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犁客

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每天半夜走進文字荒田耕作的莫名其妙生物,雜食亂栽,還沒種出一顆果實,已經犁整下畦荒地。

編譯/犁客

「夏季是個最佳的遁逃時機,逃到海灘,遁入山林,或者躲進一本好書的世界。」比爾.蓋茲這麼說。

每年夏天,蓋茲都會公布他的夏日閱讀書單;2017年,蓋茲認為自己的閱讀書單與先前相較,更大幅度地將他向外推──不是推到戶外,而是推出他原有的人生經驗。這些書籍提供了不同的角度,讓他審視自己的人生經驗如何形塑自己,以及人性指向何方。

「我希望這些書會讓你深思,與他人真正產生聯結有什麼意義,以及人生的目的。」蓋茲表示,「而且這些書都會將你傳送到另一個地方──不管你是坐在海灘浴巾上還是家中的沙發裡。」

蓋茲今年的五本書單當中,國內書市最早出現譯本的,是哈拉瑞的《人類大命運:從智人到神人》──蓋茲去年推薦過他的上一部作品《人類大歷史》。哈拉瑞認為,人類社會組織的原則,將在二十一世紀發生巨大的轉變,這些轉變會將為人類生活帶來極大衝。關於哈拉瑞在《人類大命運》中的預言,蓋茲並不完全買單,但十分客觀地指出,哈拉瑞對人類未來可能的發展,的確有相當明確的想法。

另一本在美國引起大量討論的作品,是J.D. Vance的《絕望者之歌》。這本書是作者的自傳,描述他如何從阿帕拉契山村裡的隔代教養孩子,一路打破階級限制成為耶魯大學法學院高材生。這部自傳引發討論的原因並非熱血勵志,而是Vance對比美國社會當中因階級而生的種種問題,探討美國社會中下階層對主流社會進行反撲──投票給川普──的理由。

蓋茲書單中還有兩本自傳。一是電視節目《The Daily Show》主持人Trevor Noah的自傳《Born a Crime》──母親是南非的黑人、父親是瑞士的白人,Noah在種族隔離的南非出生成長,故事大多很悲劇,不過Noah一如自己在節目上的表現,用讓人感動同時讓人發笑的方式講述;另一本自傳《A Full Life》的作者則是美國前總統Jimmy Carter,收錄了不少他的精采軼事。

書單裡唯一一本小說是Maylis de Kerangal的作品《The Heart》。這是個心臟捐贈與移植的故事,筆法如詩如歌,文字優美。對於和自己一樣、大多選讀非小說作品的讀者,蓋茲相當推薦這本書。

比爾.蓋茲2017夏日閱讀書單

  1. 《Born a Crime》by Trevor Noah
  2. 《The Heart》by Maylis de Kerangal
  3. 《絕望者之歌》by J.D. Vance
  4. 《Homo Deus》by Yuval Noah Harari
  5. 《A Full Life》by Jimmy Carter

參考資料:

Gates NotesBusiness Insider: Hillbilly ElegyBusiness Insider

蓋茲歷年書單:

  1. 看看哪一本是你今年錯過的──2016年比爾蓋茲最喜歡的五本書!
  2. 「這些東西應該讓更多人知道!」──比爾蓋茲2016年夏日書單公布!
  3. 比爾蓋茲 2015 年度推薦書單熱騰騰出爐!

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