編譯/陳慧敏

美國童書作家蘇斯博士(Dr. Seuss)過世 24 年,產量豐沛的他,從 1991 年過世迄今,仍不時有遺作或散落在雜誌的舊作重新集結出版。藍燈書屋童書(Random House Children’s Books)日前宣佈,發現他放在箱子裡的一堆遺作手稿,7 月 28 日將出版《我應該養什麼寵物?(暫譯)》(What Pet Should I Get?)一書,這是蘇斯博士的第 46 本作品,未來還將再出版兩本以上的作品。

2015年即將過 111 歲冥誕的蘇斯博士本名為蓋索(Theodor Seuss Geisel),他的童書全球銷售超過 6.5 億本,讀者橫跨各世代,風格相當獨特,人物與畫風都不唯美,但卻巧妙運用英文的韻律和語言節奏,以簡單有限的英文字彙,創造出最具幽默感和想像力的故事,非常適合正在學語言的孩子。更難得的是,他帶著犀利而批判的觀點,讓童書跳脫窠臼,擁有更寬廣的視野和深沉的關懷。

蘇斯博士在美國讀者心中擁有崇高地位,每年進入三月,從圖書館、學校到兒童博物館,都會舉辦歡慶蘇斯博士 3 月 2 日冥誕的各種活動,他的多本童書還被翻拍成電影。然而,正因為他的作品趣味來自英語本身,很難透過中文翻譯來重現趣味,中文讀者對他相對陌生。

《紐約時報》藝術動態部落格(ArtBeat)報導,蘇斯博士遺孀蓋索夫人(Audrey Geisel)和他的秘書兼好友普雷斯科特(Claudia Prescott)早在 2013 年秋天,從他位於加州聖地牙哥家中,找到壓在箱子裡的一堆手稿遺作,當中除了《我應該養什麼寵物?》的手稿,還有其他尚未發表的材料,可供再出版兩本以上的書。

《出版人週刊》引述蓋索夫人的聲明說:「我ㄧ點也不驚訝,我們會發現這些,因為泰德總會同時進行多項計畫,總是開始新東西,他持續地寫作和繪圖,並發想很多新故事點子。」她特別點出,2015 年恰好是蓋索生前最後一本書《Oh, the Places You’ll Go》的 25 周年慶。這本書還是美國人在中學和大學畢業季節最紅火的禮物書。

《紐約時報》說,蓋索創作時,先畫黑白素描再著色,而《我應該養什麼寵物?》的遺稿是黑白素描,由出版社接手完成創作。負責這本書的是藍燈書屋童書副總裁與出版副總監高德史密斯(Cathy Goldsmith),也是目前藍燈書屋中曾與蓋索合作過的唯一僅存成員,過去擔任他的藝術總監。她說:「我知道,他正在(天上)往下看,檢視所有流程,我感覺背負重任,要去做他原本要自己做的每件事情。」

CBC新聞引述高德史密斯說,《我應該養什麼寵物?》可能創作於 1958 年到 1962 年間,因為繪本主角,正好是《One Fish Two Fish Red Fish Blue Fish》的那對兄妹,後者出版於 1960 年。

《出版人週刊》報導,新發現的遺作和手稿,都將存放入加州大學聖地牙哥分校蓋索圖書館,該圖書館收藏 8500 多件蓋索的手稿、遺物。

蓋索在1991年過世之後,還曾出版了《Daisy-Head Mayzie》(1995)、《My Many Colored Day》(1996)、《Hooray for Diffendoofer Day! 》(1998)、《The Bippolo Seed and Other Lost Stories》(2011)、《Horton and the Kwuggerbug and More Lost Stories》(2014),後兩本是蓋索在 1950 年代發表在女性雜誌《Redbook》的故事,重新集結出版。

Photo from Flickr CC by Martin Pettitt

資料來源:

  1. Lost Dr. Seuss book, What Pet Should I Get?, coming out in July
  2. ‘Discovered’ Dr. Seuss Book Due in July
  3. New Dr. Seuss Book, ‘What Pet Should I Get?’, Coming in July, With More to Come
  4. New Books From Dr. Seuss to Be Published After Manuscript Discovered, Random House Announces

相關連結:

  1. 加州大學聖地牙哥分校蓋索圖書館
  2. 《我應該養什麼寵物?》蘇斯博士官方網站書介
  3. 《我應該養什麼寵物?》藍燈書屋網站書介
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