編譯/Alex Grey

影音訂閱服務的Netflix,以及線上音樂串流服務Spotify,都是大家已經耳熟能詳的服務名稱,事實上,這股訂閱(subscription)風潮,正逐漸蔓延到另一個數位閱讀領域,且激戰才正要開始,目前取得暫時領先地位的共有3家公司,分別是Scribd、Oyster,以及改名再出發Entitle(前身為eReatah)。

Oyster近日宣布與另一大型出版集團Perseus Book Group簽訂合作合約,除了可讓用戶訂閱包含《勝利之光》(Friday Night Lights,曾改編為影集與電影)等在內的多本暢銷、經典書之外,也取得了Perseus旗下電子書發行通路Constellation部分之書籍授權,而Oyster設定的每月訂閱費用則是9.95美元。

Scribd也不甘示弱,宣布另一項重大聲明,表示將與全球最大自助出版通路平台之一的Smashwords攜手合作,這項合作也一舉將Scribd現有的電子書庫擴張了超過3倍,來到32.5萬本。

而比起Oyster的單純擴張書庫充實程度,Scribd與Smashwords的聯姻,也兼具擴張使用者數量的目的,因為Smashwords上超過7萬名的自助出版作家,將可免費使用Scribd一年,且他們的作品在Scribd上將有獨家折扣的優惠,由於Scribd有超過8000萬的使用者,將是潛力相當雄厚的市場。Scribd目前每個月的訂閱費用為8.99美元,為三者中最低的一家。

而改名重新出發的Entitle,旗下擁有約10萬本電子書可供訂閱,使用者除了可在線上閱讀之外,每月還可選擇下載並持有2、3或4本電子書,月費則分別為14.99、21.99及27.99美元。

由於定價較高且營運模式較複雜,目前在電子書訂閱市場的三家主要競爭者當中,Entitle看似暫時處於落後,但依然有其獨到之處,目前Entitle便領先另外兩個競爭者,取得Simon & Schuster旗下電子書的授權。「這塊市場仍有許多開發空間,而且未來將有許多在這領域取得成功的企業,」Entitle創辦人兼執行長貝登(Bryan Batten)這樣表示。

由於電子書不像音樂一樣隨時可聽,因此這樣的訂閱模式是否能夠取得成功,還是未知數,但也相當讓人期待之後的發展!

資料來源:

  1. Subscription Ebook Services Scribd, Oyster and Entitle Duke It Out For Early Dominance
  2. eReatah Re-Brands as Entitle, Relaunches to Public
  3. Oyster Inks Deal With Perseus to Add to Ebook Subscription Catalog
  4. Scribd Signs Deal With Smashwords to Bring Indie Titles to Subscription Catalog
  5. 「訂閱」是電子書的下一場革命嗎?
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