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老貓
出版還有很多東西需要解謎,還有很多事情要探索,所以我們有了出版偵查課。

上接前文「易讀性的基本法則(三之二)」。

十、禁用斜體

漢字天生與斜體不對盤。在內文字中使用斜體(不管是在正文、引文還是圖說),都是搞不清狀況的人。這中間特別嚴重的就是線上套用某些英文模板的網站。一看英文用斜體很棒,中文也就順手給它用上。試看看把這段話用斜體表現一遍:

漢字天生與斜體不對盤。在內文字中使用斜體(不管是在正文、引文還是圖說),都是搞不清狀況的人。這中間特別嚴重的就是線上套用某些英文模板的網站。一看英文用 斜體很棒,中文也就順手給它用上。

是不是特別難讀?斜體根本不能看,但我始終覺得奇怪為什麼做網頁的人就是看不見這麼明顯的問題。

而且英文的斜體,italic,本意比較是手寫體的意思,因為是手寫體,所以字形會略帶右傾,那是手寫所帶來的結果屬性,而不是原先設計的原則要右傾。如果真要套用英文模板,你也應該用楷體或(仿)宋,那才比較符合手寫的風格。

十一、注意灰度平衡

灰度是從英文的 color 譯過來的,在排版上這個字指的不是彩色,而是整體印刷墨色的平衡。灰度的要求是版面避免墨色落差懸殊,在某一塊區域看起來油墨特別厚重搶眼。維持均衡,避免惹眼是灰度的要求。

字體設計也會講求灰度均衡,尤其漢字筆畫落差懸殊,如果不考慮灰度,同一級的字印出來就會顯得輕重不一,閱讀不順。所以選擇灰度設計良好的字體,也是版面灰度的重要任務。

十二、盡量避免中英夾雜

現代文章越來越難以避免中英夾雜,尤其台灣還有一股惡劣的風氣,行文喜歡把中式數字改成阿拉伯數字。不管是阿拉伯數字或英文,夾雜在中文中最大的問題是字的基線不同、灰度不同、字距也不同,所有這三者全都是易讀性的破壞者。

要完全避免中英夾雜,在現實上是辦不到的,但你可以盡量少用,尤其是半形阿拉伯數字。

十三、善用分段

看過古書沒有句讀,沒有段落的版面的人一定都會同意段落的必要。事實上寫作和排版為什麼會漸漸形成段落,為的就是易讀性。我們的大腦工作記憶體有限,一段一段的文字,讀起來有喘息,大腦容易消化,長篇大論四、五百字不分段,我們大腦光是看著就會覺得頭痛了。

多少字分一段呢?紙書可以容忍的每段字數比線上文章多一點,每頁至少有個兩段以上比較合理,線上文章大約一、兩百字就應該分段了。

分段的樣式原則上是這樣:紙書用兩個全形空白做段首縮排,雜誌用一個全形空白做段首縮排,網頁用一個段前空行隔開。這是目前覺得最穩重的分段辦法,如果你要特別不同,通常都會導致閱讀不順的問題。

例如有人愛用雜誌型的空一格縮排來排書版,看起來分段感很弱,因為相對於書版的高度,只空一個字實在太缺「存在感」了。有人會說日文書經常這樣,要注意的是,日文的版面通常比漢字版面更安靜,更樸素,空一個字對日文書而言,就已經像枯山水中的一個腳印那麼搶眼,中文書通常做不到此種境界。

雜誌段首只空一字的原因是因為每行長度較短,一個字相對於段落而言,切分的份量已經足夠。

十四、對齊和走行

全世界的紙本書,百分之九十九點九採用齊頭尾方式排版,因為齊頭尾讓大腦不必尋找每一行的結束位置,到固定地方就該換行,有利於易讀性。即使是不容易維持齊頭尾的英文書,絕大部分也是採用齊頭尾排版,甚至為了做到齊頭尾,英文書還常常會犧牲單字的完整性,用音節切分的方式,讓本行擠不下的單字,切一半走到下一行。

單字切一半對易讀性損傷很大,可是英文書的經驗顯示,齊頭尾的效益甚至還超過維持單字的完整。由此就可以知道齊頭尾排版是多麼重要的易讀性原則了。

線上環境到目前為止還很難支援(任何語文的)齊頭尾排版,這是非常可惜的事。

走行有一種特別模式叫新詩式的走行,一句一行,長短參差,這種走行適合排詩,不適合排文,切記。

十五、注意排版禁則

許多排版禁則是經由電腦排版而開始流行的,在手工鉛字排版的時代,極少人重視我們現在所慣稱的排版「禁則」。例如避頭點。大家如果能看到鉛字時代的印刷品,就會發現我們認為是禁則的避頭點,在那個時代大家都沒在避的。

那在這個時代到底要不要避頭點呢?我的看法是,如果不會跟以上易讀性原則產生衝突的話,能避自然最好。如果會產生衝突,那得看到底是哪個原則更重要。總之,避頭點、尾點這個「禁則」並不像字眼上那麼嚴重,一切都是要權衡的。

避孤字孤行,這是指段落最後一行宜避只剩一個字,章節最後一行避免單獨出現在一頁的第一行。這種情況在視覺上會看起來很尷尬,紙本時代編輯會想辦法刪字減行,避免這種情況發生。

不過這在線上或電子書時代就有點不合時宜,因為你為這個版面刪字減行處理好了,在其他版面卻不能保證不會再出現同樣問題,甚至讀者縮放一下字級,你為某個特定版面所做的努力一下就會失效。除非排版程式能自動縮字減行,否則為電子書煩惱孤字孤行會顯得有點白做工。

【延伸閱讀】
另外關於線上文字排版,歡迎參考董福興的簡單做好中文排版,裡面有許多技術指南。

Photo from Flickr CC by tintincai

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