編譯/陳慧敏

亞馬遜在美國推出「讀到飽」服務──Kindle Unlimited,半年以來,不少自助出版作家收入大降,叫苦連天,甚至回到兼差謀生的日子,有些作家不願坐以待斃,已退出此方案。

《紐約時報》報導,亞馬遜是在2014年7月,跨足美國「讀到飽」市場,推出月繳9.99美元的會員制度,可無限閱讀70萬本圖書與數千本有聲書,亞馬遜再根據圖書被點閱情況,分潤給出版商或自助出版作家。

書庫雖然提供《哈利波特》、《飢餓遊戲》、《遜咖日記》等暢銷書,實際上,全球五大出版商擔憂亞馬遜坐大,並未加入此計劃,書庫以亞馬遜自助出版作家為主力;歐洲則在2014年九月推出此服務。

科技新聞網站 CNET 報導,早在2013年就推出「讀到飽」的 ScribdOyster 網站,由於交易條件較為友善,Oyster 已獲得900家出版商支持,其中包括兩大出版商 Simon & Schuster 和 HarperCollins,書庫擁有50萬本書;而 Scribd 擁有40萬本書,供應商囊括美國前十大出版商的六家,近期也上架了言情小說出版商 Harlequin 的1.5萬本羅曼史。

《紐約時報》指出,亞馬遜和 Hachette 戰火交鋒,惹怒主流作家,現在輪到亞馬遜平台自助出版作家對 Kindle Unlimited 跳腳,近期在網路論壇或採訪中大吐苦水,亞馬遜自助平台讓作品供過於求,競爭激烈,要竄紅越來越不容易,但 Kindle Unlimited 讓他們收入頓減,處境可說是雪上加霜。

報導引述電子書顧問、出版商,同時也出過50多本書的梅爾(Bob Mayer),他觀察到,許多作家收入頓減,被迫重新去兼差,打工謀生,Kindle Unlimited提供讀者讀不盡的書,「沒有忠心粉絲追隨的作家,要倒大楣了。」

從亞馬遜自助出版平台竄起的暢銷書作家沃德(Holly Ward)則表示,此方案剛開始運作兩個月,她的收入滑落75%,不願坐以待斃,因此撤出 Kindle Unlimited 計畫,她不理解亞馬遜腦袋在想什麼,因為羅曼史的忠實讀者,可能願意每週花100美元買書,一年就能有5,200美元流入亞馬遜,而力推「讀到飽」方案,一年僅有120美元進帳,這對亞馬遜或作家都不利。

報導指出,Kindle Unlimited 的交易條件是浮動的,支付給作家或出版社的費用,在七月是1.8美元,10月1.33美元,而11月又變成1.39美元,付費條件如何計算不得而知。有些自助出版作家認為有必要組織工會,聯合起來告訴亞馬遜,不打算屈服亞馬遜的條件,而有些作家乾脆把一本書拆成幾部分,以賺點閱數,以維持收入水準。

三家「讀到飽」服務比一比

Kindle Unlimited Oyster Scribd
推出時間 2014/7 2013/9 2013/10
月費(美元) 9.99 9.95 8.99
可閱讀書量 70萬本電子書與有聲書 50萬本電子書 40萬本電子書與有聲書
內容供應商 前五大出版社拒絕參加 900家出版社,包括五大出版社的Simon & Schuster、HarperCollins。 美國前十大出版社有六家。Harlequin提供1.5萬本羅曼史小說。

資料來源:三家公司官網、紐約時報、CNET

圖片截自亞馬遜 Kindle Unlimited 宣傳影片

資料來源:

  1. Amazon Offers All-You-Can-Eat Books. Authors Turn Up Noses
  2. Amazon Kindle Unlimited vs. Scribd vs. Oyster: E-book subscriptions battle it out
  3. Amazon brings ‘Kindle Unlimited’ subscription service to Europe
  4. Amazon Unveils E-Book Subscription Service, With Some Notable Absences
  5. Amazon testing an unlimited Kindle subscription model
  6. Nobody Beats Amazon When It Comes to Subscription Services
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