編譯/陳慧敏

電子書將超越紙書?資誠(PwC)聯合會計師事務所預測,在美國和英國書市,電子書可望在2018年擠下紙書和有聲書,成為出版社最賺錢的部門。不過,電子書在歐洲市場卻踢到鐵板,成長趨緩。

《紐約時報》報導資誠所發表的「全球媒體與娛樂瞭望2014-2018」預測報告時指出,在英國和美國,電子書營收已占整體零售書市的四分之一到三分之一,整體書市未來仍會微幅成長,但紙書部分卻會衰退,在電子書成長速度高於紙書衰退幅度的情況下,電子書有機會在2018年之前,擠下紙書和有聲書,成為出版社最賺錢的部門。

資料來源:資誠(PwC)聯合會計師事務所、魏申巴特(Rüdiger Wischenbart)

資料來源:資誠(PwC)聯合會計師事務所、魏申巴特(Rüdiger Wischenbart)

美國歐洲電子書發展步調大不同

不過,在富有、崇尚科技,且擁有強大出版業的其他歐洲國家,電子書目前卻踢到鐵板,成長腳步緩慢。根據資誠報告,2013年法國電子書占總體消費者書市約8%,德國和義大利則少於4%,瑞典和挪威是1%,在占比最高的西班牙則拿下20%。而在亞洲,日本佔15%,中國和印度都以3%遙遙落後。

《紐約時報》也引述出版分析專家魏申巴特(Rüdiger Wischenbart)指出,歐洲各國發展速度緩慢的原因各不相同,在瑞典,電子書雖受歡迎,但人們大多從圖書館借閱免費電子書,而法國和歐洲其他國家對紙書有很深的文化依附(cultural attachment),閱讀紙書是文化菁英的自我認同方式,一時間很難去動搖。

電子書在歐洲主要的障礙是價格過高。魏申巴特分析前十大暢銷電子書平均書價,美國為12美元,法國是24.77美元,德國是20.99美元,瑞典是19.02美元,而造成歐洲電子書定價昂貴的主因是,當地出版商擔憂電子書定價過低,會傷害紙書生意,因此不願打折、降價。

電子書超越紙書? 對症下藥才有譜

Good e-reader 網站總編輯科茲洛夫斯基(Michael Kozlowski)日前發表「電子書可以超越紙書嗎?」一文時,引發熱議。他引述 Nielsen Books 最新調查,2014年前六個月,電子書占整體書市23%,精裝本(hardcover)占25%,而平裝本(paperback)是42%。電子書從 Kindle 於2007年推出後,每年以兩位數成長,直到2013年,速度才趨緩,只維持個位數成長。

科茲洛夫斯基認為,電子書必須克服一些缺點,才能讓讀者全面擁抱電子書,自然能實現「超越紙書」的預言。首先的缺點是讀者購買電子書只取得暫時授權,並非所有權,因而發生其他衍生問題,比如,亞馬遜網路曾因為跟出版社談不攏,直接從遠端刪除讀者已購買的喬治歐威爾(George Orwell)作品,逕行退款給讀者,或者有挪威 Kindle 讀者因企圖跨國購買電子書,違背亞馬遜限制閱讀區域政策,帳號和購書內容都被消除。

另一個電子書無法取代馬上紙書的理由是 Adobe DRM(數位版權管理)。這個機制是為了防止電子書盜版,卻也限縮了讀者的閱讀自由。除非讀者違反規定,私下分享帳號給朋友,否則電子書無法分享給其他人。儘管有部分出版商允許讀者在 Kindle 或 Nook 的系統中,將書籍出借兩週(每本書僅能出借一次),但卻很少宣傳這樣的服務,而且操作也很複雜。

也因此,科茲洛夫斯基強調,電子書產業有必要拋開 Adobe DRM,去擁抱 Socail DRM 或數位浮水印(Digital Watermarks),允許讀者可以出借電子書給朋友,或隨意下載到智慧型手機、平板電腦或電子閱讀器。

英國《衛報》引述曾出版哈利波特的 Bloomsbury 出版社總編輯紐頓(Nigel Newton)說,電子書快速成長讓閱讀進入黃金年代,電子書對作家和讀者都是正面動力,更多作家作品能透過數位傳播問世,而出版社則打開全球市場,可以一天24小時、一週七天作生意,市場遍及有行動通訊和信用卡使用者的地方。

紐頓觀察,不管是 Kindle、iPad 或 Kobo,都得益於類型小說,因為主流文學(mainstream literary)的閱讀習慣仍是以紙書為主,而不是用電腦螢幕閱讀,而西部、羅曼史、科幻等類型小說,已有超過五成以上市場是電子書。去年電子書榜首是作家胡賽尼(Khaled Hosseini)的《遠山的回音》,也是紙書的暢銷書。

Photo from Flickr CC by Zhao !

資料來源:

  1. 資誠(PwC)全球娛樂與媒體產業展望2014-2018
  2. In Europe, Slower Growth for e-Books
  3. Can e-Books Ever Overtake Print?
  4. Ebooks on course to outsell printed editions in UK by 2018
  5. Social DRM-君子會愛,小人會怕的DRM模式
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