編譯/白之衡

或許沒有人天注定該成為當紅作家,但有時機緣真的很重要。初出茅廬的北愛爾蘭律師作家史帝夫.卡瓦納(Steve Cavanagh),如果不是因為一場宿醉,或許就不會成為律師,而如果不是因為母親過世,他也或許更不會成為一位好萊塢人人搶著要簽約的犯罪小說家了。

讓這位在利斯本(Lisburn)執業的 38 歲律師爆紅的,是他即將由英國出版商 Orion 出版的小說《辯護》(The Defend,暫譯)。儘管書還沒上架,但卻已經受到不少好萊塢人士的注意,並且讓卡瓦納被亞馬遜選為 2015 年的「希望之星」(Rising Stars)之一。

「每次我談起這件事還是覺得這一切太超現實了,」卡瓦納在接受《Telegraph》專訪時如此表示,「現在已經有一個電影經紀人在幫我談電影版權了,在他之前還有好幾個好萊塢導演表達過興趣。」

不過談到能與好萊塢有機會合作,他還是興致勃勃:「我覺得雷恩.葛斯林(Ryan Gosling)是出演艾迪.弗林(Eddie Flynn,小說主角)的好人選,還有很多演員也不錯──只要不是丹尼.狄維托(Danny DeVito),我就高興了。」

卡瓦納會如此興奮是有原因的,畢竟,如果不是學生時代的一場錯誤,他可能今天根本會是不一樣的人生。

意外進入法學院

出生於貝爾法斯特(Belfast)的他,學生時代在家鄉因為成績優秀,同時接到都柏林波多貝羅大學(Portobello College)商學院與法學院的入學通知。當時,他內心認定自己將來要讀的是商學。

「那是我第一次離開家鄉,於是到了都柏林就跑去混酒吧,隔天早上抓著我的入學通知書,還帶著一身亂七八糟的宿醉,然後註冊了我以為是商學院的課程。」直到他拿到文件通知,才知道他註冊的是法學院。這麼一個令人啼笑皆非的陰錯陽差,才開啟了他的律師之路。

不過拿到文憑之後,他並不願意就此讓人生定下來。他跑去做洗碗工、夜店保全、客服中心接線生等工作,直到 2000 年回到家鄉,才正式取得律師資格。

身為一名律師,卡瓦納在他的專業其實擁有相當亮眼的成績。2010 年,他代表一位在工廠遭受種族歧視的勞工出庭,並在這場勝訴中贏得北愛爾蘭司法史上種族歧視傷害案件的最高裁罰金。

然而,僅僅在法律領域擁有重要經歷,並不代表就能夠寫出好的犯罪小說。

用寫作洗滌母喪傷痛

「年輕的時候我讀很多科幻和奇幻作品,有天我媽丟給我一本湯瑪斯.哈里斯(Thomas Harris)的《沉默的羔羊》(The Silence of the Lambs),」他回憶道。「從此一切就變了,我馬上接著讀《紅龍》(Red Dragon),並且愛上犯罪和驚悚小說。」

二十歲出頭時,卡瓦納寫過幾部電影劇本,不過一部都沒有賣出去。到他著手開始寫《辯護》時,他已經停止寫作 15 年了。該年母親的過世,就是卡瓦納決定再次放手一試的契機。

「我的母親是曾經鼓勵我寫作的唯一一人,因此我才想試著為她寫出一本書。我花了大約一年讓這本書成形,某方面來說這也洗滌了我的傷痛。」

事實上,「卡瓦納」這個姓氏是他母親的婚前姓,他將此作為對母親的紀念。

而他完成的作品,在被近 40 家文學經紀事務所拒絕後,最終與倫敦的 AM Heath 事務所簽約,而這家事務所才幫他將書遞出一週,他就收到通知,說總共有四家出版社要來競標他的作品。

「我整個人嚇呆了。接下來還有來自德國的競標,而翻譯版權也開始銷售各國。」

《辯護》的故事背景設定於紐約,描寫從詐欺師轉職為律師的艾迪受俄羅斯黑幫大老脅迫為他辯護,並與之周旋對抗的故事。是一部典型好萊塢黑色電影風格的小說。預計在 2015 年春天正式發行。

Photo from Flickr CC by Mark Morgan

資料來源:

  1. On the case of the ex-bouncer from Lisburn who became a lawyer thanks to a mighty hangover and is now top crime writer
  2. 史帝夫.卡瓦納部落格
  3. 史帝夫.卡瓦納官方網站
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