編譯/陳慧敏

面對最大網路零售商亞馬遜(Amazon.com)壟斷出版市場,美國連鎖書店風雨飄搖,但獨立書店卻越走越穩健,近年店數逆勢成長,全球第二大出版集團 HarperCollins 以具體行動,支持獨立書店通路,希望打造多樣化的通路,抗衡亞馬遜。

Slate 網路雜誌報導,美國連鎖書店不敵亞馬遜網路書店和 Kindle 平台,全美第二大連鎖書店 Borders 於2011年宣告破產,連鎖書店龍頭邦諾連鎖書店(Barnes & Noble)正掙扎求生,然而,美國獨立書店從2010年以來有復甦跡象。

獨立書店不減反增

根據獨立書店組成的美國書商協會(American Booksellers Association)統計,獨立書店數在2009年為1651家,2014年是2094家,成長增過兩成。

Slate 指出,美國獨立書店從90年代到2007年之前,受到連鎖書店和量販店排擠,引發關店潮,根據統計,2000年到2007年就有一千家獨立書店歇業。亞馬遜和 Kindle 平台切入書市後,美國連鎖書店陷入生存考驗,獨立書店反而找到新出路。

《大西洋月刊》引述美國書商協會行政總裁泰歇(Oren Teicher)表示,獨立書店復甦有三大原因:一是在地消費運動興盛,不管是農夫市集或支持獨立書店,消費者意識到必須支持在地經濟;二是獨立書店恰好經歷世代接棒,新世代經營者懂得善用科技工具去追蹤銷售、管理訂單和存貨,並運用網站和社群媒體來耕耘讀者,改善經營管理;三是出版商開始意識到獨立書店存在的重要,轉而給予支持。

HarperCollins 以三大行動支持獨立書店

美國書商出版協會官網報導,該出版社從2015年會計年度起(2014年7月到2015年6月),為獨立書店提撥成立 HarperCollins 推廣基金(HaperCollins Promotional Fund),獨立書店申請帳號後,只要全年有舉辦該出版社的圖書行銷活動,就能得到行銷費用補助,按季撥付。

《出版人週刊》報導,HarperCollins 還推出假期快遞配送計畫(Holiday Express Shipping program),為了避免在感恩節、聖誕節和元旦假期等旺季,獨立書店因缺品而損失生意,宣佈從2014年11月3日到2015年1月16日,獨立書店只要在美東時間下午一點之前下訂單,出版社內有存庫,就能在兩個工作天之內送達圖書。

此外,HarperCollins 結合12家知名的獨立書店,推出「紙書加價購電子書」方案,由書店給予圖書特別陳列,消費者購買紙書可低價加購一張內含兌換代碼的禮物卡,之後就能到 BookShout 網站線上閱讀該本電子書。這12家獨立書店包括包括華盛頓特區的政治學和散文(Politics & Prose)書店、紐約布魯克林區的綠燈書店(Greenlight)等。

甫得到《出版人週報》2014年年度人物殊榮的 HarperCollins 總裁莫瑞(Brian Murray)就說,他看到獨立書店的生意盎然,深受鼓舞,會持續支持獨立書店,以發展多樣化的通路,避免通路之間相互傾軋,才能創造最大的圖書銷售利益。

HarperCollins 銷售總裁馬維爾(Josh Marwell)說,獨立書店協助出版社耕耘在地社區,為圖書製造話題,幫助出版社連結作家和讀者,角色很重要,但有時卻被低估了,該出版社願意支持獨立書店的發展。

Photo from Flickr CC by J Brew

資料來源:

  1. Top Indie Stores Pilot Bundling Program With HarperCollins and Ingram Content Group
  2. HarperCollins Launches Second Print+eBook Bundle Pilot in as Many Weeks
  3. Harper, Ingram Team with BookShout to Offer Bundling
  4. HarperCollins Offers New Promotional Fund for Indie Accounts
  5. Harper to Provide Express Shipping for Indies
  6. Why Indie Bookstores Are on the Rise Again
  7. Kobo and HarperCollins Engage in eBook Bundling Program
  8. How ‘Indie’ Bookstores Survived (and Thrived)
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