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文/犢玫瑰

我們所生活的世界,在動物學上極為貧乏,其中所有最巨大、最凶猛、最奇特的動物形式,最近都已消失無蹤,毫無疑問,現在少了牠們,世界對我們來說會好得多;然而,這無疑也是不可思議的事實,幾乎從未被充分論述的事實,這麼多大型哺乳動物突然滅亡,不僅是在一個地方而已,而是在全球一半的地表上。

──華萊士

小時候看史蒂芬‧史匹柏導演的電影《侏儸紀公園》,震懾於巨大的遠古生物身影,人類的瘋狂和基因實驗讓恐龍復活,卻反而造成一連串災難,這一切循環都顯示與當年那場大滅絕並有關,也是大自然提醒人類恣意妄為扮演上帝的後果。

其實,世界上第一次滅絕發生在四億五千萬年前的奧陶紀末期,當時地球上的生物仍侷限在水裡,而最具毀滅性的一次大滅絕則是發生在二疊紀末,大約兩億五千萬年前,那一次滅絕,幾乎讓地表上一切生物消逝殆盡,這場事件更被稱作「大滅絕之母」或「大滅亡」(the great dying);而之後最有名的一次大滅絕發生在白堊紀之際,除了恐龍之外,蛇頸龍、滄龍、菊石和翼龍也在那場浩劫中一併消失……

大隻的沒有比較強?

體型超大的優勢,可稱為「大到無所畏懼」(too big to quail)策略,在演化上算是占得先機,白堊紀末期,霸王龍只不過是巨型恐龍當中的一個族群,其他體積比牠大,重量比牠重的生物也不少;然而,這群「進擊的巨種」,為何在這麼短時間之內,竟消失無蹤?主要是因為:人類的出現,改變了「生存遊戲的規則」,畢竟人們對於能吃的東西一向來者不拒,體積大上自身幾倍的動物,隨著科技的演進,獵殺式的滅亡便成為大型動物的末日了!

直至今日,我們透過影視科技試圖重現恐龍當年稱霸地球的榮景,甚至基近崇拜地表達對這種巨型遠古生物的熱愛;其實,若能了解該物種滅絕的經過,也才能夠真正明白人類之所以存在的理由,只願這世紀沒有瘋狂的基因工程師,仿造電影情節想要重返過去、自取滅亡就好了……恐龍大君的逆襲,就讓牠保留在虛擬的世界吧!

Photo from Flickr CC by Tau Zero

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《第六次大滅絕》

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