編譯/陳慧敏

醫學研究首次用量化方式證實,為小小孩唸故事,不只增進親子關係,還能直接幫助小寶貝的大腦發展。

每日科學》報導,過去親子共讀研究多是行為學研究,辛辛那提兒童醫學中心(Cincinnati Children’s Hospital Medical Center)醫學博士杭頓(John S.Hutton)發表在美國《小兒科》八月號,首次運用 fMRI(功能性磁振造影)掃描大腦,直接證實親子共讀有助於大腦發育。

研究是抽樣 19 位三到五歲學齡前幼兒,由其照顧者填寫問卷,問題包括:親子共讀情況、親子互動情況,和是否教形狀和數字等特殊技能。隨後,則以 fMRI 掃瞄正在聽故事的小小孩大腦。

研究發現,家庭環境接受較多朗讀刺激的三到五歲小孩,大腦左邊頂─枕葉聯合皮質(parietal-temporal-occipital association cortex)的神經明顯較為活絡,這個大腦區域是分水嶺區域(a watershed region),整合聲音、視覺刺激,這也是掌管文字語言的區域,這也是大小孩閱讀時的大腦活絡區域。

聽故事有助於活化大腦語義處理區域

換句話說,在家庭環境享受更多親子共讀時光的小孩,大腦支持語義處理(semantic processing)的區域特別活絡,這一區塊是協助從語言中濃縮出意義,有助於口語發展,以及日後的閱讀識字能力。

此外,受測時,這些小小孩雖看不到任何圖畫或影像,但他們大腦的心像(mental image)區域特別活絡,心像將一切視覺化,讓兒童得以「看見」故事。杭頓說,當閱讀未來要從繪本轉為文字書,大腦「心像」區域活絡,能讓兒童成為好讀者,「看到」文字發生什麼事。

實際上,早在去年八月,美國小兒科醫學會就發表政策聲明(policy statement),倡議家長為嬰兒到學齡前的幼兒朗讀,對口語和閱讀能力發展極為關鍵,建議:小兒科醫師住院教育訓練應增加閱讀推廣訓練,並把閱讀推廣納入幼兒例行身體健檢項目,小兒科醫師應宣導親子共讀,並指導家長朗讀技巧。

這項政策聲明是由美國小兒科學會醫學博士海(Pamela C. High)和柯蕾斯(Perri Klass)執筆。

活用兒童健檢時間,向家長推廣親子共讀,指導朗讀技巧

此政策聲明指出,若能在小學三年級前若能建立閱讀能力(reading proficiency),就能預測中學畢業和未來工作成就,但美國每年有三分之二的兒童,且八成的低收入家庭都無法在小學三年級之前建構閱讀能力,低收入戶小孩的語言能力連優勢家庭的三歲幼兒都不如。因此,建議政府應在低收入、高風險家庭的公共健保,增設圖書預算,讓健康部門能提供適齡圖書給弱勢家長。

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