編譯/陳慧敏

Hachette 出版集團旗下的「小布朗出版社」(Little, Brown Books for Young Readers),跟樂高公司簽署多年合約,將鎖定 6 到 11 歲孩子,以樂高忍者、樂高朋友和樂高生化戰士等系列為素材,出版全彩圖像小說(full-colored graphic novel),發行平裝本和電子書,預計 2015 年 9 月推出第一波新書。

廣告週刊》報導,總部位於丹麥的樂高集團,是僅次於美泰兒(Mattel)的世界第二大玩具公司。樂高曾在 1990 年代投資非玩具類項目,包括樂高樂園等,虧損十年,重新把資源聚焦在積木,縮減零件,耕耘產品線,包括東方意象鮮明的「忍者」、專攻小女孩的「樂高朋友」,鎖定成人玩家的樂高機器人,與甫推出的氣功傳奇等,讓樂高業績不斷翻高。

《華爾街日報》指出,傳統玩具商在數位時代遭遇經營挑戰,美泰兒去年業績慘跌,但樂高表現亮麗。樂高 2 月公佈 2014 年財報,總營收 285.8 億丹麥克朗(約合新台幣 1 兆 313.8 億元),比前一年成長 13%,淨利成長 15%,達到 70.3 億丹麥克朗(約合新台幣 323.17 億元)。

根據《出版人週刊》的報導,「小布朗出版社」即將推出的樂高全彩圖像小說,預估會在 7 月的聖地牙哥國際漫畫博覽會正式公開,並可望在 9 月推出第一批三本新書,分為電子書和平裝本(trade paperback)兩種版本,平裝本訂價為 7.99 美元,並會發動預購活動。

小布朗出版社為取得樂高合作案,去年挖角學樂出版集團(Scholastic)原本負責樂高電影搭售計畫(the Lego movie tie-in program)的資深編輯歐葛(Rex Ogle),歐葛將負責樂高新書的編輯工作。

《美國童書協會》引述該出版社表示,樂高書的題材會是原創且有趣的冒險故事,以營造各樂高主題的創意、想像力和幽默感。同時,每本書都會有獨家內容,強化的故事情節,以更進一步耕耘小樂高迷。

小布朗出版社資深副總裁史密斯(Andrew Smith)說:「跟樂高集團建立出版夥伴關係,我實在十分誠惶誠恐。」

樂高去年首次與好萊塢合作,推出《樂高玩電影》,成功帶動樂高業績。樂高執行長納斯多普(Jørgen Vig Knudstorp)曾在《華爾街日報》的採訪中表示,電影的確帶來擴大效應,但是,電影雖然很重要,但不是營收成長的唯一因素,比如,電影沒上映的中國市場仍舊成長 50%,樂高在中國成長的重要原因是行銷策略和產品陳列。

納斯多普認為,歐洲人口老化,玩具市場正在萎縮,亞洲市場成長潛力很大,是樂高未來要加強佈局的重點市場。2014年樂高已在鄰近上海的嘉興地區,設立首座海外工廠,預計 2017 年全面營運,預計除了搶攻中國市場,未來也將就近供應亞洲市場,包括日本、南韓、東南亞等地區。

Photo from Flickr CC by Sonny Abesamis
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資料來源:

  1. Little, Brown in Deal with Lego
  2. Little, Brown Books For Young Readers Announces a Creative New Publishing Program Based On Powerhouse Lego® Brands
  3. Hachette is Betting on LEGO as the Next Big Thing
  4. Lego and Little, Brown Launch Publishing Partnership
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