編譯/曾筱媛
原刊載於數位時代,已獲授權轉載

去年亞馬遜(Amazon)創辦人貝佐斯(Jeff Bezos)以個人名義買下全美最老報業《華盛頓郵報》(Washington Post),斥資2.5億美元。消息來的突然,連華盛頓郵報內部員工都不知情,更引起宣然大波,大家都在猜,一家電子商務的創辦人,跨產業買媒體,究竟是想要做什麼?

後來貝佐斯接受各大媒體訪問,證實買《華盛頓郵報》的目的,應該跟亞馬遜一直想發展的 Kindle 電子書核心業務有關。貝佐斯去年9月接受《華盛頓郵報》專訪時就曾透露,他想創造報業的下一個「黃金時代」(Golden Era)。而日前他在美國媒體 Business Insider 舉辦的活動會議中,又再次重申他對報業的想法。

「起初我也從沒想過自己會投資報業,在下決定前,我也曾質疑自己的專業能力和思維,會不會根本無法管理。但這個念頭並沒有持續太久,我不認為報紙是大家所戲稱的是「夕陽產業」,因為即使我不懂報業,但至少我懂網路!網際網路已經徹底改變了報業,這個世界的運作方式已經完全改變了,尤其是廣告商,早已經選擇不同的通路來面對他們的客戶。」

美國報業面對數位出版競爭早已經歷多次裁員,最近還傳出要縮減退休金。這一波裁撤命令,連紐約時報等幾家大報紙都無法抵擋。

但貝佐斯認為,要拯救華盛頓郵報,只有透過專業的科技知識來引領傳統報紙走向新數位時代,正如同他花了幾十年打造全球化的亞馬遜一樣。「這就是我買下華盛頓郵報的原因」,貝佐斯說,依靠他過去對電子商務和網際網路的了解,相信可以順利協助華盛頓郵報搭上數位時代的列車。

上週華盛頓郵報已經先推出一款專屬 Kindle 電子書的 App,提供 Kindle Fire 用戶前6個月線上免費收看每日新聞。試用期過後,也只需再付1塊美金,就可以再看6個月新聞,價錢可說相當優惠。華盛頓郵報內部科技負責人也緊跟貝佐斯,討論報業App要如何結合Amazon的各種裝置,甚至華盛頓郵報內還特聘15~16位員工,專門設計Kindle專屬應用程式。

顯然,貝佐斯對《華盛頓郵報》的改革,是要強迫這家老牌報紙,逐步走向數位化。過去,華盛頓郵報過去只鎖定報導美國本土發展,但是時候將目光看向全球了,宣示未來華盛頓郵報將轉型成為全球性的新聞報紙。然而,貝佐斯能否真的帶領裁員不斷的華盛頓郵報起死回生,值得期待。

Photo from Flickr CC by Esther Vargas

資料來源:

  1. Jeff Bezos has finally articulated his strategy for the Washington Post
  2. Amazon’s Jeff Bezos Explains Why He Bought The Washington Post
  • 用Line傳送