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Readmoo編輯團隊

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文/佩格.史翠普、艾倫.柏恩斯坦

在我小的時候睡前都會聽《小火車》(Little Engine)的「我想我做得到,我想我做得到」歌謠入睡,因此學到了堅持及正向思考的力量才是致勝關鍵。事實上從小開始,我們就學習「勝利者永不放棄,放棄者無法致勝」及其他各式的諺語,內容清楚地告訴我們要不畏艱難,堅持到底。

強調堅持是美國神話的一部分,也許是因為開國之初的環境所致,例如一開始要撐過新英格蘭的嚴冬,穿越詭譎多變、有時甚至充滿敵意的地勢西進,秉持魄力朝數千哩的路途出發,而且堅持到底。不屈不撓的精神支持著美國夢,無論是窮人翻身致富、後來居上而獲勝,或者是拳擊手洛基(Rocky)克服萬難的故事。

同時把堅持視為致勝關鍵也是民主的展現。假如堅持到底是唯一的要求,那麼某人優於其他人的特質,例如教育、層級、特權等,便不列入考慮範圍了。

古代的希臘人深信薛西弗斯的神話,美國人看見的則是潛在英雄的形成。

《小火車》和它的成人版完全掌控了社會集體的思考,我們因此喜歡自己的成功故事裡至少要帶點失敗的色彩,甚至最好是看似毫無成功機會,如此在故事進行的過程中,堅持便脫穎而出。假如愛迪生第一次實驗就成功發明了電燈泡,我們還會如此敬佩他嗎?答案是不會,因為我們欣賞後來居上的人。歐普拉二十五年來的節目便是最佳的見證,更別提無數的新聞故事、書籍,以及電影了。堅持也造就了動物英雄,想想電影《奔騰年代》裡的賽馬「海餅乾」,或是不時會有狗兒或貓咪走了幾千哩,只為了找到回家的路。

在這些不斷重複的情節中,「決心等於成功」的方程式大量產出其他的文化譬喻,其中多數都在強調,成功的本質就是失敗後繼續努力。難怪YouTube上《著名的失敗故事》(Famous Failures)影片點閱率高達數百萬人次,並且被轉貼到網路上的各種網站。它要傳遞的是什麼訊息呢?假如你沒失敗過,你就不算真正活過。

這是一種令人感到安慰的想法。當我們為自己設定新目標時,我們會把這些故事當作鬥士的披風披上,例如史蒂芬•金慘遭退稿三十次並且有四本小說未出版、賈伯斯推出NeXT電腦卻不幸失敗,以及許多這類型的故事。我們腦海中的那種結合了「我想我做得到」箴言,以及「一試再試做不成,再試一下」大合唱的文化旋律,陪我們一路走到底。

我們對堅持價值的信念,影響了我們述說自身故事的方式,以及我們從這些故事中學到的教訓。這種信念和我們對生命的看法緊密交織,以至於很難以其他方式去看待它。

這其中只有一個問題,就是:無論我看了多少次洛基準備揮拳出擊,堅持依然不是成功的唯一要素。相反地,正因為我們對不屈不撓精神的依賴,導致在許多重要方面都縮減了我們的視野,因為我們的大腦天生就會支持這種精神。此外,我們都有與生俱來的心智習性,引領我們走向承諾,遠離放棄,而無視於成功的可能性有多麼微乎其微。

因為我們的心智天生會引導我們繼續堅持下去,在我們考慮達成目標的可能性時,大多會錯誤地偏向樂觀這一邊,甚至有些一廂情願。結果就是我們根本不擅長判斷目標是否真的可以達成?情況還不止於此,當我們已達成的目標無法再令我們感到滿足時,無論是心智習性或放棄的包袱都會造成妨礙,阻擋我們繼續往前走,追求人生的新目標。堅持變成我們的絆腳石,因為當我們無法達成目標,通常也不會完全放棄,我們的堅持阻止我們往前走,設定新目標。

然而,徹底放棄的能力和堅持一樣,都是生活中深具價值的工具。

接受放棄的價值聽起來不但詭異、違反直覺、愚蠢,而且可能具有破壞性。我們都受過教誨,放棄是懦弱的象徵,而放棄者等同於失敗者。

或是概括來說,成功及滿足的人不但知道如何堅持,同時也知道如何放棄。勝利者也會放棄,但不是用你想的那種方式;他們在放棄時,同時運用了權力和智力。

撇開那些民間傳說不談,知道如何及何時放棄是一種很重要的生活技能,而不是文化所指稱的那種可恥的最後手段。考慮放棄提供了一種不同的觀點,不但我們從來沒學過,我們的下一代對這點也一無所知。儘管人類的大腦運作方式已經在堅持的基礎上架構了平台,不過放棄帶來了一種重要的修正方式。假如我們明白為何有技巧地放棄很困難,就能深入了解我們有多少決定是在不自覺的情況下完成,以及我們該如何讓它變成更有自覺的過程。

本書是基於科學理論,提出心理學家和研究者對人類的行為及動機有哪些了解,以及科學家對大腦知道多少。書中將放棄視為一種技巧,不但可以透過學習去掌握,也能夠幫助你了解,在培養放棄的能力和堅持的能力之間取得平衡將如何讓你對自己做的決定感到更快樂也更滿足。它會在你陷入困境時協助你脫困,讓你在生命中不斷前進。訂定新目標即開啟新機會的唯一方式,就是徹底放棄舊有的目標。

以下的簡單觀察可以應用在人生各種領域的目標上,包括愛情、人際關係,以及工作:

  • 最後達成目標的人不只需要從失敗中學得教訓,他們還必須徹底放棄失敗的目標。
  • 放棄能為心智和靈魂帶來自由。放棄的行為讓我們得以成長和學習,並且促進打造新目標的能力。如果少了放棄的能力,我們大多數人最後都只能氣餒地原地踏步。
  • 對生活最滿意的人會同時具備堅持及放棄的能力。他們知道何時要停止堅持,開始放棄。他們在放棄時是真的放棄,接著轉換焦點,設定新目標,重新開始並堅持下去。而且也從不回頭看。
  • 有些人天生就比較擅長堅持和放棄。雖然這不如相信不屈不撓的精神那麼民主,但好消息是,任何人都能學習掌握放棄的技巧。
  • 當某個目標顯然無法達成、原本的人生道路轉變為一條死巷,或者人生對你投出了變化球,這時候放棄就成為一種健康又適合的回應。只要提出放棄,把它當成是可能的行動計畫,就能有效地修正堅持經常帶來的狹隘視野,這也是改變觀點所必須跨出的第一步。
  • 如果想成功,需要同時擁有堅持和放棄的能力。
  • 我們談論的這一切有個心理學的名詞,叫做「目標脫離」(goal disengagement);它是一系列互有關聯的步驟,而不是單一事件。脫離代表什麼意義,以及它為何如此重要—為何能夠放棄的人比那些辦不到這點的人,生活過得更快樂也更滿足—一直是許多研究的焦點,而其中大多是限於學術圈的研究。人類的幸福感其實很直接;根據研究顯示,無法脫離不可能達成的目標,其實有可能會讓人致病。

    脫離不是那種態度隨便、「你去死吧」或是甩門離開的放棄,它完全是另一回事。它不是懦夫或是沒有力氣堅持下去的人所做的行為。

    本書要介紹的脫離,需要你全神貫注、運用才智,並且在各個層面都要投入。它會改變你的思考方式、感覺,以及行為。如果你依照正確的方式去做,放棄會激勵你去設定新目標,考慮新的可能性。

    本文摘錄自《放棄的力量》作者序

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