文/犢玫瑰

1673年,在義大利,一名男子躺在草墊上莫名化為灰燼,而周圍物品卻安然無恙。

1938年9月20日,英國利物浦一個舞廳內,一名女性發出慘叫,瞬間身上燃起火焰,頓時化成一團火球,眾目睽睽下,活活被燒死。

1990年8月,法國巴黎聖瑪莉大學女生馬斯在澡堂洗澡時,體內突然冒出濃煙,瞬間燒成一團火球,幾分鐘僅存地上一堆骨灰。

這不科學啊!

迄今為止,全世界有記載的人體自焚現象已達220多例,年齡最小的4個月,最大的114歲,都發生在日常生活中,走路、開車、跳舞,甚至是洗澡時,可說是無從防範;而人體並未跟外部火源接觸,卻在內部引發燃燒而化作灰燼,到底神秘的「人體自焚」現象又是怎麼一回事呢?

想到人體自焚,由於沒有親身經驗,多數人多半只能憑藉影視媒體去想像,我最早觸及這類神秘現象的契機,來自於數年前看過的一部香港電影《天地雄心》(Armageddon),撇開該片對於靈魂和末世說那科幻未來的描繪,自影片開頭連續三位離奇死亡的知名科學家,其死因正是來自於無解的「人體自焚」(當年看到日本學者被燒到剩下人體物質,心中多少有所震撼啊~),而關於該「神秘的自燃現象」,至今,我們可說是一知半解,摸不著頭緒。

找不到答案,只好試圖科學一點

究竟「人體自焚」現象是如何產生的呢?科學界方面也是眾說紛紜,大致整理後可歸納出以下幾種較具有科學根據的說法,提供大家參考:

  • 1. 物質反應說:英國化學家菲絲普教授深入調查發現,遇難者多為25~30歲婦女,且多穿著厚重衣物,而之所以產生自焚可能是由於人體汗氣、分泌物、尿等濕氣與衣物的化學物質產生化學反應,造成的擦槍走火。
  • 2. 人體靜電放電:美國紐約布魯克林理工學院的畢奇教授提出,少數靜電特別高的人,在某些特定條件下,可能發生人體噴火生電現象,造成人體自燃。
  • 3. 體內磷質累積過多的結果:屬於一種分子的化學分解現象,當人體磷質過多,體內比原子還小的「燃粒子」過量,透過化學分解或化合作用引發的人體自焚。
  • 4. 自然界中的球狀閃電引起,並非自燃:持此觀點的人解釋道,球狀閃電如同一大火球,忽高忽低地於空中飄忽移動,行經的路途中,遇到障礙物時釋放出的能量,相當於10公斤TNT炸藥爆炸,當球狀閃電消失後,會留下焦痕、硫磺或臭氧的氣味。

截至目前為止,關於「人體自焚」依舊是世界上待解之謎,相信未來的人類,終有一天,能夠解開這神秘的「人體自燃」之密!

◎參考閱讀:《史上最令人驚訝的歷史巧合與謎團

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