Photo from Flickr by Moyan Brenn

文/摩爾、諾斯

太陽很亮,可是太空本身又很暗。為什麼會這樣?

東西要看起來亮,只能靠它自己發光,或是讓它反射光線。虛無的太空裡沒有東西能如此,所以我們看到的太空是暗的──基本上來說,就是沒有光。相反的,天空在白天的時候很亮,只是因為大氣對太陽光的散射作用。

太空是黑的,就是宇宙並非永遠不變的第一個證據。如果宇宙真的永遠不變,那麼不管我們從哪一個方向看,都應該能看到一顆星星。往旁邊一點看,就可以看到另外一顆可能更遠一點的星星。雖然光前進的速度有限(假設非常快),但如果宇宙是無窮大的,而且在無窮的時間範圍內都維持相同的狀態,那麼我們應該就能看到無窮遠的星星。這表示整個天空都應該被遙遠星星的光照亮。所以夜空是黑色的,就表示有些光點的位置,是遠到還來不及到達我們這裡的。

這種看法經常被稱為「歐伯斯佯謬」,一般認為是德國天文學家歐伯斯在一八二三年所提出的,不過他絕對不是第一個,也不會是最後一個提出這個問題的人。隨著大爆炸理論在二十世紀的出現,這個問題也有了答案。大爆炸理論為宇宙定出了年齡,因此解釋了為什麼我們無法在每個方向都看得無窮遠。

※ 本文摘錄自《仰望夜空》 from Readmoo電子書

 

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