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編譯/陳慧敏

為了打贏電子書合約戰,亞馬遜(Amazon.com)和五大出版商之一Hachette紛紛拉長戰線,把作家和讀者捲入戰火,戰況更形激烈。在Hachette日前得到九百位作家聲援力挺之後,亞馬遜8日發動反擊,企圖動員讀者,投書給Hachette執行長皮區(Michael Pietsch),要求降低電子書售價之外,也要求出版社不要把作家當籌碼。

亞馬遜與Hachette洽談新的電子書合約,為了讓Hachette把電子書從14.99元到19.99元,下壓到紙本書價的五折或更低(9.99元以下),運用掐住Hachette紙本書和電子書通路的優勢,五月起發動制裁手段,包括延遲紙本書出貨、缺品、不提供新書預購服務、拒絕協助促銷等,Hachette把亞馬遜的商戰手段訴諸社會大眾,得到九百多位作家的聲援。

Hachette旗下暢銷書作家普雷斯頓(Douglas Preston)日前發起「作家團結」組織(Author United),共有909位作家連署,其中部份作家並不屬於Hachette出版集團,買下《紐約時報》、《華爾街日報》全版廣告,刊登公開信,譴責亞馬遜的商戰手法讓作家和讀者受害,並鼓動書迷寫信向亞馬遜抗議。參與連署的作家包括史蒂芬‧金(Stephen King)等。

亞馬遜8日正面反擊,架構讀者團結網站當平台(ReadersUnited),發表公開信,舉低價的平裝書為例,提到平裝書在1930年問市,引起出版產業抵制,連當時大名鼎鼎的作家喬治‧歐威爾(George Orwell)都反對,日後卻證明造福讀者與健全書市,電子書也是相同處境。

不過,《紐約時報》等媒體卻抓包亞馬遜對喬治‧歐威爾斷章取義,指出喬治‧歐威爾針對企鵝(Penguin)出版社當時推出平裝書的全文發言,不僅不反對平裝書,反而讚許平裝書。

亞馬遜公開信,指導讀者寫抗議信的「重點」,包括:要求降低電子書售價,以及要求同意亞馬遜對Hachette提出的提議/爭議期間,雙方共同放棄電子書抽成,讓作家得到全部收益,以替換目前的制裁手段,讓作家退出超級戰火區。這項提議是亞馬遜在七月提出,已被Hachette和母集團法國Lagardere公司一口否決。

資料來源:

  1. 作家團結(Author United)的公開信
  2. 亞馬遜架構的讀者平台ReadersUnited與公開信
  3. Amazon Tells Its Version of Hachette Ebook Battle Story on ReadersUnited.com Website
  4. Amazon ebook pricing battle intensifies after ‘Authors United’ ad
  5. Dispute Between Amazon and Hachette Takes an Orwellian Turn
  6. Authors United vs. Readers United? What’s the real score on Amazon-Hachette dispute
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