編譯/陳慧敏

嫌莎士比亞的文學太鹹溼,十九世紀初的英國醫生包德爾(Thomas Bowdler)乾脆自己把內容淨化,推出家庭版莎士比亞;怪馬克吐溫(Mark Twain)用了很多「黑鬼」字眼,種族歧視太深,阿拉巴馬州教授葛里本(Alan Gribben)在 2011 年改編「無黑鬼」版的《哈克流浪記》(Adventures of Huckleberry Finn)。然而,這些大費周章的河蟹(合諧)動作,現在只要裝上免費 App「Clean Reader」(乾淨閱讀器)就能一次搞定,立刻把電子書裡的髒話消音,但此舉卻也引發作家抨擊,不敵壓力,該程式日前已停賣所有電子書。

赫芬頓郵報》指出,研發「Clean Reader」程式的茂恩夫婦(Jared and Kristen Maughan),住在美國愛達荷州,篤信基督教,由於女兒抱怨讀的書裡太多咒罵惡毒字眼,他們卻找不到相關程式來刪除髒話,因此把點子交給 Page Foundry 公司,由該公司發展出髒話過濾器,開放免費下載並在此程式的附設商店中銷售電子書。

使用此程式閱讀電子書,可以有四種選擇:關閉、乾淨、更乾淨、完全乾淨(squeaky clean)等,端看讀者想要內文有多「乾淨」,髒話會改用其他字詞取代,或乾脆遮蔽。選擇完全乾淨等級可以過濾絕大多數的髒話,其中還包括種族歧視字眼。

經營美國羅曼史新聞部落格的波特(Jennifer Porter),分析髒話怎麼被更改,比如:F 開頭的髒字,會被改為怪胎、白痴,下地獄(hell)改為糟糕(heck)、狗屎(shit)改為廢物(crap)。同時,身體器官被修改得很厲害,陽具變鼠蹊部,陰道改為下體,乳房改稱胸部,妓女變巫婆,口交只能講愉悅等。

網路媒體 Flavorwire 引述 Clean Reader 指出,當程式的運作方式是搜尋特定字母排序,而把這些特定排序的字直接視為髒話,但沒法判讀上下文。也因此,有些「非髒話」會被無辜定罪,而遭到遮蔽。

舉例來說:「Jesus Christ」是耶穌基督之意,但有時也會被當成咒罵使用。當讀者用 Clean Reader 來閱讀《聖經》時,耶穌基督這幾個字就會被一路改到底,讀起來恐怕會讓人滿頭霧水。

爭議一:作家爆怒,怎麼可以逕自河蟹創作?

這程式引發作家抨擊,連加拿大女作家愛特伍(Margaret Atwood)都被惹毛了,她在推文說:「你可以因為不喜歡吵鬧噪音,就把貝多芬的定音鼓拿走嗎?這樣還能叫做貝多芬嗎?」

火氣最大的應該是作家哈里斯(Joanne Harris),她直接在程式的留言板開罵。她批評,此程式未經作者同意,就刪改文本,用他們自以為是的價值觀、先入為主的偏見,作為佳言美句與髒話的評斷基礎,「這就是監控,不是來自政府,而是來自少數宗教團體。這誤解了小說創作的本質,給年輕人有毒的訊息。」

出版商和電子書平台已出現具體的抵制動作。

英國《衛報》指出,Inktera 電子書店及自助出版書服務和經銷商 Smashwords 都決定停止合作;前者不再於自家網站裡,提供 App 下載連結,後者則把旗下電子書全數撤出 Clean Reader 商店。 對此,Smashwords 創辦人科克(Mark Coker)表示:「因為在我們跟所有零售商的合約中,零售商並不允許去更動書中的文字。」

爭議二:有侵犯著作人格權的疑慮

Flavorwire 報導則進一步探討「此程式是否合法?」有些人主張,Clean Reader 侵犯作家的著作人格權(moral rights),歐盟法律特別保障作家的人格權,主張著作未經作家同意,不得竄改更動。

不過,科幻小說家多克托羅(Cory Doctorow)則是用自由主義的角度來看,他認為,已合法持有一本書的消費者,決定更改文字來閱讀這本書,跟出版商、零售通路擅自更改內文,是兩碼子事。儘管他認為這程式的點子很愚蠢,但他仍為此程式辯護。

Clean Reader 受到來自作家和出版社壓力,已於 2015 年 3 月底停止賣書。

Clean Reader 在官方Facebook粉絲團公告,他們收到各界的反餽意見,也已採取立即行動,將所有書籍下架、停止販售,但消費者已經從此平台購買的書,則會內建 Clean Reader。未來該服務將會根據作家和使用者的意見,在不久的將來發佈改版。

Photo from Pixbaby

資料來源:

  1. The New Censorship: Clean Reader and the Dystopian Future of Reading
  2. Authors: end to censored versions of books is ‘victory for the world of dirt’
  3. New Clean Reader App Removes Obscenities From Books On Demand
  4. Clean Reader: The app that censors rude words from ebooks
  5. App That Aims To Make Books ‘Squeaky Clean’ Draws Ire From Edited Writers
  6. This freaking app can sanitize the [heck] out of any book
  7. Why I’m Saying “Fuck you” to Clean Reader by Joanne Harris
  8. My Clean Reader App Experience by Jennifer Porter
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