編譯/陳慧敏

伊波拉出血熱病毒情勢最險峻的賴比瑞亞,不僅陷入健康風暴,學校和圖書館從2014年3月起關閉,復學之路遙遙無期,疫情恐摧毀下一代的受教機會。關注識字教育的全球性組織和賴國當地組織攜手合作,在瘟疫蔓延之際,盡力輸送閱讀書籍刊物,提供自學材料,以撫平孩童創傷,打造文化教育的「防疫戰線」。

美國國家廣播(NPR)引述賴比瑞亞一位主婦Linda Barrolle-Saygbe說,由於學校關閉,她的兩個女兒每天在家自學兩小時,原本想請家教,但政府卻禁止聚會,加上擔心會染病的高風險,她只能空著急,擔憂兩位女兒未來生涯受影響。她的擔憂,正是所有賴國父母的擔憂,伊波拉病毒嚴重威脅賴國下一代的受教機會,打擊識字率。

美國《賀芬頓郵報》(Huffington Post)報導,賴國當地人維阿(Michael Weah))成立的守護基金會(We-Care Foundation)原本是在內戰期間,提供教師訓練,以及提供閱讀教材奧援公立學校,致力掃除文盲,其所屬的圖書館,是賴國首都蒙羅維亞(Monrovia)唯一的實體圖書館。

《學校圖書館期刊》(School Library Journal)引述國際圖書銀行(International Book Bank)總裁兼執行長索爾(Wendy Saul)說,伊波拉疫情擴大,不僅學校從3月起關閉,基金會開辦的圖書館也被迫關閉,該基金與加拿大非營利組織CODE,和位於美國馬里蘭州的國際圖書館銀行協力合作。

維阿說,除了收到一貨櫃書之外,未來幾個月內,守護基金會還會收到募集而來的一萬份自學包(home school packages),將親送給首都市區和近郊的學子,自學包不僅有書本,還有預防伊波拉病毒的傳單、保險桿貼紙、描字簿和鉛筆等,除了幫助小孩做功課,還可讓小孩子有機會畫出這段恐怖經驗,幫助撫平心理創傷。

Photo from Flickr CC by Lainmoon

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資料來源:

  1. Container of Hope: International Book Bank Ships 86,000 Books to Liberia
  2. Ebola Today Could Mean Illiteracy Tomorrow In West Africa
  3. Putting a Face on Ebola
  4. Books for Kids in Ebola-Affected Liberia
  5. Youth Respond to the Other Ebola Crisis
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