈事件,再到美國首都華盛頓的槍戰,幾乎所有轟動國際的大事都在社群網站上迅速擴散,雖然因此而有許多錯誤資訊的散佈,但不能否認社群媒體的力量,已成為現代人跟上頭條新聞步調的最重要來源。此外,利用社群平台及幾乎人手一支的智慧型手機,甚至人人都能是突發新聞素材的提供者。

但Reddit的崛起,是否表示Facebook這個社群巨人正開始邁向衰退?畢竟使用者一進入Reddit就能盡情瀏覽各種新聞主題或討論串,但在Facebook的動態消息上,卻得先滑過一大堆點頭之交的更新、粉絲團促銷訊息……後,才能看到幾篇新聞,加上各種廣告的干擾,都讓在Facebook上搜尋新聞資訊宛如大海撈針一樣困難。

話雖如此,Facebook仍是最受歡迎的社群網站,挾著其龐大的使用者數量,也依然是最重要的新聞擴散平台之一,但許多年輕使用者逐漸向隱私性更高的即時通訊軟體靠攏卻是不爭的事實,且幾年前紅極一時的MySpace迅速沒落的案例也還歷歷在目,Facebook未來是否還能穩佔社群網站的龍頭寶座,發揮對新聞散播的強大影響力,相當值得關注。

資料來源:

  1. News Use Across Social Media Platforms
  2. Which social networks are people using to get breaking news?
  3. News Use Across Social Media Platforms
  4. Social Media and Smart Phones are Changing Breaking News
  5. Social Media and Breaking News
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