編譯/黃彥霖

對像比爾‧蓋茲(Bill Gates)這樣土生土長的西雅圖人來說,陽光普照、天氣晴朗的夏天是最適合閱讀的季節。每年,蓋茲夏日書單總準時在暑假開始之前公布,今年的五本推薦書從長篇科幻到日本經濟結構分析都有,充滿了科普和數學的宅魅力。一起來看看老書蟲比爾這次推薦了哪幾本書,挑一本喜歡的,和蓋茲先生一起坐在戶外悠閒享受難得的夏日時光吧!

  1. 《夏娃之子》(暫譯,原名:Seveneves), 尼爾‧史蒂芬森(Neal Stephenson)著

    在科幻領域耕耘多年,曾出版《潰雪》(Snow Crash)、《鑽石年代》(The Diamond Age)等經典作品的的史蒂芬森一直都受許多科技人士喜愛,PayPal創辦人彼得‧提爾(Peter Thiel)甚至從他的《編碼寶典》(暫譯,原名Cryptonomicon)中得到創業靈感。《夏娃之子》是史蒂芬森最新的長篇科幻小說,蓋茲說,在朋友介紹他看這本書之前,他已經有十多年沒有接觸科幻小說,但這本書從第一句話就牢牢抓住他的注意力:月球爆炸了。那地球呢?人類又該如何存活?這本厚達八百頁的科幻故事將帶你穿越五千年的時光,看未來的新人類如何面對環境崩潰之後的地球,而這也將成為現在的我們值得深思的借鏡。

  2. 數學教你不犯錯》(How Not to be Wrong), 艾倫伯格(Jordan Ellenberg)著

    數學不好也別怕!艾倫伯格的這本書深入淺出,由比爾蓋茲掛保證。蓋茲說,書中有時會包含非常複雜的數學原理與計算,不過艾倫伯格都有辦法化繁為簡,用吸引人且容易理解的例子包裝它們,比如著名的麻州樂透(Massachusetts lottery)或是制訂選舉策略時的種種眉角。對艾倫伯格而言,接觸數學其實就是「在理智的約束下玩火」,它存在於所有人的日常生活之中,即使我們毫無所覺。

  3. 《生之問》(暫譯,原名:The Vital Question),尼克‧連恩 (Nick Lane)著

    蓋茲形容連恩是那種會讓你讀了他的書之後覺得「這些東西應該讓更多人知道」的作者。連恩在《生之問》中延續了他一貫生物能量學的研究方向,認為我們唯有瞭解能量如何在我們的細胞中運作,才能一窺生命體如何誕生並維持它複雜結構的過程。蓋茲認為,即使有些連恩對於「細胞的發電站」粒線體的研究最終被查證是錯誤的,也無損他在追尋生命起源的過程上所做出的巨大貢獻。

  4. 《競爭的力量》(暫譯,原名:The Power to Compete),三木谷浩史與三木谷良一著

    蓋茲在三十多年前第一次為了微軟(Microsoft)業務而去日本時,就愛上了這個國家。日本自二戰之後快速發展,不到二十年便躍升世界第二大經濟體,這個曾經是亞洲唯一重要經濟體的變遷始終都是全世界關注者所感興趣的主題。曾經呼風喚雨的它為何現在卻不斷受到中國與南韓的侵蝕?日本是否還可能恢復往日榮光?這些問題都在樂天創辦人三木谷浩史與父親三木谷良一的這本對話集《競爭的力量》中被深刻地討論。蓋茲認為,這本書將帶我們一瞥日本這個迷人的國家未來的可能性。

  5. 人類大歷史》(Sapiens: A Brief History of Humankind),哈拉瑞(Noah Yuval Harari)著

    今年才四十歲的哈拉瑞是耶路撒冷希伯來大學(The Hebrew University of Jerusalem)歷史系教授,去年年中登上TED演講台,今年4月曾受邀來台演講。最初只出版希伯來文版本的《人類大歷史》在這幾年間成為學界最看重的作品之一,他在短短四百頁中帶我們走過整個人類歷史,及至人工智慧、基因工程等科技將如何改變我們的未來,是所有對人類學、歷史學有興趣的人都該讀的重要著作。

資料來源:

Bill Gates NotesTED

讀書人與蓋茲:

  1. 想不到的幕後推手 彼得·提爾創辦PayPal的點子竟然來自一本科幻小說
  2. 4個原則,比爾‧蓋茲教你如何有效率地讀書!
  3. 比爾蓋茲也會讀「可愛的書」 2015年夏日書單大公開

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