編譯/陳慧敏

冰與火之歌》書迷和《權力遊戲》劇迷應該都希望喬治 R. R. 馬汀(George R.R. Martin),只要醒著就坐在書桌前寫小說,但馬汀的外務實在太多了,他到處旅行,還擔任科幻小說大獎──雨果獎評審,忙得不可開交。他到底是有沒有在認真寫新書?

到底有沒有認真寫作!?實在不知道,但馬汀很認真讀科幻小說。

他不定期就在即時日誌網站 Not A Blog,推薦自己手邊正在閱讀的科幻小說。他說自己常旅行,旅行搭飛機、調時差,不能少的就是讀書,而平時也會抓緊生活空檔讀書。尤其他擔任科幻小說桂冠──雨果獎評審,因此推薦書單不乏新作家和新書。

他的書評坦率而直接,不喜歡也會點出來,但絕不酸作家,語帶期許。他說,太爛、太糟糕的作品,他乾脆就不評,甚至乾脆忘得乾淨溜溜。

既然等不到他的新作,那就先讀他推薦的科幻小說吧。

1.《黑暗的左手/娥蘇拉‧勒瑰恩/繆思出版

馬汀在回應讀者時,推薦了幾本經典科幻小說,這是其中之一,曾拿下 1969 年的星雲獎與 1970 年的雨果獎。

小說講述瀚星聯盟的外交使者真力‧艾被派往全年酷寒的冬星,說服該星加入瀚星聯盟。但他發現自己完全沒有料到:冬星的居民外貌酷似地球人,身體卻沒有無性,只在特定時候會轉變成單一性別,因此形成沒有僵化性別印象和刻板性別歧視的獨特社會,真力‧艾如何擺脫他的性別偏見,而被捲入政治漩渦的他,又怎麼達成任務?

2.《群星,我的歸宿》/貝斯特(Alfred Bester)/江蘇文藝出版(簡體字版)

馬汀推薦的另一本經典科幻小說,是第一屆雨果獎得主貝斯特的代表作《群星,我的歸宿》,已跨越半世紀。貝斯特擁有多種才華,他寫廣播劇、電影劇本,和擔任《超人》、《蝙蝠侠》等漫畫編劇。

3.《Nova》/賽謬爾‧雷德拉尼(Samuel R. Delany)

雷德拉尼得過四座星雲獎和兩座雨果獎。不過,馬汀推薦這位作家作品時,沒有挑選那些星光熠熠的得獎作品,而是挑選了作家雷德拉尼自己喜愛的《Nova》,1968 年出版。

4.《Armada》/恩斯特‧克萊恩(Ernest Cline)

這本書是克萊恩的第二本小說,馬汀介紹說,這本小說就像克萊恩的上一本小說《一級玩家》,歌頌了消逝的電子遊樂器時代,讓人緬懷玩這些遊戲的快樂時光,相信喜歡老電影《星際戰士》的人,也會喜歡這本小說,超級有趣。

他有點納悶到底克萊恩會不會寫些跟電子遊戲機無關的東西。不過,他相信作者很有才華,寫任何東西都會很棒。

5. 《Angles of Attack》/馬爾柯‧克勞(Marko Kloos)

《Angles of Attack》是克勞軍事科幻系列小說的第三本,他隨後寫的《Lines of Departure》曾短暫入圍2015 年的雨果獎,但作家自行宣佈退出決選。

擔任雨果獎評審的馬汀先讀了《Lines of Departure》,首度接觸這位作家,他只覺得這部作品符合軍事科幻小說的完整結構,是本好書,但不算上乘,他是喜歡,但稱不上愛;後來他讀了《Angles of Attack》,覺得這本寫得更好,有得到雨果獎的可能。

馬汀直言,這位作家值得關注,他很想多知道一些他筆下的外星人世界,但不希望他的軍事科幻小說系列寫超過二十本。

馬汀說,他並非軍事科幻小說的粉絲,他心目中最佳的軍事科幻小說就那幾部,包括:《星艦戰將》、《銀河英雄比爾》、《永世之戰》,還有一部更古老的叫做《We All Died At Breadkaway Station》。

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