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文/ 鉄鼠

Photo from Wikipedia

除了膾炙人口的《歌劇魅影》外,法國作家卡斯頓.勒胡另有一部傳世經典──《黃色房間之謎》。如果要列古典/本格推理必讀書單,通常不會遺漏它;論及「密室殺人」這個推理小說最具挑戰性的詭計形式,更是很難不提到它。這是一本即使推理迷們就算沒讀過,卻都聽過的知名作品。

無論作者本人的公開宣言,或是故事主述者森克雷不時傳遞的訊息,都明顯可見勒胡創作此書時的野心,他想寫出一本當世最好的推理小說,其假想敵就是海峽對岸的「推理小說始祖」愛倫.坡與「福爾摩斯之父」柯南.道爾,挑戰二人分別在〈莫爾格街兇殺案〉和〈斑點帶子案〉所樹立的密室主題。

「密室殺人」可說是古典/本格推理作家一生至少必須挑戰一次的詭計,更不乏有人專門鑽研此道,約翰.迪克森.卡爾就是一例,他更因此博得「密室之王」的美譽。若要認真探討推理小說百年歷史以來諸多的密室詭計,恐怕得花上一本書的篇幅。

密室何以如此迷人?我想這與古典/本格推理小說的核心旨趣「解謎」有關。謎題難度與解謎的快感成正比,謎題愈是難解,偵探破解真相的那刻就愈是振奮。什麼謎題最難解?答案是不可能、不可思議的犯罪,密室正是其中的佼佼者。那麼,卡斯頓.勒胡在《黃色房間之謎》設計了何種密室讓後人傳頌不已呢?

黃色房間是斯坦格森教授實驗室裡休息小間的別稱,就在這一夜,黃色房間成為了「黃色密室」。聽到房間內傳出的求救聲,當時仍在實驗室工作的教授與他的僕人傑伯立即前往救援,無奈房門與面向庭園的窗戶皆牢牢地自內反鎖。經歷一番折騰,連同門房白尼在內的三人好不容易才將房門撞開,然而裡面除了受傷倒臥在地的馬蒂德.斯坦格森小姐,別無他人,應該在「黃色房間」內的加害人卻不見蹤影!

兇手神秘消失還不只黃色房間這一回,在之後兩波由年輕自負的記者約瑟夫.路達彼──本書的偵探主角──策劃的追捕行動中,皆順利從理應無處可避的包圍網中脫出,一次在格朗帝耶城堡別室的長廊,一次在庭園內的死角,都是在眾目睽睽下,從所有人的眼底消失。

廣義而言,卡斯頓.勒胡創造了三座密室,設計了三個不可能脫逃的空間。不過,我們都知道,推理小說沒有「不可能」,亦沒有真正的密室,它們其實都是「擬似密室」。當中的醍醐味就在於作者如何將「擬似密室」包裝成「密室」,並且在最後運用理性論證有說服力地自我拆解。《黃色房間之謎》的成功之處及其能在推理小說歷史留名的原因,就在於它展演了一個在當時可說前所未見的嶄新密室手法。

在此之前,愛倫.坡和柯南.道爾設計的密室皆是物理性密室,兇手犯案後,利用「科學手法」將現場佈置成密閉空間,例如利用針線等道具,從門外將出入口反鎖。然而,在《黃色房間之謎》兇手都是在現行犯逮捕的過程中消失,根本沒有時間操作機械手法。如此一來,密室如何可能?勒胡思維一轉,創造了「心理性密室」,成功為此主題開創新局,就這點而言他確實超越了上述兩位巨人。

除密室之外,卡斯頓.勒胡另外埋下許多機關、伏筆,像是路達彼宛如催眠術般的密語之謎、泥地足跡之謎、手杖之謎等,這些小細節都與劇情主線和核心詭計環環相扣,為作品增添不少樂趣,同時也展現作者縝密布局的能力。當中穿插的偵探對決,路達彼與另一名偵探弗瑞德列克.拉森之間的互動同樣滿是機鋒,更是讓戲劇性極高的本作愈發曲折。

對當代推理迷而言,《黃色房間之謎》在眾多「密室殺人」的作品中或許已不如往昔璀璨耀眼;但是,它為這個次文類另闢蹊徑,誘發其蛻變,是無法抹滅的事實,這也是其何以擁有經典地位,至今仍不斷為人提及、為出版社出版、為電視改編、為作家致敬的主因。此回,新出爐的中文版,流暢的譯筆又一次賦予它新風貌,若你想要拜讀這本推理經典、大師傑作,就趁「現在」吧!

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