編譯/Jasmine

2016年即將進入尾聲,亞馬遜網路書店(Amazon)每年在歲末都會嚴選本年度最佳的十本書單。今年的書單相當豐富,涵蓋的內容包括美國黑奴議題,末日驚悚題材、美國白人藍領階級的困境、科普知識、懸疑推理小說等。亞馬遜網路書店的年度最佳書單總是受到全球各大出版社的關注,能入選的書籍也都成為讀者購書的指標。以下就讓我們來詳細了解,今年前十大好書有哪些?

1.《地下鐵》(The Underground Railroad,暫譯)by Colson Whitehead

探討美國黑奴的議題。時空背景設定在南北戰爭之前,女主角是一名在棉花田工作的黑奴,她非常嚮往北方的自由,當她得知有一個祕密的援助網絡(祕密通道,或隱密的住所)可以幫助她逃脫繁重的體力勞務,並免於被鞭打,到禁止蓄奴的北方重獲新生,女主角義無反顧的踏上這條逃亡之路。這本書也被歐巴馬挑入他今年夏日書單的行列,並成為「歐普拉閱讀俱樂部」(Oprahs Book Club)的推薦書單。

2.《狼路》(The Wolf Road,暫譯)by Beth Lewis

這是一部末日驚悚小說,女主角是一個十八歲少女,她七歲時被一名自稱為她父親的獵人收養,這名「父親」教會少女射擊、打獵、生火等各項生存技能。就這樣少女跟著父親獵人共同生活了好些日子,直到有一天少女意外的發現,其實獵人是一位手段兇殘的殺手,於是少女開始逃亡,期盼能找到她的親生父母。在逃亡的過程裡,作者透過情節安排,要訴說著生存與面對自我的故事。

3.《鄉下人的輓歌》(Hillbilly Elegy,暫譯)by J.D.Vance

這是一本報導文學,選在2016美國總統大選這年推出,格外受到矚目。作者是耶魯大學法學院的高材生,但出生在白人藍領階級的家庭,從小生長在俄亥俄州南部的貧窮小鎮。作者透過這本書呈現長久以來被忽略的美國勞工階級家庭,以及他們的困境:失業、酗酒、毒品、以及家庭暴力等問題。這些藍領白人長期以來缺乏發言權,他們的憤怒沒有出口,作者以自身家族的歷史切入,整本書赤裸裸的點出美國社會的難題。

4.《神秘的母親》(The Nix,暫譯)by Nathan Hil

這本小說描寫一位大學教授失蹤多年的母親突然又出現在他的生命中──這名失聯多年的母親一出現就以暴力攻擊總統候選人,被媒體報導為政治激進份子。男主角的印象裡,當年拋家棄子的母親只是一個平凡的女性,為了拯救母親,男主角開始挖掘媽媽的過去,就在這個過程裡,他卻逐漸發現背後驚人的真相。這是一個兒子與母親的故事,整部小說談論了有關家庭、政治、革命等議題,目前該部小說已準備拍成電視影集,並傳聞將由奧斯卡影后梅莉史翠普(Meryl Streep)演出這位神秘的媽媽。

5.《雙姝夢魘》(Mischling,暫譯)by Affinity Konar

這是一本真實故事改編的小說,講述第二次世界大戰奧斯威辛集中營裡的故事。一對雙胞胎姐妹,在集中營裡接受許多殘酷的實驗,以及非人的對待。這部沉重的小說以小女孩的視角展開,講述人類歷史上殘酷、無人道又黑暗的歲月。

6.《實驗室女孩》(Lab Girl,暫譯)by Hope Jahren

本書作者原本就是一位非常受歡迎的科學家,本書講述了愛與工作,以及結合兩者就能克服萬難的故事;本書同時也是一本植物研究專書,作者透過自身的專業,讓讀者用另一種方式來看待植物的世界。這不只是一本科普書,也是一部愛情故事。書中對於一片葉子、一株草、一朵花都有非常精緻的描述,故事藉由一位打造植物實驗室的女孩與一位男孩的科學探險展開,一路帶你進入愛與生命的歷程。

7.《另一個布魯克林》(Another Brooklyn,暫譯)by Jacqueline Woodson

一部女孩變成女人的故事。故事的年代設定在1970年代,一位原本生長在美國田納西州的女孩與家人搬到布魯克林後,原本他們將布魯克林當成為理想的居住之地,但隱藏在幸福光亮的表象之下,卻是另一個黑暗的布魯克林。故事描述四個年輕的生命歷經命運的種種波折,最後女孩終於成熟長大的故事。

8.《南瓜花》(Pumpkinflowers,暫譯)by Matti Friedman

這是一本有關戰爭的回憶錄,也是一本報導文學,記述上個世紀1990年代,黎巴嫩發生的一場戰爭。「南瓜」是黎巴嫩一座山的名字,書名裡的「花」,在軍事用語裡則意指「傷亡者」。作者描述了當年以色列士兵的悲慘經歷,這一場小小的戰爭,卻對日後國際形勢有了很大的影響。

9.《墜落之前》(Before the Fall,暫譯)by Noah Hawley

驚悚懸疑小說。故事從一架飛機墜機展開,不幸的災難發生之後,十一人當中只有兩名生還者:一名四歲小男孩和一個默默無名的畫家。作者有心機的安排所有情節,讓巧合一個個接連發生,引發更多的不安,其中還有對藝術家生涯的描述,以及藝術圈中的心酸血淚,讓人看了非常過癮。

10.《搖擺時代》(Swing Time,暫譯)by Zadie Smith

一部講述友誼與夢想的小說。兩個都想成為頂尖舞蹈家的女孩,一個有舞蹈天份、另一個則是對節奏感與律動感強,並非常希望將純正的黑人音樂融入舞蹈裡。她們的搭配是否會是一個完美的團隊組合?還是最終會分道揚飆?故事的場景從倫敦到北非,探討種族、階級、人性與夢想。

參考資料:

Business Insider

2016年你不可不知的書單:

  1. 「這些東西應該讓更多人知道!」──比爾蓋茲2016年夏日書單公布!
  2. 從社科到小說、從歷史到漫畫──給總統的建議書單
  3. 這些書永遠改變了我們對世界的想像──最強科幻小說書單出爐!

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