文/何宛芳

科幻小說果然是人類社會進步的動力之一!知名創業家、創投家彼得·提爾(Peter Thiel)就是從科幻小說裡,得到了創業的靈感,而他因此創立的公司,正是現在已經成為線上支付一方之霸的 PayPal!

提爾這次在春節前旋風訪台,於昨(17日)舉行的媒體聯訪中,他也與台灣讀者分享了自己閱讀的方向與喜愛的書籍,以下是Readmoo的提問整理:

我當然會推薦這一本(《從0到1》),但其實我不認為會有哪一個系列的書,會適合所有人,讀書還是要從自己有興趣的主題下手。在創立 PayPal 之前,我並沒有讀很多商管書,但那時我讀過克里斯汀生(Clayton M. Christensen)的《創新者的兩難》,也覺得這是一本很棒的書。

我有很多靈感其實是來自科幻小說。創立 PayPal 的時候,我看了一本尼爾·史蒂芬森(Neal Stephenson)的小說《Cryptonomicon》(暫譯:編碼寶典),故事環繞著「替代貨幣」的概念。那是1999年的十月,我一邊抱著書看,一邊排在倫敦的機場的人龍裡,排在我後面的人問我這本書好不好看,我當時還回他:「好看,我也想創立一家公司,就像書裡面描寫的一樣。」

我喜歡讀一些描寫未來的老書(past books about the future),這樣的書通常會讓你對世界產生非常有趣的看法。幾年以前,我曾經在史丹佛開了另一堂全球化與科技的課程,課程的主軸就是一整系列描寫未來的歷史書籍。

其中有一本書是《The American Challenge》,是一個歐洲人在 1967 年寫下,關於美國如何接管全世界的故事,現在看來,書中很多預測都是錯誤的,但是單單是思考為何這些預測是錯誤的,也是一件非常有趣的事情。

另一本在 1911 年大賣的暢銷書是《The Great Illusion》(暫譯:大幻覺),所謂的幻覺指得是戰爭,根據這本書所說,它全然是虛構,內容後來也被證明是錯誤的,然而這本書及書中的論證卻都十分精彩。

當你在讀書的時候,你不應該只嘗試認同作者,在瞭解作者之外,也要跟作者拔河,去想想哪些部分你認同,哪些不認同,這樣才能讓你的思考更進一步。

當有人問我應該讀什麼書時,我會說,要去挑那些讓你用全新方式思考的書,而且一定要選擇你有興趣的主題,若你覺得無聊,自然也就無法讀得下去。

延伸閱讀:

  1. 關於《Cryptonomicon》:一本由尼爾·史蒂芬森撰寫的科幻小說,篇幅高達1000多頁,融合了歷史與科技驚悚兩種元素,故事則分成兩個主線,一是二次世界大戰的諜報戰,二則是落在1990年代,上一個世代故事主角的後人希望利用各種科技,建立資料避難所(data heaven),而終極目標之一,就是要藉著數位貨幣建立匿名的網路銀行。
  2. 關於《The Great Illusion》:由諾曼·安吉爾(Norman Angell)所撰寫的小書,書中論述了戰爭已經過時,因為即使是勝利者,也無法從戰爭中獲利、獲益。這本書一上市即獲得極大的迴響,然而,一次大戰卻諷刺地在這本書問世兩、三年後爆發。
  3. 《從0到1》
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