編譯/Jasmine

喬治 R. R. 馬汀(George R.R. Martin)終於要推出新書了?但,等一下!這不是你想那一部

2017年1月底,馬汀在他的「即時日記」網站(LiveJournal)裡正式宣布新短篇〈龍之子〉(The Sons of the Dragon)將會被收錄在10月出版的奇幻小說選集《The Book of Swords》裡。

馬汀這則網誌對許多對熱愛《權力遊戲》(Game of Thrones)影集的鐵粉來說,是既開心又失落。由HBO製播的電視影集《權力遊戲》以《冰與火之歌》(A Song of Ice and Fire)小說為基礎改編,如今影集第六季已經播完大半年了,第七季也在去年夏天開拍,但是馬汀的原著小說《冰與火之歌》第六部《寒冬冽風》(The Winds of Winter)卻還沒寫完。馬汀在網誌中澄清,《The Book of Swords》是資深科幻編輯Gardner Dozois編著的奇幻小說選集,而〈龍之子〉是該選集中所收錄的一個短篇,並非自己的長篇新作。

是奇幻小說迷對Gardner Dozois這個名字應不陌生,他在科/奇幻界工作長達三十年,曾是《艾西莫夫科幻小說》雜誌的編輯,過去也與馬汀共同編輯過八本選集。這次《The Book of Swords》將由Gardner Dozois獨立主編,馬汀其實相當捨不得退出《The Book of Swords》的編輯工作,而退出的主因是──他真的需要「全心全力」的去完成萬眾矚目的《冰與火之歌》第六部曲《寒冬冽風》。「如果我完成了《寒冬冽風》,我應該會偷偷溜回來。」

馬汀也在網誌中透露《龍之子》大概的故事內容。故事的背景仍然設定在維斯特洛世界裡,故事則以坦格利安家族的發展為主線,描述坦格利安二世國王伊尼斯一世(Aenys I)與人稱殘酷梅葛(Maegor)的三世國王統治期間,發生在他們家人、朋友與敵人間的故事。

在維斯特洛世界裡,這兩位國王大約都統治了兩百五十年之久,他們之後才是《權力的遊戲》影集的劇情主線,也就是坦格利安家族最後的傳人丹妮莉斯(Daenerys )試圖展開奪回鐵王座的故事。

馬汀在2014年時曾推出七大王國的史料逸聞《冰與火的世界》(The World of Ice and Fire),這本小說主要在交待維斯特洛的前塵往事,其實就是《冰與火之歌》的前傳。

《冰與火的世界》是以歷史學家Yandel視角吻所寫的一部史記。在故事中,伊尼斯一世被塑造成一個理想主義的夢想家、一個煉金術士,更是一個劈腿玩弄感情的國王。作為統治者,伊尼斯一世的個性相當膽小懦弱、優柔寡斷,甚至安排兒女的亂倫婚姻,引起人民極度厭惡與不滿,後來在一次宗教起義中倉惶逃離王位。

伊尼斯一世離開後,同父異母的哥哥梅葛繼承王位,展開一系列恐怖的報復行動,反對或質疑梅葛的人通通都遭到酷刑處決與血腥屠殺。小說中的歷史學家Yandel在史書中記載:梅葛被稱為史上最殘酷的國王,而他的確實至名歸。鐵王座上的統治者沒有比他更殘暴的,他的統治從血腥開始,也在血腥中結束。

馬汀在網誌上說,當時因太沉浸在自己創造的這段歷史,他甚至為書裡的一些人物與家族撰寫了簡單的傳記。馬汀希望把這些素材合併進另一部更長篇幅的歷史小說《血與火》(Fire and Blood)裡,不過這部作品離出版上市可能還有很長的時間

新短篇〈龍之子〉就是來自《冰與火的世界》裡的新元素。

馬汀為《冰與火之歌》所寫的前傳還包括《公主與女王》(The Princess and the Queen)、《遊俠王子》(The Rogue Prince)這二部小說。馬汀說,若是喜愛《公主與女王》、《遊俠王子》這兩個故事的讀者,應該也會對〈龍之子〉感到有興趣。而〈龍之子〉是一個尚未被使用過的新元素,由於他實在是沒有時間將這些素材發展成新的故事,因此把它們交給Gardner Dozois。

關於〈龍之子〉,馬汀說:「這本小說描述的風格比較偏歷史敘事,不像傳統講故事。因此大多會是平直敘述,只有一點點炫技,這跟我的小說很不一樣,但若你對維斯特洛世界的政治有興趣,我想你應該會喜歡。」

奇幻小說選集《The Book of Swords》除了收錄馬汀的〈龍之子〉外,還收錄Robin Hobb、Ken Liu、Garth Nix、Scott Lynch等多位作家的作品,這本科幻小說集將在2017年10月10日出版。

參考來源:

George R. R. Martin LivejournalThe Guardian

拖稿的馬汀都在做什麼呢?:

  1. 喬治‧馬汀親自為大家報告《冰與火之歌》小說的最新進度囉,咈咈咈~
  2. 馬汀大叔終於逮到機會問史蒂芬金:你到底他X的為什麼……
  3. 馬汀用「行動」證明,即使僵屍統治世界他也會寫完小說!

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