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Photo from Flickr CC by Phalinn Ooi

編譯/Alex Grey

老牌雜誌讀者文摘(Reader’s Digest),曾經引領風騷數十年,但近年來嚴重走下坡,甚至一度面臨收刊,上週,《讀者文摘》母公司Better Capital正式宣布,將該雜誌經營權賣給洛克威爾(Mike Luckwell),期望能屆此擺脫幾乎倒閉的命運。

在2013年的下半年中,《讀者文摘》每個月平均銷售量約為18.6萬本,下滑了23.7%,比起業界平均約下滑6%的水準來說,顯然嚴重許多。但Better Capital在2010年時大手筆以1400萬英鎊買下讀者文摘,之後又陸續投資了900萬英鎊,到宣布脫手前,可說幾乎血本無歸。

「讀者文摘現在規模比過去小了很多,不再符合Better Capital過去擅長經營的大型公司型態,」洛克威爾指出,也因此,他將用經營「小公司」的方式來力圖振作。在《讀者文摘》的全盛時期,每月銷售量高達170萬本,現在已經萎縮到不足20萬本,但洛克威爾卻也認為,這反而顯示未來雜誌還有極大的成長空間。

「最重要的是,現在應該專注在網站上面,」洛克威爾指出,《讀者文摘》的主要讀者為50歲以上的族群,且七成都上網,因此專注在網路是勢在必行。另方面,他也希望重振零售部門,先前Better Capital大規模裁掉了95名員工,零售部門也在裁撤之列,因此目前讀者文摘僅剩25名員工,其中7人負責編輯工作。

洛克威爾不斷強調零售部門有許多發揮潛力,因此這將是他接手後的重點發展方向,至於預計什麼時候才能達到損益平衡?「很快了,十週內一定會看到獲利的顯著提升!」他堅定地表示。

面對敏感的裁員問題,洛克威爾表示他不但不打算裁員,還要擴展規模,而且相信這個決定,將帶來正面的影響。「最重要的是,《讀者文摘》的風格不會有任何改變,」他認為該雜誌的風格已深植人心,因此任何改變都可能帶來危機。

「我不是出版人,我是個生意人,」洛克威爾表示,《讀者文摘》走下坡已經一段時間,明顯是之前的經營方式出了問題,但不管如何,它仍是全球最大的雜誌之一,應該要有人將它恢復昔日的榮景!

資料來源:

  1. New Reader’s Digest owner believes he can take title into profit within 10 weeks
  2. Reader’s Digest sold for £1

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