文/犁客

在書店的童書區靜靜地逛一下,大多可以發現,這一區有兩種不一樣的成年人。

其中一種是身邊有小朋友的成年人。他們大多是為小朋友讀繪本的家長,可能和小朋友互動得很開心,也可能像在加班那樣看起來沒什麼勁兒、對手上的書也沒什麼興趣,但基於職責,只得待在那裡。

另外一種是身邊沒有小朋友的成年人。他們從架上選繪本、坐在地板上或沙發上獨自讀著,只要稍微觀察,就會知道他們讀得十分專注。

繪本的故事篇幅大多較短,情節也不像成人慣常閱讀的文字小說那麼複雜,似乎隨意翻翻就翻完了──對那些獨自去讀繪本的成年人來說,繪本究竟有什麼好看的?

「在國外,美術館及藝廊會展出優秀的繪本作品,」賴嘉綾這麼說,「繪本其實已經是種藝術型式了。」

家中收藏超過數千本圖畫書、訪問過多位繪本創作者、對「Picture Book」歷史及名家如數家珍,甚至成立「在地合作社」來推廣繪本的賴嘉綾,並不是相關科系的科班研究者,也並非出身文學或美術相關學院,會對圖畫書產生興趣,起點還是為孩子讀圖畫書的緣故。

「好的繪本創作者知道,繪本必須製作得讓大人也覺得耐看耐讀才行,」賴嘉綾解釋,「孩子需要大人為他們重覆閱讀故事,所以如果繪本沒法子讓大人也覺得耐看,成年人很容易會對為孩子讀故事這件事失去耐性。」

因為耐看耐讀,讀的量又大,賴嘉綾開始對繪本產生興趣,同時慢慢發現,其實有些童書繪本是很有層次的,「這些圖畫書不僅可以讓人一讀再讀,而且在不同的年紀、不同的情況下讀,還會讀出不同的心得與感受;」賴嘉綾講得十分認真,「我覺得,應該也要讓成年人看見這麼有趣的書、發現圖畫書的閱讀價值才對。」

賴嘉綾_大人也喜歡的繪本

從為自己的孩子讀圖畫書,到帶領一群孩子與家長一起做 reading group,賴嘉綾一面去上課充實自己的相關基本知識,一面以實際的行動推廣繪本,這些事她先前從沒想過自己會做,但越做就越覺得有趣,「我們剛開始選的是凱文‧漢克斯(Kevin Henkes),他的作品內容大多是孩子們的日常生活,以及遇上的小小焦慮,比如說到學校被取笑名字、擔心自己跟不上進度等等,而且角色們會在不同書裡互相串門子,比如說仔細看看,會發現上一本書的主角就出現在這本書裡排隊的小朋友當中;」講起繪本內容,賴嘉綾顯得十分開心,「我們也讀漢克斯以小老鼠為主角的作品,還會在生活裡頭以書中的某些元素辦主題 party,讓大家實際體驗書裡頭提到的東西──我認為閱讀不只是平面的,而是立體的。」

帶領 reading group 加上十分用功,賴嘉綾讀圖畫書讀得越來越起勁,家裡圖畫書的數量在努力的閱讀推進下大幅成長,幾年內衝破了兩千大關。但她有回到了美國,在書店裡看到一本讓她眼睛一亮的繪本,驚訝地發現:這居然是個她不認識的創作者。

那本圖畫書叫《麥先生的帽子魔術》,圖文皆由強‧亞吉創作。

賴嘉綾_大人也喜歡的繪本

「強‧亞吉在這本書裡畫的人眼睛是空白的,完全符合我當時某種茫然心境,」賴嘉綾回想當時初遇亞吉作品時的心情,「故事是孩子們也可以懂的情節,但如果經過一些人生歷練,你就會從這個故事裡讀出不同況味──我認為這是一本為成年人創作的繪本。」

賴嘉綾於是開始蒐集強‧亞吉的作品,甚至登門拜訪,這次訪問經過後來決定收進《與圖畫書創作者有約》一書,因此賴嘉綾又與亞吉聯絡,確認他願意讓自己寫進書裡;兩人聊著聊著,亞吉提到自己有時會受邀到各級學校去做一週講座,詢問有沒有機會也到臺灣一趟?

一般來說,邀請國外作家來臺,大多是因為大型書展活動與新書宣傳,由出版社主導邀請,不過亞吉的作品在臺灣的譯本不多,出版時間距今也有點久了,「這回出版《麥先生的帽子魔術》,看起來好像是為了新書而把亞吉找來辦活動,」賴嘉綾笑著,「但事實上我是因為想找他來,才商請出版社出這本書的。」

賴嘉綾決定捨棄業界慣常的做法,另闢蹊徑──到「Flying V」進行募資。原來有點擔心,但網路勸募的狀況還不差,「選擇去『Flying V』還有另一個目的,就是我想在這個平臺接觸更多原來沒看繪本的族群──這只是假設,但我想放手搗蛋試試。」幸好,聯合勸募成功達成,亞吉順利來臺,在講臺上利用實物投影的方式邊畫邊講,讓臺下聽眾大開眼界。「雖然很多現場聽眾不見得讀過亞吉的作品,但他的講座實在精采,每次講座結束,我問聽眾『現在亞吉是不是你最喜歡的繪本作家?』,總會得到超熱烈的回響。」

賴嘉綾已經開始與出版社合作,規劃推出大人也會喜歡的繪本書單,「繪本是這麼好的東西,我不希望讀者錯過,我想繼續為讀者介紹繪本。」賴嘉綾講得認真,「我還想再邀亞吉,他也承諾會帶其他的繪本作者來;不過下回或許就不用勸募集資的方式進行了,換別的方式。」

啊?為什麼?

「就像我意外發現繪本的魅力一樣,」賴嘉綾微微一笑,「我發現,人生中最有趣的經歷,都是去做你從沒想過的事啊。」

賴嘉綾推薦給大人的圖畫書書單

  1. 《Stuck》/Oliver Jeffers
  2. 《Extra Yarn》/Mac Barnett & Jon Klassen
  3. 《The Frog Wanted To See The Sea》/Guy Billout
  4. 《A Giraffe Goes To Paris》/Mary Tavener Holmes & John Harris
  5. 《Daddy Lost His Head》Quentin Blake & Andre Bouchard
  6. 《How To Paint The Portrait Of A Bird》/Mordicai Gerstein
  7. 《Life Doesn’t Frighten Me》/Maya Angelou & Jean Michel Basquiat
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