編譯/Jasmine

大致說來,2016是個不怎麼平靜的一年,不過對英語系的青少年出版市場而言,2016是個蠻有收獲的一年。Mashable Asia網站公布了2016年年度最佳青少年讀物。入選的八本書單當中,包括:魔幻寫實、奇幻、青春成長、精神心理疾病、女性性侵害等,其中也有多部LBGTQ,不但題材豐富,也不迴避地與青少年一起面對世界的真相!

《蛇王》(The Serpent King,暫譯)by Jeff Zentner

這是一個有關家庭、貧窮、信仰、與青春友誼的故事。在美國南方鄉下,有三個年輕人在面對家庭的貧困與暴力、對青春的迷惘,以及懷抱著未來的夢想,他們3個年輕人要如何靠著自我的信念與相互的支持,走向自己的未來。

三個年人分別是Dill、Travis,和Lydia。Dill的一生註定要與毒蛇糾纏,他一直以來深受信仰「聖靈降臨教派」的牧師父親影響。Dill的父親在家總是逼著他去掌控一隻巨毒響尾蛇。可是有一天,他的父親卻因下載不雅照片被發現而入獄,這樁醜聞使Dill在學校飽受同學欺負。對Dill而言,唯一可以讓他覺得人生還有望的就是他與Travis和Lydia三人之間相互支持的友誼。Travis是個喜愛創作詩詞的學生,Lydia則崇拜時尚,並不斷在網路部落格裡發表有關時尚想法的文章,獲得許多網友的喜愛。三個年輕人的夢想與行徑在這美國南方小鎮的保守氛圍之下,顯得格格不入。他們在這當中掙扎著、痛苦著,急欲離開這個令他們窒息的地方。

Mashable Asia相當推崇這本書,早在2016年3月就已認定本書是2016年書架上必備的青春掙扎成長小說。這本書也入選為BuzzFeed、亞馬遜、紐約時報等本年度最佳書單。

《眨眼、罌粟、午夜》(Wink Poppy Midnight,暫譯)by April Genevieve Tucholke

書名看起來很奇特,但Wink、Poppy、Midnight其實分別是書中的三個主角:兩個女孩、一個男孩。Wink是一位神秘又怪異,有紅色頭髮與雀斑的鄰家女孩;Poppy則是金髮碧眼的美麗女孩,但個性橫行霸道,總是以強欺弱。Midnight是一位猶豫不定的男孩。這是一個三角戀的愛情故事,混雜著驚悚與暗黑的情節。每個故事裡都需要英雄、但每個故事裡也必定有壞人,而每個故事裡都會藏著一個秘密。到底他們之間發生了什麼事?有人知道事實,有人更知道「某人在說謊」。

《非常不合邏輯的行為》(Highly Illogical Behavior,暫譯)by John Corey Whaley

這個故事講述患有「廣場恐懼症」與「焦慮症」的十六歲男孩Solomon,已經三年沒有離開過家,他是個相當聰明的孩子,在家自學,並且熱愛書本、看電影,和迷電影《星艦迷航》。Lisa是一位非常有野心與企圖心的女孩,想要走進Solomon的世界,並藉由上大學攻讀心理系想來治療Solomon。Lisa有一位男朋友叫Clark,她與男友一起逐漸走入Solomon的生活,但隨著時間拉長,Lisa卻開始懷疑三 個人之間詭異的關係,以及當初自己想治療Solomon的這個計劃。直到有一天,Lisa發現了一個秘密⋯⋯Solomon與Clark越走越近⋯⋯他們三個人的友誼正走向潰堤的邊緣。

作者處理了青春期時的棘手問題,包括同志情誼、焦慮等心理精神問題。書中不斷的探討青少年在學習接受自己,以及面對你是誰的過程。

《女人這種生物》(The Female of the Species,暫譯)by Mindy McGinnis

這個故事探討性暴力與報復,尤其是女性面對性侵害,社會與法律如何處理與反應?。Alex的姐姐Anna從前遭到姦殺,由於缺乏證據,兇手仍消遙法外。自此之後,Alex就不再信任任何人,並開始用自己的方式來報復。Alex知道如何殺人,並且她絲毫不為殺人感到內疚。故事中的男主角Jack是高中校園裡的風雲人物:作為一個明星運動員,所有男孩都想像他這樣被女孩包圍、有收不完的情書與倒追的女生。可是在這麼多女生裡,Jack卻注意到Alex,並想多了解與親近她。

Alex是個暗黑的角色,在故事中代表女性憤怒的發聲。Alex不太有人際接觸、多半躲在家看書。書中另一位女主角Peekay則截然不同。Peekay是神父的女兒,渴望世人可以看見她的另外一面。Alex與Peekay在動物收容所裡相遇,在那邊一起工作。這個故事圍繞在Alex、Jack、Peekay三個人之間,直到有一天,Alex暗黑的性格突然爆發,導致一連串不可預期的後果⋯⋯。

《彎曲的王國》(Crooked Kingdom,暫譯)by Leigh Bardugo

這是本次書單裡唯一一本續集。這本書為《六隻烏鴉》(Six of Crows,暫譯)的後續篇章,時空背景建立在《六隻烏鴉》書中的奇幻世界:《六隻烏鴉》裡有六個主要角色是維持世界不陷入混亂的關鍵,在續集 《彎曲的王國》裡,作者提出另一個艱難的任務,是一部情節引人入勝的奇幻小說

《失蹤》(Last Seen Leaving,暫譯)by Caleb Roehrig

這是一個講述愛情與友情的故事。男主角Flynn發現女友January失蹤了。警察前來詢問問題,試圖找到失蹤的January,但是警察問的那些問題,Flynn都無法說出答案。因為Flynn知道January的秘密。所有的嫌疑都落在Flynn身上,他又是January的男朋友,眾人都懷疑Flynn一定知道些什麼⋯⋯。但事實上,Flynn也有一個不可告人的秘密,他非常掙扎,因為這一切都環環相扣,如果他揭開January消失的真相,那麼Flynn自己的秘密勢必也將保不住⋯⋯。

《當月亮是我們的》(When the Moon Was Ours,暫譯)by Anna-Marie McLemore

一部魔幻寫實小說。Miel與Sam從小就是一對無法分開的摯友,Miel還是嬰孩時被發現坐在城鎮的水塔邊,所以鎮裡的人都相信她是從水塔那裡莫名奇妙蹦出來的,Sam是唯一可以接近Miel的孩子,從那天起他們就密不可分。Sam是跨性別的巴基斯坦男孩,經常彩繪月亮,並把他畫的月亮掛在城鎮裡或樹枝上。Sam與媽媽不知道何時搬到這個城鎮,沒有人知道他們的過去,只知道Sam的媽媽是一位在家裡教書的老師。作者為角色取名相當有趣也有意涵,比如Miel其實是西班牙文,轉成英文意指「蜂蜜」。而Miel與Sam這一對組合,就好像「蜂蜜與月亮」(Honey and Moon)無法分開般,對彼此都保有著內心秘密。Miel的手腕上有著一個傷口,傷口會長出含有藤蔓的玫瑰花,每當玫瑰花盛開時,Miel就會把花兒放到水裡。直到有一天,某些秘密被揭開了⋯⋯

這是一個關於自我認同、跨性別、LBGTQ的故事。在故事裡,Sam的陰柔總被鎮裡的人認為有一天他一定會變成「女孩」,Sam對Miel而言,是美麗且溫柔的,就像他彩繪月亮一樣,為了那些晚上睡不著孩子們,Sam把畫好的月亮掛在孩子們的窗前。Miel出身的傳奇以及她身體上長出玫瑰花的奇異,讓她是一個充滿罪惡、痛苦卻又美麗的化身。作者文筆充滿詩意、深具幻想力,這是一部充滿隱喻的美麗魔幻小說。

《太陽也是星星》(The Sun is Also a Star,暫譯)by Nicola Yoon

整個故事的時間只有發生在「一天」:一個女孩、一個男孩在一天裡的愛情故事。只相信科學與事實的十七歲女孩Natasha不相信命運、不相信夢想會成真、更不相信一見鐘情;Daniel從小就是個乖兒子、好學生、總是依著父母的期望成長。然而,就在Natasha生命裡最糟糕的這一天裡,Natasha與Daniel相遇了!Natasha的父親因酒駕而被發現全家都是非法移民,二十四小時之內Natasha全家將被遣送回牙買加。在這一天,Daniel救了Natasha免於車禍,因此認識了Natasha,他知道有什麼事情將開始不一樣。

也許,這樣的相遇就像很多愛情小說裡老掉牙的情節,可是,作者特殊的寫作手法,刻劃出Natasha與Daniel內心的感觸,將一見鐘情的愛戀衝擊寫得十分特別。正如介紹文案中的一段話:「宇宙:生命中的每一個當下引領著我們來到這一刻,有一千萬種可能呈現在我們眼前,而哪一個才會成真?」作者更在情節中處理了有關偏見、以及家庭失能等課題。這本書不但入選為本年度美國國家圖書獎,更在閱讀社群網站Goodreads還獲得4.25顆星的好評。

參考資料:

Mashable Asia

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