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文/吳惠林(本文作者為中華經濟研究院特約研究員)

「去去去、去美國」實現美國夢,是長期以來地球人的共同夢想,對於美元的需求也自然高,美元價值的持續不墜也成為自然。但根據二○一四年十二月十二日《大紀元時報》報導,《紐約時報》一份最新的民調顯示,仍然相信美國夢的民眾降至六四%,低於二○○九年初金融風暴時的七二%,更創下二十年來新低。美國人口調查與統計局在二○一四年八月發表報告,指出美國貧富差距擴大,二○○○年到二○一四年,所有白人資產淨值中位數有所上升,但黑人和西語美人則下滑,而近期數起黑人被白人警察擊斃和殺警事件,更讓非白人族裔美國夢碎。要問的是:美元會因而褪色嗎?會被取代嗎?

美國夢褪色到幾何?

我們知道,當今的貨幣指的是鈔票,而鈔票的印製由各國的「政府」獨占,世界上共有一百多個國家,可以得知貨幣的種類之多。如今全球化沛然莫之能禦,國際物流、人流、金流益見普遍,於是各國貨幣間的交換更加頻繁,「匯率」的決定就成為重大議題,加上外匯市場的炒風熾熱,更凸顯何種貨幣引領風騷的重要性,而相互競爭中政治性愈見濃厚,陰謀性也愈來愈強,於是掀起貨幣戰爭的血雨腥風。

大致而言,早年英國有「日不落國」之稱,殖民地遍及全球,是全球首強,以東印度公司進行經濟運作,英鎊成為強勢貨幣。迄一七七六年美國建國,逐漸發展成為世界首強,自一九二四年開始美元逐漸取代英鎊,到二次大戰後,美元就君臨天下,完全取代英鎊。

一九八○年代「日本第一」甚囂塵上,美國經濟盪到谷底,日圓也順勢轉強,但一九九○年代日本卻陷入失落,美國經濟再起,美元又重振雄風。其間歐元區成立,歐元也崛起。一九七八年底中國放權讓利,其經濟快速成長,到二○○八年中全球金融海嘯發生、美國被指為元凶,而美國經濟也被看衰,於是美元將被人民幣取代之說傳了出來。

關於美元會不會失寵,世人應自問:美元值不值得相信?而相不相信則取決於世人對美國會不會衰落的看法究竟如何。雖然美國夢掉漆,但各國人民還是蜂擁向美國移動,尤其中國富人將資金移至美國、購買美債,已可見其一斑。而美國雖一直為雙赤字所苦,也多次被看衰,但都挺了過來。二○○八年由次貸風暴引發的金融海嘯,乃至經濟衰退的來到,會讓美國一蹶不振,還是仍然會否極泰來曾引起爭論。

早在兩年前,經濟學家和分析師已紛紛表示,美國經濟將重新成為全球經濟成長的火車頭,美元也將保有其強勢貨幣的地位,迄今似乎已是事實。其實,一般人往往就美國人舉債多、借錢消費、不事生產等等而唱衰美國,這是表相看法,美國的潛藏實力很強。

美元誰與爭鋒?

一直以來,美國是各國經濟成長的火車頭,尤其是新興國家、特別是中國更是依賴美國。這些國家很努力的利用本身寶貴的自然資源和人力資源,且有意的壓低工資和資源價格這些生產成本,將低價產品運往美國,換取美元,再將美元購買美債,讓美國人舉債來消費。

這有幾個內涵,一是美元的價值依附於這些出口至美國的產品,美元在美國因而不會過剩,反而那些大賺美元的國家會產生通貨膨脹和金融資產泡沫經濟;二是美國人雖暫時失業,但其人力資源和其他資源穩穩保留住沒有使用,一旦其他國家經濟下滑,正是美國再起的時機。更值得強調的是,美國自由經濟、自由民主體制,讓美國人不至於好吃懶做,時刻維持競爭態勢,其政府也無法太過分濫發鈔票、濫用資源。最重要的是,美國是敬天信神的國度,其人民有堅定信仰,有一定水準的倫理道德。

美國經濟已經再起,由其「再工業化」、QE的退場就可知端倪,而美元也當然還是國際通貨,在可預見的期間內還見不到可以替代美元的貨幣。至於中國經濟,已到硬著陸的關鍵時刻,除了經濟因素(地方債、錢荒、鬼城、金融資產泡沫破裂等)外,政治鬥爭早已白熱化,再加上流血抗議事件頻仍引發的社會動盪,人民幣想取代美元成為國際通貨,恐怕是痴人說夢!

對於美元的這種觀察,在《美元,不得已的避險天堂》這本書中說得更透徹、更完整、更深入。作者艾斯瓦.普拉薩德是美國康乃爾大學貿易政策資深講座教授,他以堅強學理為基礎,將近代歷史過程中美元的興衰起伏,以夾敘夾議的寫作方式娓娓道來,特別對二○○八年金融海嘯後,很多人預測美國這個震央中心發行的美元會因而讓出世界貨幣的地位,可是沒想到美元在全球金融市場卻愈來愈強勢,為什麼會這樣的來龍去脈作了清楚深入的剖析。

他認為在未來很長一段時間裡,美元仍將維持全球準備貨幣的地位。因為在全球市場需要規避風險時,除了美元以外,沒有其他選擇。至於歐元與人民幣,短期仍無法取代美元,美元依舊是世界貨幣。

「錢非萬能、沒錢萬萬不能」,是的,錢或貨幣是當代人日常生活不可或缺的,但錢作為交易媒介和衡量工具的功能卻被無限擴張,致金錢成為神祕難解的精靈,再因各國政府獨占印鈔機,以人為操縱的方式進行扭弄,加上龐大投機客的炒作,不見煙硝但可怕至極的國際貨幣戰爭愈演愈烈,受擺布的世人實在難以了解和因應,到底如何理財、該有何種貨幣等等實在艱難無比。本書或可作為一盞指路明燈,但「盡信書不如無書」,還得自己消化作理智判斷。

※ 本文摘錄自《美元:不得以的避險天堂》〈推薦序〉,立即前往試讀

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