編譯/Jasmine

《出版人週刊》(Publishers Weekly)選出了2016年年度十大好書,涵蓋內容議題包括:種族歧視、居住正義、當代社會問題、同志情慾、人權運動、國際政治關係等。當中LBGTQ小說《慾之所向》(What Belongs to You,暫譯)更被《出版人週刊》喻為是「2016年第一本偉大的小說」。另外還包括:榮獲今年亞馬遜年度最佳書單中的《地下鐵》(The Underground Railroad,暫譯)也入選這次的書單。

比較特別的是,今年《出版人週刊》十大好書的書單當中,唯一一部入選的亞洲作品,是韓國女作家韓江所寫的《素食者》。這部小說所突顯女性心理的壓抑以及對心理疾病的折磨,讓西方讀者看見在極度講究禮教的東方社會壓力之下,呈現對生命的無奈與孤獨。韓江的文筆洗鍊,每個情節都挑戰讀者內心的不安。接下來讓我們來看看今年《出版人週刊》2016年年度十大好書有哪些?

1.《咆哮之膚》(Barkskins,暫譯)by安妮‧普露(Annie Proulx)

故事設定在十七世紀末,兩個沒受過任何教育又身無分文的法國樵夫René Sel和Charles Duquet,在動盪的時代裡為了生存而離開法國,逃到了法國在北美的殖民地:加拿大。在這片加拿大的森林裡,只要簽下3年的賣身契成為伐木工人,之後就能換得一大片土地。這兩位年輕人命運卻大不同,René Sel選擇簽下賣身契,日後並與當地土著女子結婚;Charles Duquet是個具有野心又狡猾的人,一心一意想建立起自己的木材王國。這是一部史詩小說,故事時空橫跨三百年,延申到兩個年輕人的後代子孫。

作者安妮‧普露過去最有名的著作就是被李安改編成電影的《斷背山》,她的小說劇情張力十足,多部小說都被改編成拍成電影,這回又再以死氣沉沉的美洲大陸森林為場景,寫出在各種文化的衝突、資源潰乏之下,人性的貪婪、欲望,顯露無遺。

2.《慾之所向》(What Belongs to You,暫譯)by Garth Greenwell

這是一本LBGTQ小說。故事訴說著一位美國教師在保加利亞首都索菲亞遇見了年輕的男妓Mitko,美國教師對Mitko一見鐘情,並在公廁與他發生了關係。數個月後,美國教師難抵自己對Mitko的慾望,不斷回頭找Mitko,藉由肉體的慾望,讓美國教師深陷這看似寂寞又空虛的關係。美國教師與Mitko的關係也從原本單純轉為複雜,在這個過程中更牽扯出美國教師在童年時期被埋藏的痛苦記憶。Garth Greenwell的筆觸抒情卻帶著後勁強大的情緒張力,在人性、愛與恐懼的糾葛裡,如何生出勇氣。

這本小說一推出就備受矚目,被《出版人週刊》稱為是「2016年第一本偉大的小說」,也入圍今年美國國家圖書獎的初選書單之一

3.《水中血:1971年美國阿提卡監獄暴動及其遺址》(Blood in the Water: The Attica Prison Uprising of 1971 and Its Legacy,暫譯)by Heather Ann Thompson

這是一部報導文學,作者Ann Thompson花費超過十年以上的時間研究1971年美國阿提卡監獄暴動的始末。這是一場被稱為上個世紀最轟動的人權運動。事件始於1971年的9月9日,因長期不滿在監獄中遭受虐待、種族歧視等壓迫,有一千三百個獄囚狹持了警察與監獄的管理人員,要抗議獄中不公平對待。

但四天之後,警方以重裝備奪回監獄,在鎮壓過程中的殘暴,至少三十九個囚犯喪命,超過百名人員受傷。鎮壓過後,政府對囚犯施以殘酷的報復,對於死傷的被害人及其家屬並沒有給予任何交待與援助。此本書也已被電影公司買下版權,預備拍成電影。

4.《被驅逐者:美國城市裡的貧窮與利益》(Evicted: Poverty and Profit in the American City,暫譯)by Matthew Desmond

光鮮亮麗的美國都會,未必都過著奢華美滿的生活。這本書是哈佛大學的社會學家Matthew Desmond長年田野調查的學術研究著作,裡面充滿美國貧民窟裡的故事。一位單親媽媽和兩個孩子、一個沒有腿的殘障人士、一位患有毒癮的護士、一個因工時縮減,入不敷出而犯下了人生第一次搶劫卻失敗的工人。

作者以民族誌的觀察方式,帶領讀者走進美國最貧窮的社區,告訴你這些生活在地獄邊緣的悲慘故事。而這些貧苦的家庭,不僅債務纏身、領低薪,並且有將近八成以上的收入都因支付在房租上,而生活窘困沒有積蓄。這部學術著作點出了美國居住的社會問題,即便房東們給予環境品質差勁的屋子,向貧民收取高租金,房東更可因個人喜好隨時可趕走貧民。作者試圖探討美國社會裡居住、剝削、貧窮等議題,本書也入選 2016《紐約時報》年度十大好書

5.《有罪之事:德昆西的生活》(Guilty Thing: A Life of Thomas De Quincey,暫譯)by Frances Wilson

這是一部十九世紀英國作家的傳記,作者Frances Wilson試圖用所收集到的資料去寫出十九世紀藝文圈最神秘的作家:Thomas De Quincey。De Quincey生活過得極其憂鬱、頹廢。也因他成天吸毒,寫出了《一個英國鴉片吸食者的告白》這本書,描述吸毒後產生的幻覺與夢境的迷幻世界,De Quincey也因此書而聲名大噪。作者Frances Wilson自身也是英國的作家,更在大學裡教授英國文學十多年,透過她敏銳細膩的敘事更活現了De Quincey。這部傳記也入圍英國非虛構寫作大獎

6.《他們自己的王國:卡爾扎依家族與阿富汗的災難》(A Kingdom of Their Own: The Family Karzai and the Afghan Disaster,暫譯)by Joshua Partlow

作者Joshua Partlow是一名華盛頓記者,他透過自己在阿富汗四年的報導工作與觀察,試圖探討美國與阿富汗之間的糾纏已久的戰爭與兩國的國際關係。書中更揭露美國官員如何透過竊聽電話以揭發阿富汗上層集團厚顏無恥的不法行為,以及總統卡爾扎依與其家族在職政期間飽受批評的政策。

7.《關於神的九十九個故事》(Ninety-Nine Stories of God,暫譯)by Joy Williams

這是一本可愛的書,像語錄、也像短篇故事。書中的九十九個故事都與上帝有關,短則有可能只是一句話、或者幾頁紙。而每一個故事最後都會用一句簡短的話語說明作為結尾。寫作風格有趣,剖富詩意、令人充滿好奇與困惑。

8.《二手時間》(Secondhand Time: The Last of the Soviets,暫譯)by斯維拉娜‧亞歷塞維奇(Svetlana Alexievich)

作者斯維拉娜‧亞歷塞維奇2015年諾貝爾文學獎得主,而《二手時間》是她的最新作品,並由Bela Shayevich翻譯成英文。

此書主要在記錄蘇聯解體後到新蘇聯整個三十年的社會與人民生活的樣貌。作者以1991年到2012年的訪談記錄,帶讀者走進在媒體報導以外真正的俄羅斯,無論是仍存有屠殺記憶、恐佈統治的俄羅斯人,亦或是生活在這個巨大的歷史轉折之下,俄羅斯人的夢想與希望。解體後的俄羅斯,面對轉型中的社會,一般人的生活如何適應,以及與外界全球之間如何串連,在作者的報導裡都一一呈現。

9.《地下鐵》(The Underground Railroad,暫譯)by Colson Whitehead

這本書幾乎入選今年各大媒體的年度最佳選書。一本探討美國黑奴的議題。作者寫出美國這段最黑暗與令人不恥的時代。以一名在棉花田工作的黑人女奴隸,她非常嚮往北方的自由,當她得知有一個祕密的援助網絡(祕密通道,或隱密的住所)可以幫助她逃脫繁重的體力勞務,並免於被鞭打,到禁止蓄奴的北方重獲新生,女主角義無反顧的踏上這條逃亡之路。這本書也被紐約時報列入2016年度十大好書之一,更獲得2016美國國家圖書獎

10.《素食者》(The Vegetarian)by韓江(英譯者為Deborah Smith)

這是唯一一部入選的亞洲作品,韓國作者韓江所寫的小說。《素食者》這部小說普推出,就獲得各方矚目,也獲得「布克國際獎」(Man Booker International Prize)。這部小說由三個章節所構成,描述一名韓國的家庭主婦英惠,因夜夜重覆著惡夢,飽受折磨,後來有一天,她無法再吃下任何肉類食物,成為一個「素食者」,並且還想變成一棵樹。

這是一部暗黑的超現實小說,從英惠主角開始、到藝術攝影家姐夫與英惠間特殊的關係、再到極度壓抑的姐姐仁惠,對生存的絕望與倦怠……作者文字透出不安的力量,痛苦的命運,探究人類內心壓抑的瘋狂與傷痕。

2016重要書單:

  1. 亞馬遜公布2016年年度十大好書!
  2. 《富比士》公布2016年全球收入最高的作家,他居然打敗了哈利波特作者……
  3. 看看哪一本是你今年錯過的──2016年比爾蓋茲最喜歡的五本書!

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