文/楊念穎

Photo from Flickr by Francisco Antunes

「整個上午,乳白色的天幕下,港灣裡一浪高過一浪,攀升到前所未有的高度,浪尖逼近沙灘,舔噬着沙丘基部─你知道,除了偶或一陣小雨滋潤,沙灘已是乾燥經年。在我們當中任何一位能夠記事之前許久,那艘貨船就擱淺在港灣遙遠的那端,鏽蝕的船體一定以爲這是它下次起航的預兆。從這天起,我再也不會游泳了。」─約翰·班維爾(John Banville),《海》(The Sea)。

2005年,愛爾蘭作家約翰·班維爾以長篇小說《海》榮獲英國最重要的文學獎─曼布克獎,曼布克獎評委會認爲,《海》這部小說有著漂亮的散文手法,足以代表班維爾寫作的高峰,是「關於不幸、記憶和愛的尋找的一部大師級作品」。

《海》的主角麥克斯.莫登(Max Morden)是一位個性敏感抑鬱的藝術考古學家,為了悼念罹癌逝世的妻子,他挾帶巨大的喪妻之痛,獨自回到童年時度假的海邊小鎮,此處有著莫登不願記起的痛苦過往,他選擇在此時觸碰傷口,交織成一片憂傷感懷的文字氛圍。

班維爾曾擔任《愛爾蘭時報》(Irish Times)編輯達十一年, 他認為寫作最重要的不在情節的精彩,而是人事物細節的刻劃。「我要做的就是去抓住細節,在庸常事物的細枝末節之處抓住他們的光芒。」

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