Photo from Flickr by Rupert Ganzer

1932年,樂高公司創立於丹麥畢蘭鎮,創始人歐爾以兩個丹麥字「leg godt」的前兩個字母的結合,作為公司名稱,這兩個字的意思是「玩得好」(Play well)。樂高初期以製作傳統木製積木為主要產品,1958年推出世界首款組裝型積木並申請專利,樂高在沒有強力競爭對手的環境下獲得巨大的成功。

然而,當時的成功並非因為產品概念已屆成熟,而是由於技術獨佔,在忽視這個因素的情況下,樂高大肆推出新產品,在1997至2004年間,庫存組件從6000多件飆升至14,200件以上,高達90%的新組件研發出來後,只用了一次便被棄置倉庫,造成公司巨額虧損。再加上20世紀末數位電玩大舉入侵,屬於類比企業的樂高,其優勢逐漸衰退……

玩具盒裡的創新:樂高以積木、人偶瘋迷10億人的秘密》一書作者大衛.羅伯森(DAVID ROBERTSON)為華頓商學院教授,他以描述MBA個案的方式,從樂高的發跡、創辦理念,寫到經營者如何在樂高的經營傳統下求變,用精準的企管語言呈現這間公司的轉型歷程。

「為了挽回頹勢,樂高以過去十年廣受推崇,最能激發創新的理論為基礎,推出一系列雄心勃勃的成長策略。它鎖定那些未被開發的『藍海市場』,進行『破壞式創新』……」然而,未能仔細審視公司所面臨的真正問題,便貿然採用學界與實務界的所有創新策略,如此「病急亂投醫」的做法只是徒然浪費組織資源。

在經過無數挫敗後,樂高公司以「當創新的空間變少時,創新就會變得蓬勃,少就是多」的思維,刪去50%以上的零件,並限制新的樂高組合必須使用七成以上通用的組件,同時改善生產流程,縮短開發周期,種種「對症下藥」的改變讓樂高再度崛起,至今屹立不搖。

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