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文/繆思編輯室

瓦倫特一向以優美、詩意的文字見長,走的是偏女性角度的童話路線。《環遊精靈國度的女孩》原本只在線上連載,不料引起網友熱烈迴響,尼爾·蓋曼和國際知名部落客科瑞·達克特羅都曾聞風而來,還破天荒以還沒成型的書本形式,打敗其他紙本書競爭對手,榮獲青少年奇科幻小說桂冠:安德蕾·諾頓文學獎(Andre Norton Award)。

從各章章名就可以一窺《環遊精靈國度的女孩》的趣味之處,每章還附有簡短的劇情預告,另搭配西班牙插畫家的插畫,識貨的讀者絕對會想珍藏。雖然故事主軸是老梗的「任務」、「追尋」,不過角色的描寫與配角都十分引人入勝,像是自稱爸爸是圖書館、媽媽是雙足飛龍的「圖書館飛龍」;經營浴場、苦等女主人歸來的的香皂泥人;還有和神燈精靈系出同門,危急時刻一定要吃鹽和海岩的水精靈男孩。

主角「九月」更是跳脫一般故事中的小女孩形象。兒童故事中最經典的是俏皮、乖巧可人的女孩,後來打破刻板印象,小女孩的性格進化得更加叛逆、頑固,但說實在也已經不再那麼新鮮。而九月呢,表面上乖,心裡卻沒那麼安分;有些時候倔強得很,有些時候又貼心、柔軟得讓人心疼。她知道父母的難處,雖然心裡嘀咕,但還是願意幫忙操持家務;她知道自己不像一般的小女孩,但又擔心自己不夠特別,被帶進精靈國度只是一場誤會。這樣的心境糾結,相信大多數人都曾偷偷在心裡輾轉琢磨過吧,也在幻想的童話中注入成人看了也會心裡為之一跳的現實感。

除此之外,瓦倫特織寫文字如華麗繁茂的藤蔓,紡織想像力爆發的趣味故事,然而翻轉文字底層,又能窺見它們如竊竊私語的枯枝,密謀奪取夜晚的月光。女主角九月是純真平凡的女孩,她的父親徵召上戰場,媽媽擔起家計,等在尚未成人的她前方是複雜多變的人事,綠風先生扮演長腿叔叔引她到精靈國度,這裡卻非美麗新世界。精靈國度變化多端的居民,反而陷九月於一個謊言和真實交錯的複雜世界;環遊精靈國度的旅程,也像在寓言無法再受家人庇蔭時,孩子不得不面對隨成長和獨立而來的各種挑戰;但瓦倫特不只側寫小孩的成長,完成重大事物前,得洗淨蒙塵的勇氣、灰敗的願望、與因不再冒險而萎縮的運氣,巧妙寫盡進入社會,成人在漸趨保守的生活下逐漸捨棄的初衷、活力與童心。

「孩童」與「成人」的交錯,「幻想」與「現實」的火花,從不諱言陰暗詭譎的瓦倫特,用瑰麗詩意和深度飽滿的文字,在精靈國度種下現實、殘酷和希望的種子,奇幻迷會為她安排的巧思會心一笑,成人會因字裡行間的睿智感動,尋求童心的讀者能一股腦掉進故事,發著抖卻忍不住透過指縫一探這個甜美危險的國度。

◎本文摘自《環遊精靈國度的女孩》立即前往試讀

Photo From Flickr CC BY Jean Goff

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