編譯/Jasmine

《哈芬登郵報》(Huffington post)是美國重要的新聞網站之一,也是樹立「數位媒體」典範型的網站──這是一個從未印刷過實體「報紙」、打破原有版面框架、首開「聚合型媒體」風格的網站。

與許多重要媒體相同,《哈芬登郵報》也選出了2016年年度最佳小說。這十八本小說中所探討的領域與議題廣泛,包括探討女性內心的狀況、女性之間的友誼、家族親人間的疏離、精神疾病對家庭與親人的影響、恐怖攻擊、甚至到探討人體冷凍的技術對人類生與死的生命議題。

這些小說有的與傳統媒體的選擇相同,有的則顯出截然不同的面向,國際書展期間,它們會是很有趣的參考目標。

1.《素食者》(The Vegetarian)by Han Kang(英譯者為Deborah Smith)

本書為韓國女作家韓江所寫的小說,也是她的第一部譯為英文的小說。《素食者》這部小說普推出,就獲得各方矚目,不但榮獲「布克國際獎」(Man Booker International Prize),也成為今年許多媒體年度最佳推薦的書單之一。小說由三個章節所構成,描述一名韓國的家庭主婦英惠,因夜夜重覆著惡夢,飽受折磨,後來有一天,她無法再吃下任何肉類食物,成為一個「素食者」,並且還想變成一棵樹。這是一部暗黑的魔幻現實小說,從英惠主角開始、到藝術攝影家姐夫與英惠間特殊的關係、再到極度壓抑的姐姐仁惠,對生存的絕望與倦怠…作者文字透出不安的力量,痛苦的命運,探究人類內心壓抑的瘋狂與傷痕。

2.《另一個布魯克林》(Another Brooklyn,暫譯)by Jacqueline Woodson

作者Jacqueline Woodson曾以《Brown Girl Dreaming》一書榮獲美國國家圖書青少年小說獎,20年來她一直是知名的童書作家。而這本《另一個布魯克林》是作者第一部成人小說,講述一個女孩變成女人的故事。故事的年代設定在1970年代,一位原本生長在美國田納西州的女孩與家人搬到布魯克林後,原本他們將布魯克林當成為理想的居住之地,但隱藏在幸福光亮的表象之下,卻是另一個黑暗的布魯克林。故事描述四個年輕的生命歷經命運的種種波折,最後女孩終於成熟長大的故事。

3.《集種人》(The Seed Collectors,暫譯)by Scarlett Thomas

故事從歐蘭德姑婆過世展開,姑婆留給每一位親友一個種子莢,但看似平凡無奇的種子莢卻暗藏著這個孕育出許多植物學家的龐大家族裡不可告人的秘密。Scarlett Thomas一直以來就是英國的暢銷作家,至今已出版8本小說,作品入圍各國文學獎,甚至2001年還被獨立報(The Independent)獲選為英國年輕作家Top 20。《集種人》講述關於生死、傳承、啟蒙的家族故事,作者試圖探討生命存在的意義。她用一種黑色幽默式的筆調寫來,在她故事中所建構出的是一個早已喪失家庭機能的婚姻,兄弟姐妹與一位從小就寄住在家裡的同伴一同長大,但雙親因追尋不存在的魔幻植物而從此失蹤,這幾位同伴紛紛因喪禮回到老宅相聚,在舊回憶與種子莢交疊出謎樣的情節。

4.《關於神的99個故事》(Ninety-Nine Stories of God,暫譯)by Joy Williams

這是一本可愛的書,像語錄、也像短篇故事,適合在睡前閱讀。書中的99個故事都與上帝有關,短則有可能只是一句話、或者幾頁紙。而每一個故事最後都會用一句簡短的話語說明作為結尾。雖然這本書寫得都跟「上帝」有關,但這並不是一本宗教信仰的書,書中既不是要張顯榮耀上帝,也不是要指控批評神。透過她具有幽默趣味的寫作風格,富含詩意與意喻,適合喜愛幽默小品、哲學思維的讀者。

5.《零K》(Zero K,暫譯)by Don DeLillo

長生不老一直是人類的妄想,隨著科技發達,近來有關患有絕症者想要冰凍自己的身體,等待醫療進步到可醫治時,讓身體再度「復活」。這本書就是在講人體冷凍的故事,把故事場景設定在未來世界,在那裡人們都能控制自己的生命,有一種神密的科學物質可以無限期保存身體,而故事是由一對恩愛夫妻,妻子患有惡疾,有錢的丈夫決定「冷凍」妻子的身體,等待未來醫療科技再度救活妻子。隨著妻子冷凍,丈夫自己也準備「冷凍」自身,因他並不想「獨活」。作者在書中不斷讓讀者去反思生與死的問題,有盡頭的生命,與永生卻無意識的人體,到底哪個才是「我」存在的意義?

6.《小炸彈連盟》(The Association of Small Bombs,暫譯)by Karan Mahajan

這是一部講述與恐怖攻擊相關的故事,背景設定在印度首都新德里,時間設定在1996年,那年在新德里的市場裡,一顆小型炸彈引爆,在死了兩個小男孩後,小男孩的朋友大難不死後,活著卻身心煎熬,作者訴說著他們受創的心靈,慘不忍賭的爆炸現場,被炸彈襲擊過後,回不去的不只是生命,更多的是對於世界與人的信任感早已崩潰。

7.《晚安,美人兒們》(Goodnight, Beautiful Women,暫譯)by Anna Noyes

一本探索女性從青春成長至年華老去的內心世界,故事發生在緬因州海邊,新英格蘭的女人們來自不同社會階級,各個有著不同的欲望、痛苦。書中幾個女人們的故事都發生在緬因州裡的一處採礦場附近,例如一名丈夫不斷的將自己的財產、傢俱扔進採礦場裡,最後丈夫也把他自己丟進去了。喪母少年的性別覺醒,兩個來自不同社會階級的女孩在生命的痛苦裡掙扎……在閱讀這些故事時,能感受到主角們的情感相互共振,令人難忘。

8.《地下鐵》(The Underground Railroad,暫譯)by Colson Whitehead

這必定是今年不容錯過的一本書,一本在探討美國黑人奴隸議題的小說。一名在棉花田工作的黑奴,她非常嚮往北方的自由,當她得知有一條地下鐵路可以幫助她逃脫繁重的體力勞務,並免於被鞭打,到禁止蓄奴的北方重獲新生,女主角義無反顧的踏上這條逃亡之路。此書也入選2016美國國家圖書獎的最佳小說獎。

9.《秘密公民》(Private Citizens,暫譯)by Tony Tulathimutte

Tony Tulathimutte是一位泰裔作家,他所撰寫的這本《秘密公民》小說,在描述美國西岸舊金山灣區裡四個年輕人的故事。故事中的4個主角:聰敏又具有理想主義的Cory、網路潛水者Will、笨拙的Henrik、以及生活墮落的Linda,他們在競爭殘酷的舊金山灣區生活裡迷惘、困惑、不斷遭受挑戰、打擊、失敗與挫折,在科技、新創、公民意識、色情成癮等議題裡,作者適圖寫出現今舊金山的現況,是一部諷刺之作。

10.《往事》(The Past,暫譯)by Tessa Hadley

為了賣掉家中老宅,四個姐弟們在一個夏日的長假裡回到家鄉相聚,在這3個星期中,卻因意外發現藏在老屋後樹林裡的廢棄木屋的一個秘密,而打破了原本平靜的家族關係,引發前所未有的家族風暴。作者透過被揭露的秘密,刻劃出人性及沉默的家族關係,在寧靜的鄉村夏日裡,四姐弟各自心中暗藏洶湧的情緒,讓全書藏著不安與緊張的閱讀節奏。

11.《紅色跑車》(The Red Car,暫譯)by Marcy Dermansky

這是一個關於兩個女人間友誼的故事。兩位女主角Judy與Leah,Judy是個重物質享受的人,Leah則是個務實平凡的人。Leah與Judy曾經同在一起工作,她們曾經是知己,Judy對Leah而言不但是致友更是導師。Judy享受生活、追求自我,例如:Judy總是帶Leah去吃昂貴的午餐、Judy對藝術的熱愛,讓她也去學校學習繪畫並創作。Leah羨慕也欣賞Judy的藝術創作,但Leah同時又對Judy享受物質生活的一切蚩之以鼻。33歲時,Leah辭職搬離舊金山,搬到路易斯安那州結婚,表面上Leah好像擺出浪漫的生活狀態,但事實上,她的生活單調乏味又無趣,直到她聽到Judy死亡的消息,並得知Judy把自己最愛的紅色跑車留給她,頓時Leah不知該如何是好。那輛紅色跑車正是當年Leah最不屑的物質享受之一,在她回去接收紅色跑車的過程裡,Leah開始慢慢重新審視自己的生命與生活。

12.《問題》(Problems,暫譯)by Jade Sharma

這是一部自我毀滅、自我厭惡的小說,書中女主角是一名印度女生,名叫Maya,在故事中呈現了毒癮、精神狀況以及忠誠等等問題。透過犀利的文筆,作者引導讀者進入Maya的癮,就像溫水煮青蛙一樣,看似平靜、察覺不到任何變化,卻在某一刻突然引爆危機,讓人來不及反應。

13.《想像我已離去》(Imagine Me Gone)by Adam Haslett

一個患有憂鬱症的丈夫,一個婚前就知道即將嫁的男人患有精神疾病的女人,仍為愛嫁給了這名丈夫。整部小說以這對夫妻,加上孩子們為了照顧患有精神疾病的爸爸開始,在這部小說中,我們看見了母親對孩子的愛,看見了因精神疾病對親人所造成的痛苦,以及對整個家庭的影響。在愛、痛苦、疾病、親情之間,怎麼繼續走下去?作者筆觸沉重且深刻,讓讀者在字裡行間,感受到精神疾病的焦慮,更考驗著為了拯救所愛的人,到底能夠持續多久?

14.《池塘》(Pond,暫譯)by Claire-Louise Bennett

這是一本輕薄短小的書,整本書由二十個故事組成,一個年輕女孩住在愛爾蘭山邊的小村莊獨自生活。這本書像是這個年輕女孩的日常生活記事,零碎的片段,女孩的情緒、女孩的愛情、女孩的人生。作者文筆精煉,用恰當的文句與辭藻去描述場景與內心。這本輕薄的小說,非常適合讀者靜靜花時間去沉思,和書中的那位年輕女孩一同重新發現這個世界的點滴感受。

15.《移動的床》(The Bed Moved,暫譯)by Rebecca Schiff

這也是一本短篇小說集,全書共收錄二十三個年輕女孩的故事。故事中有許多是描寫年輕女孩在青春期的煩惱,主題多圍繞在性與愛情相關。作者用她敏銳的洞察力與幽默,用這本書作為一種媒介,試圖想要打破社會規範,以誠實的去反應出很多時候,我們對於「期望」該如何做,但最後又因要符合社會所規範的樣子而被迫表現出的行為,在期望與行為之間其實有相當巨大的落差。

16.《神秘的母親》(The Nix,暫譯)by Nathan Hil

這本小說在講一位大學教授失蹤多年的母親突然又出現在他的生命中,而母親突然的出現卻是因為以暴力攻擊總統候選人,被媒體報導為政治激進份子。當年拋家棄子的母親,在男主角的印象裡只是一位平凡的女性,為了拯救母親,男主角開始挖掘媽媽的過去,就在這個過程裡,他卻逐漸發現背後驚人的真相。這是一個兒子與母親的故事,整部小說談論了有關家庭、政治、革命等議題,目前該部小說已準備拍成電視影集,並傳聞將由奧斯卡影后梅莉史翠普(Meryl Streep)演出這位神秘的媽媽。

17.《女孩們》(The Girls,暫譯)by Emma Cline

這是一部講述邪教團體吸收少女成員而後使少女們連續殺人的故事。光看這樣的簡述就令人打寒顫。其實,作者是根據美國在1960年代末期,當時有一個殺人狂叫Charles Manson,成立了Helter Skelter團體,專門吸收1950~1960年代出生的女孩,這群女孩們加入後就變成The Manson Family的一員,她們吸毒、與Charles Manson發生性關係,並崇拜他,也為他犯下震驚當時美國社會多起的殺人事件。作者借由1960年代的這個邪教團體事件,試圖探討戰後第二代的女性面對生命的迷惘與茫從,到整個社會對女性無形的枷鎖,為了與之對抗,這些女孩們不惜摧毀別人的生命,以及自己的人生。

18.《搖擺時代》(暫譯:Swing Time)by Zadie Smith

這是一部講述友誼與夢想的小說。兩個都想成為頂尖舞蹈家的女孩,一個有著舞蹈天份、另一個則是對節奏感與律動感強,並非常希望將純正的黑人音樂融入舞蹈裡。她們的搭配是否會是一個完美的團隊組合?還是最終會分道揚飆?故事的場景從倫敦到北非,探討種族、階級、人性與夢想。

參考資料:

Huffington Post

2016年度重量級書單!

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  2. 從性別議題到種族歧視──《出版人週刊》公布2016年十大好書!
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