編譯/陳慧敏

小說界的鐵人賽——美國全國小說寫作月競賽正開跑!預計將有來自200個國家的40萬作家,加入這場寫作競賽,目標是在11月的30天內,放下生活的瑣事,暫時拋開玩樂,跨越創作障礙,集中心力寫作,完成一部5萬字小說。

《波士頓新聞》指出,全國小說寫作月(National Novel Writing Month,NaNoWriMo)活動,由巴蒂(Chris Baty)在1999年在舊金山發起,第一年僅有21個人參加,如今已邁入第15年,去年曾吸引31萬位成人,以及8萬9000位學生報名參加,雖然不是每個人都抵達「終點」,完成作品,但已展現旺盛的創作企圖。今年預計將達到40萬人次,台灣目前有1,523人報名。

「全國小說寫作月」提倡「人人可以是作家」。德州大學阿靈頓分校學生報《the Shorthorn》引述巴蒂表示,這場寫作競賽「不會接到批評,但也沒有獎品」,每個人都是天生的說書人,心裡都有想講的故事,透過參加活動,可以得到創作的技巧協助、資源工具和同儕奧援,更容易跨過創作門檻,完成作品。

參加方式是到活動官網(http://nanowrimo.org/)註冊,上傳書名、內容概要和書封等,運用此網站,可得到創作資訊,包括:寫作技巧懶人包、寫作指南、駐網作家的勵志小語,還可透過網站論壇,尋求創作建議,此外,行事曆則可尋找所在地的工作坊、聚會等寫作同好會活動。

全美各地的公立圖書館也在本月,大力宣傳「全國小說寫作月」,舉辦相關論壇或工作坊。

換算一下,5萬字的小說要在一個月內完工,等於每天要寫1,667字,中間遇到感恩節吃火雞大餐,或者黑色星期五跳樓大拍賣,作家都必須不為所動,持續伏案創作。1,667字,恐怖小說作家史蒂芬‧金(Stephen King)可能花一個早上就搞定,但沒有寫作經驗的作家,必須靠更多技巧和毅力,才能跨越寫作障礙。

《洛杉磯時報》指出,巴蒂出版的《三十天寫小說》(No Plot? No Problem!),提供了許多小技巧,包括:大膽冒險、喝很多咖啡、選好音樂、降低清潔標準、在家裡找個安靜的地方寫作、製作備份、不要急著編輯、偶爾休息一下、完成工作就犒賞自己、放棄了就再重新振作起來等等。

舉辦該活動的非營利組織──美國全國小說寫作月組織(National Novel Writing Month Organization)宣稱,許多作家都因為參加該活動,作品日後正式出版,比如,作家格魯恩(Sara Gruen)的《大象的眼淚》、休豪伊(Hugh Howey)的《羊毛記》、作家羅薇爾(Rainbow Rowell)《超粉時代》(Fangirl)、作家莫根斯坦(Erin Morgenstern)的 《夜行馬戲團》、作家布蘭黛絲(Gayle Brandeis)的 《Self Storage》、作家梅爾(Marissa Meyer)的《機器灰姑娘》。

《波士頓新聞》引述波士頓寫作中心講師波德斯(Lisa Borders)說,這些專業作家寫作前,都經過事前的縝密規劃,設定情節、安排角色、鋪陳內容,創作時間恐怕都超過一個月,她自己寫了兩本小說,都耗費數年,指導寫作班,最快也是九個月才能完成草稿。不過,此活動仍是有用的激勵工具,可以鼓勵人即刻提筆創作。

Photo from Flickr CC by Fredrik Rubensson

資料來源:

  1. 11 spoilers from the NaNoWriMo guide ‘No Plot? No Problem!
  2. Writing a novel in 1 month? Challenge accepted
  3. National Novel Writing Month kicks off Nov. 1
  4. Can You Write a Novel in a Month? Sure! Just Follow These Tips From Boston Writers
  5. No wrongs, just write

相關連結

  1. 全國小說寫作月官方網站
  2. 《PC Mag》整理的寫作相關軟體和App工具
  3. 全國小說寫作月的維基百科介紹
  4. 美國德州福遍郡(Fort Bend County)公立圖書館的全國小說寫作月活動
  5. 全國小說寫作月創辦人巴蒂(Chris Baty)《三十天寫小說》最新版(No Plot? No Problem! Revised)
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