編譯/暮琳

2017年布克獎(Booker Prize)長書單出爐!許多去年被各媒體評點的年度好書入榜,也有許多今年的新書,老將與新秀同臺,「脫歐」之後的時代背景也開始被納入作品,歷史與時事並陳。歷年能夠入圍布克獎長書單者皆非等閒作品,今年的長書單書目排開,更是讓人覺得萬分精采啊!

《4 3 2 1》by Paul Auster(保羅.奧斯特)

《4 3 2 1》描述亞奇傅格森(Archie Ferguson)在四個平行時空中的不同人生。亞奇傅格森出生於1947年,三月三號,為傅格森夫婦的獨子。當他的人生遇上命運分歧點,原本單一的命運岔出枝枒,蔓延出四個擁有相同基因的個體在不同可能性下開展的人生故事。四個傅格森遇上不同的家庭際遇、擁有相異的運動技巧與性生活,與聰穎美麗的艾咪建立起截然不同的關係。四個阿奇傅格森各有各的歡愉與痛苦,在不完美的人生中探尋生命的各種可能。

《Days Without End》(長日無盡,暫譯)by Sebastian Barry

十七歲的湯姆士麥克納提(Thomas McNulty)為了躲避愛爾蘭大饑荒來到美國,1850年加入美軍後,他歷經了與印地安人之間的戰事與南北戰爭,並在戰火中遇見了他此身的摯愛―─戰友約翰柯爾(John Cole)。對兩人而言,儘管戰爭殘酷艱辛,身處戰火中的歲月卻充滿生命力。兩名男子最後領養印地安少女薇若娜(Winon),建立起屬於彼此的家庭,一同度過美國歷史中最磅礡與動盪的歲月。

《History of Wolves》(狼的歷史,暫譯)by Emily Fridlund

十四歲的琳達與父母住在明尼蘇達美麗的森林中一座廢棄的人民公社裡,怪異的父母和與眾不同的生長背景讓她在學校與家中都必須面對超常的疏離感。她在學校戀慕的歷史老師──吉爾森先生(Mr. Grierson)因持有兒童的情色照片而被逮捕,使琳達在尋覓歸屬感的過程中再一次受到重創。然而一戶新鄰居搬進森林並雇用琳達擔任四歲男孩保羅的保母,這份新的關係讓琳達終於覓得生命的目標與連結,但她在深入這個家庭的同時,卻也被捲進了複雜難解的秘密與即將要發生的可怕事件中。

《Exit West》(西出口,暫譯)by Mohsin Hamid

年輕的沙依德(Saeed)與娜狄亞(Nadia)在內戰的戰火中相遇,很快地墜入情網,建立親密關係。當他們居住的城鎮淪陷後,關於魔法門的傳聞卻在城中傳開:傳說中,有些神奇的門通向很遠很遠的地方,讓人們得以從國家的死亡陰影中逃出生天。沙依德的親友被殘忍的殺害後,兩人下定決心逃離自己的家園。第一道門將他們帶到希臘的島嶼上。從此,兩人穿越一扇又一扇的門,尋找可以落腳的地方。

《Solar Bones》(日光之骨,暫譯)by Mike McCormack

傳說中愛爾蘭的萬靈節是死者復活的日子。已逝的中年工程師馬庫斯康威(Marcus Conway)在那天下午出現在他的廚房,回憶起他的生命如何消逝,又如何突如其來的歸來。作者以意識流的筆法描述混亂與秩序、愛與失去,以及那些微小的決定如何演變成滔天巨浪,探試著我們的人生。

《Reservoir 13》(13號水庫,暫譯)by Jon McGregor

一名青少女在度假時失蹤於英國峰區(Peak District)。媒體與警力蜂擁而至,附近的居也以組織搜救隊的方式投入搜索行動。然而,生活並不會為了這齣悲劇而停擺。修繕圍籬、為牛擠奶、排練默劇等生活瑣事仍在繼續―季節更迭、人們出生與死亡、秘密產生與被揭露。女孩失蹤的事件就這樣交織進自然的生息與生命運轉的節奏中。

《Elmet》(艾密特,暫譯)by Fiona Mozley

艾密特是歷史上最後一個凱爾特王國,也是所謂的險惡之地:不法之徒的庇護所。在學校的某次事件後,丹尼爾與凱西被爸爸約翰帶離學校與文明。約翰在艾密特的林間蓋起一棟木屋,靠著打獵與幫村民幹體力活維生。然而一如羅賓漢的故事,樹林裡出現了剝削村民的地主。帶領村民對抗剝削者的約翰最後不可避免的,迎來暴力對峙的局面。約翰的俠義精神立足於法律標準之外,卻為故事深植鄰里情義與深厚親情。

《The Ministry of Utmost Happiness》(至高幸福部門,暫譯)by Arundhati Roy

安茹是一名海吉拉(hijra)──印度文化中的跨性別者,她在市立墓園中鋪上一張老舊的波斯地毯,以此為家。充滿吸引力的安茹招來其他無家可歸的人加入她,其中包括其他海吉拉、自由鬥士、孤兒、階級低下的印度人與穆斯林,還有古怪卻令人印象深刻的女孩:提羅(Tilo)。在安茹身邊,這些原先不被社會接受的人得以擁抱彼此最真實的樣貌。每個人的生命故事串聯在一起,成為一趟橫跨印度半島的旅程。

《Lincoln in the Bardo》(中有身林肯)by George Saunders

「中有身」是藏文中生命在死亡之後與轉世之前的中間存在狀態。林肯十一歲的兒子威利(Willie),在南北戰爭爆發之際因病去世。1862年2月22日的深夜裡,亞伯拉罕林肯來到喬治城的大理石墓穴中陪伴兒子的遺體。那晚的墓園充斥著已逝之人的鬼魂。來自過去的專家學者討論著他們如何看待林肯的悲傷,以及人類所面臨的死亡、傷痛與人間善惡。

《Home Fire》(家火,暫譯)by Kamila Shamsie

伊斯蘭聖戰士三名的孩子在父親幾乎缺席的狀況下成長。大姊伊絲瑪(Isma)獲得會赴美讀書;妹妹安妮卡(Aneeka)在倫敦攻讀法律,與巴基斯坦裔的政治家之子埃蒙(Eamonn)墜入情網。而弟弟帕維茲(Parvaiz)卻投身聖戰士的行列,加入恐怖組織以求得知更多與父親有關的事。故事反應古希臘悲劇《安提岡妮》(Antigone),探討那些被貼上恐怖主義者標籤的人與他們失去的歸屬

《Autumn》(秋季,暫譯)by Ali Smith

故事發生在英國脫歐公投通過後的日子。七十歲的丹尼爾陷入昏迷,醒來時看見三十二歲的鄰居伊莉莎白在床邊守候。故事在過去與現在之間穿梭,交代這對忘年之交的過往的同時,帶入著名醜聞女星克:莉絲汀基勒(Christine Keeler)與藝術家寶琳巴提(Pauline Boty)的人生,將1963年的帕富莫醜聞(Pafumo)與英國脫歐事件重疊,交織出第一本以「後脫歐時期」為主軸的小說。

《Swing Time》(搖擺時光,暫譯)by Zadie Smith

兩名黑人女孩夢想成為舞者,其中崔西(Tracey)有舞蹈天份,另一名有思想,關於節奏與時間、身體與音樂、族群與個人的思想。這段親密而糾結的友誼在崔西被舞蹈學接納後告一段落,卻從來不曾被遺忘。故事與友情有關、與音樂有關,也關於我們的根源,關於這些東西如何型塑我們,而我們又該如何超脫以找到自我。

《Underground Railroad》(地下鐵路,暫譯)by Colson Whitehead

身為奴隸,科拉(Cora)在喬治亞州的棉花田裡過得苦不堪言,直到她遇見凱薩(Caesar)──一名從維吉尼亞州來的新人。凱薩帶來了關於地下鐵路的傳聞:在地底深處有一條鐵路,能載著奴隸駛向自由。科拉與凱薩藉由鐵路逃離了喬治亞,然而苦難仍緊追在後。作者將歷史上協助解放奴隸的人際網路「地下鐵路」實體化為貨真價實的運輸系統。魔幻交織進歷史,卻真實呈現美國百年來仍懸而未解的種族問題。

資料來源:

  1. The Millions
  2. NPR: 4 3 2 1
  3. Goodreads: Days Without End
  4. Time: Days Without End
  5. NPR: History of Wolves
  6. Goodreads: Exit West
  7. NPR: Exit West
  8. NPR: Solar Bones
  9. News Tatesman: Solar Bones
  10. Goodreads: Reservoir 13
  11. Goodreads: Elmet
  12. Goodreads: The Ministry of Utmost Happiness
  13. Goodreads: Lincoln in the Bardo
  14. Goodreads: Home Fire
  15. Goodreads: Autumn
  16. Goodreads: Swing Time
  17. Goodreads: The Underground Railroad

2016年美書市的重要書單:

  1. 數位媒體典範樹立者《哈芬登郵報》公布2016年年度最佳小說!
  2. 青春、魔幻、愛情⋯⋯甚至性侵害:MASHABLE的2016年最佳青少年書單
  3. 這些書會將你傳送到另一個地方──比爾.蓋茲2017夏日閱讀書單!

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