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文/史戴分‧格羅茲

如果我們只是讚美,卻無法了解他們努力的過程,那麼最終也只是顯現我們的不在乎。

我走在托兒所的走廊上,準備接女兒回家,正繞過轉角的時候,碰巧聽見老師對我女兒說:「妳今天畫了最漂亮的樹。好棒喔。」幾天之後,她指著我女兒畫的另一張圖,說:「哇,妳真的是繪畫天才!」

在這兩次事件裡,我發覺自己有些悵然若失。我要怎麼向托兒所老師解釋,我寧可不要她稱讚我的女兒呢?

現今的社會裡,我們習慣無節制地讚美自己的孩子。大家都相信,讚美、自信和課業表現是相輔相成的。然而現在的研究卻顯示相反的結果:在過去十年有關自信的許多研究當中,我們得出一項結論,稱讚小孩「很聰明」可能對他在學校裡沒有什麼幫助,反而很可能導致他課業表現不佳。通常,小孩對讚美的反應是「放棄,停止學習」,因為如果已經是「最好的」,還需要再畫什麼圖呢?讚美也可能導致小孩重複做同樣的事情,因為如果舊的方法總是得到掌聲,為什麼還要用新的方法嘗試呢?

心理學家卡蘿.杜威克和克勞蒂亞.穆勒在一九九八年開始一項頗為著名的研究。她們要求一群十歲和十一歲的孩子解開一連串數學問題。孩子完成第一階段的簡單問題後,研究人員會給每個孩子一句稱讚。有些人得到「很聰明」的評語,如「答得真好,你很聰明」。有些人則得到「很努力」的評語,如「答得真好,你一定很努力」。

接下來,研究人員要所有孩子挑戰更複雜的題組。結果出乎意料。被稱讚「很努力」的孩子相當積極,不斷用新方法來解題。他們面對失敗也展現較大的彈性,會把失敗歸咎於自己努力不夠,而不是不夠聰明。至於那些被稱讚「很聰明」的孩子顯得在意失敗,傾向選擇他們已經知道的題目。當題目變得困難時,他們也不太願意嘗試新方法。最終,這些被稱讚「很聰明」而興奮的孩子,卻也因為這句話變得焦慮,導致沒自信、缺乏學習動機,表現開始下滑。

當研究人員要求這些孩子寫信給其他學校的孩子,敘述自己的經驗時,一些被稱讚「很聰明」的孩子撒了謊,把自己的分數提高許多。總的來說,短短一句稱讚就擊碎了這些孩子的自信,逼得他們焦慮到寧可說謊。

但為什麼我們如此不遺餘力地稱讚自己的孩子?

有個原因是,我們想展現自己和上一代已經不同。在一本敘述身為母親的心路歷程的回憶錄《製造小孩》裡,作者安.恩萊特觀察到:「在以前,也就是一九七○年代的愛爾蘭,媽媽總是動不動就貶損自己的孩子……她會說『她是隻野猴子』,或『她是街上的天使、家裡的惡魔』,或是我最喜歡的『她會害我提早進墳墓』。這些話在一個不允許稱讚存在的成長環境中,隨處可見。」當然,這種情形不單單發生在愛爾蘭。最近,一個中年的倫敦人告訴我:「我絕對不會把我媽形容我的字眼,用在我的孩子身上。什麼『聰明過頭、厚臉皮、過於早熟、愛炫耀』等。這樣子說了四十年,我真想對我媽大吼:『炫耀到底是有多糟糕?』」

現在,只要有小孩的地方,像是遊樂場、運動場、星巴克和托兒所,我們都可以聽到各式各樣的稱讚:「真是乖男孩」「好個乖女孩」「你最棒了!」誇獎我們的孩子或許可以短暫提升我們的自尊,讓周遭的人知道我們是了不起的父母親、我們的孩子有多麼棒,但卻無助於孩子對自我的認識。我們努力證明自己跟上一代不一樣的同時,做的卻是同樣的事:上一代浮濫地給予粗率的批評,我們卻是浮濫地施捨空洞的讚美。

如果我們只是讚美,卻無法了解孩子和他的世界,以及他的感覺,那麼讚美就等同批評,最終也只是顯現我們的不在乎。

這也就回到我原先的問題:如果讚美無法建立孩子的自信,那什麼才可以?

我取得心理分析師的資格後不久,和高齡八十的夏洛蒂.史迪格里茲討論上述的問題。夏洛蒂是諾貝爾經濟學獎得主約瑟夫.史迪格里茲的母親,在北印第安納大學教授「閱讀障礙」多年。「一個小孩做了他應該做的,或做得到的事之後,我不會稱讚他。」夏洛蒂告訴我,「當他做了真的很困難的事情,像是跟人分享他的玩具或展現耐心,我才開口稱讚。我也認為說『謝謝你』是很重要的。當孩子耐心地等我拿點心給他們,或耐心地等我幫他們的時候,我會對他們說『謝謝』。但是當孩子玩耍或閱讀的時候,我不會稱讚他們。」沒有了不起的獎賞或可怕的懲罰,夏洛蒂把焦點放在孩子做了什麼、怎麼辦到的。

有一次,我看著夏洛蒂和一個四歲男孩相處的情形。男孩畫著圖,然後他停了下來,抬頭看著她,或許是希望得到幾句稱讚。夏洛蒂微笑著說:「你的圖裡面用了很多藍色唷。」男孩回答:「那是我奶奶家附近的一個池塘,上面還有一座橋。」他拿起了棕色蠟筆,接著說:「我畫給妳看。」夏洛蒂和男孩不疾不徐地說話,但更重要的是,她觀察也傾聽。她參與其中。

「參與其中」能幫助孩子建立自信,因為這讓孩子明白自己值得被重視、傾聽。沒有了這一塊,孩子可能會轉而相信他做的事情只是為了獲得讚賞,而不是成就感。如果我們自己都不聽孩子說話,怎能期望孩子學會傾聽呢?

不管跟孩子在一起,或跟朋友,甚至是自己,「參與其中」都不是件容易的事情。但話說回來,和讚美比起來,讓別人專注在我們身上的「傾聽」,不是我們更渴望得到的東西嗎?

※ 本文摘自《說不出的故事,最想被聽見》,立即前往試讀►►►

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