跟許多人一樣,開始自己要下廚是離開家自己住的時候,我是在去紐約念書後才第一次下廚。

我必須承認在此之前我是媽寶,但也不能都怪我,是我媽媽太能幹了,除了基本家事外,還會打毛衣、做手工皮包,重點是,媽媽的廚藝真的很好。鹹酥雞、肉圓、豬腳麵線、粽子、獅子頭等大菜小菜都難不倒她。二十幾年前,我們家的餐桌上就有美式乳酪蛋糕、巧克力蛋糕、餅乾等西式甜點。在這種環境長大的小孩怎麼會下廚?心裡想著我這輩子都不用煩惱吃飯這件事。此外,開過海鮮餐廳的爸爸在放假日就會帶著我們一家到處找美食,我就是這麼一個有口福的孩子。忘了小孩是會長大,總要離開家的。到了紐約驚覺,如果我餐餐吃外面,可能很快就破產了。硬著頭皮,到華人超市憑著吃過的記憶,開始採買食材、下廚拼湊媽媽的味道。

在紐約,有三件事影響到我日後的廚藝。第一,到處都是餐廳!紐約因為有來自世界各國的移民,自然有世界各國的料理,而且都相當道地,許多菜跟在台灣吃到的不一樣,原來很多都改良過了,這讓我很好奇,不停去挖掘料理的「真相」,到底其他國家的人是吃什麼?第二,24小時的美食頻道「Food Network Chane」。從早到晚隨時打開電視都有人教你做菜,介紹美國各地的餐廳及飲食文化。我就靠著美食頻道的各位大廚,開啟西餐烹調之路。第三,失業。對,失業。

我在美國的第一份工作因為公司被併購而被裁員。在找下一份工作期間,我跟自己說不能在家浪費時間,所以我去了一些廚藝教室上課。最後,我來到了以教義大利菜為主的「Rustico Cooking」,在這裡我學習及吃到令人感動的家常義大利菜。厚臉皮的詢問經營者我可不可以來實習,從不收實習生的Micol竟然答應了。很感謝Micol的教導,許多日後我上課的技巧都是她教我的。

住了幾年的紐約,回台灣後,我還是會定期出國旅遊,到處品嘗當地料理。我的小小料理教室是個偶然,一開始只是開給公司同事,後來口耳相傳也有許多新朋友來上課。我都說我上課的菜單都是我吃過及我愛吃的菜,一方面要忠於原味,一方面食材要容易取得,常常設計菜單就花我好多時間,就像這本書一樣。

一開始接到出版社的邀約,我非常驚訝,我不是名人啊?而且我剛好懷孕,編輯說她願意等我生產完再催稿,所以我同時孕育了兩個小孩。菜單改了好幾回,一直到最後拍照期間還邊拍邊換菜單,因為不容易買到食材的菜單不能用,做法太繁複的不能用……整個寫書過程最難的不是拍照一天要趕出幾十道菜,而是文字。非常羨慕文筆好的人,寫書真的不是一件簡單的事,有很多細節要考量,雖然書裡許多菜在上課有教過,但是化成文字要讓人看懂,跟上課示範講解是完全不同的。

這本書是非科班出身的我從做菜給自己吃,到結婚煮給先生家人吃,及過去上課的成果及小技巧,也是我住在美國的美食回憶,希望我的食譜可以給大家做菜的靈感及樂趣。在此感謝能幹又多加一項,很會帶孫的媽媽,依舊開著車帶我們去吃美食的爸爸,手藝跟姐姐一樣好,又注重食材的阿姨,我那挑嘴的先生,不會做菜可是很會設計餐廳裝潢的弟弟,持續當我小白鼠的同事朋友,所有來上過課的朋友,不斷給我鼓勵的編輯Lina,完全知道我喜好風格的攝影老師,跟出版社推薦我的Ingrid,我的mentor,Micol Negrin,grazie mille,發明美食頻道的人,還有紐約,我最難忘的城市以及資遣我的公司……

書名:兩個人的小廚食光
作者:吳欣儒(Yvonne)
攝影:王正毅
出版社:野人文化
上市日期:2015/10

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