編譯/陳慧敏

隨著伊波拉出血熱疫情擴散,引發民眾恐懼,網路上的真偽醫療資訊戰也隨之開打,民眾想瞭解疫情發展的最新狀況,也得好好篩選資訊,包括UpToDateWebMDMayo Clinic等網站,都是快速而正確的伊波拉資訊來源。

《紐約時報》指出,為了提供正確又即時的伊波拉病毒資訊,美國疾病控制與預防中心(Centers for Disease Control and Prevention, CDC)、世界衛生組織(World Health Organization, WHO)等,都加強運用官方網站,發佈訊息。

維基百科正積極加強編輯 把關資訊真偽

報導指出,維基百科在9月湧入了1,700萬瀏覽人次,已經成為民眾最信賴的消息來源之一,而10月15日當美國出現第二宗伊波拉病毒病例(德州達拉斯護士確診為陽性),當時英文維基百科也出現250萬人次的流量,美國疾病控制和預防中心的網頁則達到350萬人次。

維基百科為提供準確資訊,已加強編輯工作。報導引述領導維基百科醫學專案計畫(Wikiproject Medicine)的急診室醫師海爾曼(James Heilman)說,維基百科主張行動至上(do-ocracy),誰願意做得越多,就能產生越大的影響力,但會加強監督和把關資訊內容,避免出現不實資訊。

《紐約時報》也整理出許多免費提供正確資訊醫學,包括許多醫護人員訂閱的UpToDate網站,該網站是荷蘭資訊與出版服務公司Wolters Kluwer所編撰,還有WebMD、Mayo Clinic等。各網站皆加強編輯工作、篩選資訊,避免民眾被不實資訊誤導,影響防疫。

亞馬遜自助出版充斥不實資訊 引發爭議

許多亞馬遜自助出版作家趁勢推出伊波拉病毒主題書籍,大發利市,但這些暢銷書粗製濫造,缺乏醫學專業背景,充斥謠傳和不實訊息,引發爭議。

《華盛頓郵報》指出,亞馬遜自助出版平台過去90天內,共有84位作家出版伊波拉病毒主題的新書,其中,有一半以上是最近這個月內出版,這些書恰好趕上伊波拉病毒肆虐美國的時事,很快就爬上暢銷書排行榜,得到讀者很好的評價,大發利市。

然而,這些書其實也會製造恐慌,舉例來說,暢銷書之一的《伊波拉生存指南2015年》(Ebola Survival Guide2015)就寫道,伊波拉病毒將橫掃全球,未來一年恐將讓41億人口喪命,該書甚至標榜「讀這本書可以救你和你朋友、家人的命」。

無論紙書還是電子書,這些書籍雖然坦承缺乏醫學專業背景,但仍然肆無忌憚地提供錯誤資訊、亂給建議。比如,有本暢銷書建議讀者去買生化防護衣(Hazmat suits)和橡膠手套,書籍一開頭還引聖經的世界末日之說,也有暢銷書告訴讀者,吃維他命可以預防伊波拉病毒。重點是,這些建議都不正確

報導指出,社會一出現諸如恐怖組織ISIS或波士頓爆炸案等的災難事件或重大流行病,就會馬上出現粗製濫造的指南書,趁勢撈一票,但之前的現象都沒這次誇張,可能是伊波拉病毒是進入社群媒體時代後,首次出現的流行傳染病,暢銷書的不實內容並非憑空捏造,而是早就在網路流傳。

報導批評,亞馬遜自助出版部門目前僅禁止色情或違法內容,卻放任這些不實內容刊物蔓延,因為製造恐懼似乎潛藏龐大商機。事實上,這些書也確實本本暢銷。

根據統計,電子書擁有30億美元市場,而三分之一的亞馬遜電子書營收來自助出版作家,電子書自助出版作家版稅是35到70%的書籍銷售額,其它30%~65%的收入則進了亞馬遜口袋。

Photo from flickr CC by CDC Global

提供伊波拉病毒資訊的專業網站

  1. UpToDate
  2. WebMD
  3. Mao Clinic

資料來源:

  1. Popular on Amazon: Wildly misleading self-published books about Ebola, by random people without medical degrees
  2. Social Media and Other Online Data Become Tools in Ebola Battle
  3. Wikipedia Emerges as Trusted Internet Source for Ebola Information
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