編譯/陳慧敏

高齡 88 歲的美國作家哈波李(Harper Lee)將出版第二本小說《Go Set a Watchman》消息傳出後,阿拉巴馬州政府就接獲多件匿名投訴懷疑作家被財務詐騙,然而這齣彷彿鄉土劇的案外案,終於在哈波李律師卡特(Tonja B. Carter)4 月 3 日接獲州政府官方通知,未發現哈波李被虐證據的信件後,宣告正式落幕。HaperCollins 出版社也同步展開宣傳,公布書封設計。

HaperCollins 出版社已展開宣傳活動,3 月 25 日公佈《Go Set a Watchman》的書封面設計並開始接受預購。此書將在 7 月 14 日出版,強調小說內容不經編輯刪改增添,首刷 200 萬本。至於前作《梅岡城故事》銷售,到目前為止已達 4,000 萬冊。

Go Set A Watchman

《紐約時報》曾在 3 月中,大篇幅報導哈波李親友舊識的擔憂,許多人擔心她身心狀況恐不佳,甚至疑似失智,這本《梅岡城故事》的前作《Go Set a Watchman》已塵封 55 年,如今出版,擔憂是她的律師卡特一手操盤,並非出於她的意願。

所幸,《紐約時報》最新報導指出,卡特的律師西格爾(Bobby Segall)證實,已在 4 月 5 日收到阿拉巴馬州政府人力資源部門的通知信,通知信發函日為 4 月 1 日,確認關閉此案。不過,他和卡特都不願對此評論。

加拿大廣播公司(CBC)新聞報導,《Go Set a Watchman》的書封與《梅岡城故事》有相同風格,充滿陰鬱氛圍,一棵橡樹在跟前,有稀疏的黃葉映襯深藍天色,樹旁是火車鐵軌,一列火車正從遠方駛過來。

HarperCollins 美加圖書總裁莫里森(Michael Morrison)說:「《Go Set a Watchman》有很多很精采部份,很難只挑選一個象徵性的形象來代表此書。」而這本小說開始於主人翁從紐約搭乘火車,返回她成長的故鄉,探訪父親,更深刻的是,這是哈波李鍾愛的小說角色,歷經過了 20 年後的人生續集。因此,選擇用火車返鄉的意象,作為書封。

他指出,《Go Set a Watchman》時空設定在 1950 年代,《梅岡城故事》故事發生的 20 年後,儘管主角和場景都跟《梅岡城故事》相似,兩本小說也有很小的重疊之處。

資料來源:

  1. Alabama Officials Find Harper Lee in Control of Decision to Publish Second Novel
  2. HarperCollins Releases Cover for New Harper Lee Novel
  3. Harper Lee’s Go Set a Watchman cover revealed by HarperCollins
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