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文/大衛.史塔克勒、桑傑.巴蘇

奧莉薇亞還記得家裡失火的意外。

八歲那年,某天晚上她被碗盤砸在廚房地板上的聲音嚇到,當時爸媽又在吵架,她跑上樓回到自己的房間,躲在枕頭下哭泣,哭累了就沉沉睡去。

睡到一半,她被右邊臉頰的灼痛感驚醒,同時發現房間裡黑煙瀰漫,床單已竄起火舌。她尖叫著衝出房門,正好撞進一名剛跑上樓來的救火員懷裡,救火員立刻用毯子緊緊裹住她。後來,她在醫院裡聽到護士們竊竊私語,才知道父親因為發酒瘋,放火把家給燒了。

事情發生在經濟大衰退來襲的 2009 年春天,奧莉薇亞的父親是名遭到裁員的建築工人,當時還有數百萬名美國人也丟了飯碗。有些人開始用毒品麻醉自己,有些人則是跟奧莉薇亞的父親一樣借酒澆愁。

她父親最後因縱火罪被關進牢裡,奧莉薇亞則需要接受密集的燒傷治療,至於她在那個恐怖夜晚所受到的心理創傷,也必須經過多年的治療才有機會痊癒。

雖然奧莉薇亞大難不死,有些人就沒這麼幸運。

三年後的 2012 年 4 月 4 日早上,走投無路的克里斯圖拉斯(Dimitris Christoulas)正準備前往位於希臘雅典市中心的國會大廈。這名七十七歲的老翁曾是藥劑師,1994 年退休之前,生活一直過得很好,現在卻付不起醫藥費。因為新政府上台後,削減了他的退休金,日子變得苦不堪言。

那天早上,他走到雅典市中心的國會廣場,步上國會大廈的台階,用槍指著自己的腦袋宣布:「我不想自殺,是他們殺了我。」接著就扣下扳機。

後來,有人在他的小背包裡發現一張紙條。他在留言中把希臘新政府拿來跟二戰時期曾與德國納粹狼狽為奸、被人民深惡痛絕的索拉柯格魯(Georgios Tsolakoglou)政權相提並論:

我沒拿過政府半毛錢,而是憑自己的能力,花了三十五年存下一大筆養老金,現在就靠這些老本過日子,但是索拉柯格魯政府剝奪了我的生路。我年事已高,沒辦法採取激烈的反抗行動(不過,要是有同胞拿衝鋒槍上陣,我一定跟在後頭響應),又不想為了生存跑去翻撿垃圾桶裡的食物。我除了用這種有尊嚴的方式結束自己的性命,別無他法。

我相信總有一天,前途茫茫的年輕人一定會拿起刀槍棍棒,在國會廣場絞死這個國家的叛徒,就像義大利人在 1945 年處死獨裁者墨索里尼(Mussolini)那樣。

一名抗議者在事後表示:「這不是自殺,而是他殺。」有位悼念人士則在克里斯圖拉斯死亡地點附近的一棵樹上,貼了一張字條,上面寫著:「真是受夠了!誰會成為下一個受害者?」

經濟大衰退將打擊人民的健康?

雖然奧莉薇亞和克里斯圖拉斯生活的地方相距五千哩,他們的人生際遇,卻因大蕭條以來最嚴重的經濟危機而有了交集。身為公共衛生研究者(研究地點分別在加州的史丹福大學和英國的牛津大學)的我們,很擔心經濟大衰退會打擊人民的健康。而且從病人、朋友或鄰居口中,我們已經聽到哪些人失去健保、得不到醫療或買不起藥物的故事。

除此之外,他們的生活品質也深受其害──吃不起有益健康的食物、無法擺脫沉重的失業壓力、沒有可遮風避雨的家。我們也想知道經濟大衰退對於自殺率、心臟病或憂鬱症的罹患率,甚至傳染病的擴散,會造成何種影響。

為了尋找答案,我們從全球各地挖掘了過去幾十年的經濟衰退資料。結果發現,經濟震盪的確會對大眾健康造成深遠影響,而且有些發現和我們的預期相符,例如失業者比較可能吸毒、酗酒或出現自殺念頭,如果他們無家可歸或債臺高築,往往會為了省錢或尋求慰藉而亂吃垃圾食物

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