Canada
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編譯/Alex Grey

本週加拿大獨立執法機構Competition Bureau of Canada,宣布已經和Hachette、HarperCollins、Macmillan,以及Simon & Schuster等四家主要的大型出版商簽署一份同意書,限制了這些主要出版商控制電子書售價的行為。

在經過長達18個月調查後,該執法機構認為,四家大型出版商聯手壟斷了加拿大電子書價的靈活性,可說是刻意甚至惡意地,將電子書價控制在一定數字以上來確保獲利,不僅打擊零售商及許多獨立出版商的生存空間,也明顯違反加拿大商業競爭相關法令。簽署這份同意書最大的目的,在於削弱主流廠商控制價格的能力。

無獨有偶,這四家出版商,也分別在2012年4月2月,與美國政府達成類似的協議與共識。

在這份同意書當中,幾個主要的重點如下:

  • 簽署本同意書的出版商,不得限制零售商設定、調整電子書售價,或是以降低價格的方式進行電子書的促銷。
  • 出版商不得限制零售商以折扣或其他各種方式,進行電子書的促銷。
  • 出版商不得與任一零售商簽署同意書,限制零售商促銷電子書的能力。
  • 同意書中也明訂,在簽署之後的四年半之內,出版商也不得與單一零售商簽訂類似「最惠國待遇」(most favoured nation,MFN)的條款,讓該零售商得以用市面商最低的價格銷售電子書,造成不公平的市場競爭。

    「此項同意書的簽訂,將使加拿大的電子書消費者受惠,因為電子書價格的調整,不再控制在幾家主要的出版商手中,零售商可以調降來促銷,」Competition Bureau of Canada總裁派克曼(John Pecman)表示,所有不公平的競爭方式都不應該存在,「數位經濟」(digital economy)中的每一份子都應該有這樣的認知。

    事實上,在四大出版商與美國政府達成協議後,2013年美國暢銷電子書的售價,的確有日益降低的現象,而未來加拿大的電子書售價走向是否將因此改變,也相當值得關注。

    資料來源:

    1. Canadian Competition Bureau limits agency ebook pricing
    2. COMPETITION TRIBUNAL
    3. Tracking the Downward Trend on Ebook Prices
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