編譯/陳慧敏

Facebook 創辦人兼執行長馬克‧佐克伯(Mark Zuckerberg),以及全球第一家發射火箭的私人商業公司太空探索公司 SpaceX 創辦人伊隆·馬斯克(Elon Musk)都是科幻小說迷,他們不約而同都在讀同一位作家的書。這位有機會影響未來科技走向的小說家,到底是誰呢?

答案是,蘇格蘭科幻小說作家伊恩·M·班克斯(Iain M Banks)。

佐克伯主持的「A Year of Books」讀書社團,日前選讀他的《遊戲玩家》(The Player of Games,暫譯);馬斯克在推特提到他正在讀他的《無限異象》(Excession,暫譯)。

這兩位科技人的努力,儼然把科幻小說裡的幻想落實成真。

馬斯克曾創辦支付工具 PayPal,後來又創辦太空探索科技公司,這家公司是美國太空總署外包的太空運輸公司,為國際太空站提供補給,並研發火箭發射工程;馬斯克甚至還將公司的無人太空船命名為「Just Read the Instructions」與「Of Course I Still Love You」來紀念這位作家,而兩者都是曾出現在《遊戲玩家》中的太空船角色。此外,佐克伯則是實現了人臉辨識功能,強化網路社群的集結。

到底,伊恩·M·班克斯有何迷人之處,吸引這兩位科技人?

伊恩·M·班克斯本名伊恩·班克斯(Iain Banks),他用本名寫主流恐怖小說,用伊恩·M·班克斯創作科幻小說,被譽為英國最富想像力的作家,2008年,他甚至被英國《泰晤士報》評為 1945 年以來,50 位最偉大的英國作家之一。

網路新聞 Motherboard 報導,這兩位科技人正在讀的小說,都是伊恩·M·班克斯的以「文明」(the Culture)宇宙為背景的科幻小說。

「文明」是由許多名為「心智」(the Minds)的人工智慧所形成的烏托邦文明,它們統治人類,讓人類不虞匱乏,但看似美好的世界之下,卻埋藏危機;人類自由受制於這些決策的「心智」。兩位執行長各自在閱讀的小說,也都是系列中相當重要的作品:一般認為《遊戲玩家》是進入「文明」系列的敲門磚,而《無限異象》則讓伊恩·M·班克斯抱走了英國科幻小說協會獎(British Science Fiction Association Award)。

人工智慧的未來 兩「馬」各有看法

雖然伊隆·馬斯和馬克‧佐克伯都對人工智慧怎麼創造未來的世界十分著迷,不過兩人的態度卻大異其趣。佐克伯把它視為機會,構想藉此改善人類互動和獲利,但是,馬斯克卻當做危機,主張人工智慧是雙面刃,還曾疾呼「人工智慧可能比核武更可怕」。

馬斯克的危機感怎麼這麼深?Motherboard 俏皮地點出來,在班克斯筆下的「文明」,高度人工智慧的「心智」壓根瞧不起思考速度慢的人類,像是馬斯克和佐克伯這樣的人,在那樣的環境裡沒有存在的空間,可能是憂心自己會被人工智慧取代,他才會這麼擔心這項技術的未來發展吧。

不過可惜的是,伊恩·M·班克斯的科幻作品,目前在臺灣都還沒有繁中版譯作。

資料來源:MotherboardTORio9維基百科

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